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Tim Ryan convirtió su carrera en un campo de batalla sorpresa en el Senado.  Ahora viene la parte difícil.

La ventaja es producto de una campaña desequilibrada hasta el momento: Ryan gastó más de 8 millones de dólares en anuncios, incluidos 6,5 millones de dólares en televisión desde mayo. Pero hasta esta semana, la campaña de Vance había estado ausente sin permiso de las ondas de radio durante todo ese tiempo. Ryan también se ha mantenido muy por delante de Vance en la carrera de efectivo, en parte gracias a una agresiva campaña de donación de pequeños dólares.

El resultado de la carrera de Ohio tiene mucho en juego para las elecciones intermedias de 2022. El Senado está finamente equilibrado en 50-50, y los demócratas han disfrutado de un verano de encuestas sólidas en las principales contiendas de los estados indecisos a pesar del desafiante entorno político. Agregar otro asiento seriamente competitivo y ocupado por el Partido Republicano a la lista de carreras de campo de batalla en el otoño podría inclinar el control de la cámara el próximo año.

Irónicamente, la avalancha de historias negativas que rodearon la campaña de Vance en las últimas semanas, que está luchando con la recaudación de fondos y que su propio partido se pregunta si Ryan lo está presionando en las ondas de radio, puede haber tenido un efecto positivo neto en la campaña de Vance. La recaudación de fondos se ha recuperado desde entonces, y los republicanos nacionales han intervenido para comenzar a comprar anuncios en la carrera.

El jueves, Vance se unió a Trump en su club de golf en Bedminster, NJ, donde recaudó aproximadamente $300,000 con una recaudación de fondos de golf, según una persona con conocimiento del evento.

Los donantes que habían permanecido al margen desde la primaria repentinamente comenzaron a escribir cheques, dijo el aliado de Vance. Y luego de una amarga pelea en las primarias, los oponentes anteriores de Vance ahora están dando un paso al frente para brindar su apoyo. Jane Timken acaba de realizar una recaudación de fondos para Vance y la campaña ahora está programando eventos adicionales con Josh Mandel y Mike Gibbons.

Esta semana, One Nation, la parte sin fines de lucro de la máquina de gastos externos afiliada al líder de la minoría del Senado Mitch McConnell (R-Ky.), anunció una compra de publicidad de $3.8 millones en la carrera por el Senado de Ohio. Eso sigue a una compra de televisión de casi $ 1 millón que se lanzó esta semana como una colaboración de campaña entre Vance y el Comité Senatorial Republicano Nacional.

En una entrevista con POLITICO, Ryan dijo que los republicanos nacionales están «en pánico» por las perspectivas de Vance y rechazaron la idea de que su encuesta interna representa el apogeo de su campaña.

“Tenemos mucho espacio para crecer”, dijo Ryan. “En muchos sentidos, esta carrera se ha reafirmado”. Agregó: “Se tratará de cuántos republicanos y votantes independientes más podemos atraer en los próximos tres meses”.

En ese frente, Ryan todavía está haciendo progresos. Senador que se jubila Rob PortmanSe espera que el exjefe de gabinete de John Bridgeland, exdirector del Consejo de Política Nacional de George W. Bush, autorice un respaldo en nombre de Ryan en la próxima edición dominical del Cincinnati Enquirer, así como también aproveche su base republicana estatal. rolodex, ha aprendido POLITICO.

“Tim está pasando tiempo en todos los condados de Ohio, incluidos los condados fuertemente republicanos en el suroeste de Ohio”, dijo Bridgeland a POLITICO. “Realmente está escuchando a la gente, quiere saber cuáles son sus preocupaciones. Y JD Vance está destrozando a la gente. Y lo último que necesita este país en este momento es que más personas enciendan las peores dimensiones de la naturaleza humana”.

Las encuestas internas de Ryan también lo muestran haciendo avances con los independientes: lo mostró 20 puntos arriba con esos votantes. Según la encuesta, Vance también tiene un 85 por ciento de identificación de nombre y una calificación desfavorable del 50 por ciento después de unas primarias republicanas dolorosas y costosas. Ryan, quien disfrutó de un camino más tranquilo hacia la nominación de su partido, se encuentra con un 80 por ciento de identificación de nombre y un 36 por ciento de calificación desfavorable).

Pero los republicanos sobre el terreno en Ohio y los operativos nacionales en DC dicen que confían en que el congresista liberal caerá dramáticamente cuando Vance salga al aire con puntos positivos y, especialmente cuando Ryan comience a enfrentar anuncios de ataque en el estado de tendencia republicana.

Una persona familiarizada con la decisión de One Nation de comprar tiempo publicitario en Ohio dijo que «la disparidad de efectivo entre los dos candidatos es una preocupación», pero esperan que Vance gane «si compensa esa brecha aunque sea un poco».

Protect Ohio Values, un súper PAC que apoyó a Vance en las primarias con $15 millones de Thiel, también gastará nuevamente en nombre de Vance durante las elecciones generales, según una persona familiarizada con el plan del grupo. Thiel aún no ha dicho si emitirá otro cheque, pero el super PAC ha agregado nuevos donantes y tiene la intención de gastar siete cifras en Vance este otoño.

“En términos de lo que viene, creo que ahora está probablemente en su punto más alto”, dijo Tony Schroeder, presidente del Partido Republicano del Condado de Putnam, refiriéndose a Ryan. “Francamente, estamos en un período en el que la gente no está prestando mucha atención. Cuando llegue el compromiso, no habrá nada que ayude a Tim Ryan”.

Vance ha dejado la campaña electoral en Ohio varias veces este verano, incluidos viajes a eventos de la Conferencia de Acción Política Conservadora. Pero además de dirigirse a multitudes de activistas, los viajes también han servido como oportunidades para recaudar fondos. El viernes, antes de hablar en Dallas en CPAC Texas, Vance encabezó el desayuno de donantes de la organización. También celebró reuniones individuales en la ciudad repleta de donantes, como lo hizo cuando viajó a Tel Aviv el mes pasado para CPAC Israel.

“Mucho de esto es mojar la cama en pleno verano, para ser franco”, dijo una persona cercana a la campaña, señalando cuán impopular sigue siendo el presidente Joe Biden en Ohio y cuán estrechamente los anuncios republicanos buscarán vincular a Ryan con el presidente.

Durante su discurso del viernes, Vance instó a la audiencia a inscribirse para hacer llamadas y tocar puertas para su campaña, criticando a Ryan como un “congresista débil y falso”. Sus comentarios señalaron que todavía hay una lucha por delante para ganar votantes desencantados con los demócratas, “ya ​​sean conservadores, ya sea que voten republicanos cada vez, las personas que solo quieren una buena vida en el país que construyeron sus abuelos y bisabuelos”.

Un portavoz de la campaña dijo que Vance no estaba disponible para una entrevista el viernes mientras estaba en CPAC Texas.

El alguacil del condado de Ottawa, Steve Levorchick, dijo que conoció a Vance por primera vez el mes pasado cuando estaba viajando por el estado y visitando individualmente a los líderes policiales. Levorchick asumió el cargo en 2011 como demócrata, pero cambió su registro de votantes el año pasado a republicano. Un condado de Obama-Trump, Ottawa rompió su estatus de referente durante mucho tiempo en 2020 para apoyar a Trump por un segundo mandato.

Levorchick dijo que a partir de ahora planea emitir su voto este otoño por Vance, lo que sugiere que hay desconfianza hacia Ryan en algunos círculos policiales.

“¿Tiene más razón de lo que algunas personas pueden querer? Podría ser”, dijo Levorchick sobre Vance. “Pero cuando solo tiene dos candidatos para elegir, debe sopesar quién es realmente más adecuado para representarlo”.

Politico