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Tiroteos masivos: por qué el presidente, el Congreso y la Corte Suprema no pueden, o no quieren, detenerlos
Es permanente porque los presidentes carecen de poder, mientras que el Capitolio está paralizado por el gobierno de la minoría. Y los tribunales federales, aunque están preparados para devolver el poder a los representantes del pueblo en materia de aborto, rutinariamente han invalidado las leyes estatales para limitar razonablemente el acceso a las armas.

Una parte del país piensa que la respuesta es menos armas, mientras que otra parte quiere ver más armas en todas partes para acabar con los pistoleros trastornados.

Los periodistas como yo ni siquiera estamos escribiendo nuevas historias sobre lo poco que se puede hacer para abordar el problema. Están regurgitando viejos escritos después de tiroteos anteriores porque nada ha cambiado.

Sabemos que la violencia armada puede ocurrir en cualquier lugar porque ha ocurrido en todas partes. Escuelas, iglesias, supermercados, canchas de pelota, Walmarts. La violencia armada apunta a niños pequeños, personas negras, estadounidenses de origen asiático, ciudadanos al azar y políticos de ambos partidos.

Más niños estadounidenses menores de 17 años murieron a causa de la violencia con armas de fuego en 2021 que los que murieron a causa del covid-19 durante la pandemia:

  • 1,560 la violencia armada muertes en personas de 0 a 17 años en 2021, según Gun Violence Archive.
  • 1,070 Muertes por covid-19 en personas de 0 a 17 años durante la pandemia, a partir del miércoles, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.

Presidente impotente

El presidente Joe Biden ni siquiera pudo conseguir la confirmación de un director de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos en el primer año y medio de su presidencia. Su primer candidato, aunque funcionario de carrera de la ATF, tenía vínculos con grupos que apoyan las restricciones de armas. Su segundo candidato, Steve Dettelbach, tuvo su audiencia de confirmación el miércoles.
Biden, haciendo lo que puede, ha comenzado los esfuerzos administrativos para tomar medidas enérgicas contra las armas fantasma de ensamblaje en el hogar, pero carece del poder para hacer mucho con respecto a las armas utilizadas en los tiroteos masivos.
La administración del expresidente Donald Trump intentó reinterpretar una ley existente contra la propiedad civil de ametralladoras para prohibir las llamadas «bombas disparadas» como la que se usó para matar a 58 personas en Las Vegas en 2017. Los grupos defensores de las armas han demandado a la administración Biden por la regla.

Senado paralizado

Después del tiroteo en la Escuela Primaria Sandy Hook en 2012, la mayoría de los senadores acordaron un proyecto de ley bipartidista para ampliar las verificaciones de antecedentes a todas las compras de armas, excepto aquellas entre miembros de la familia. Fracasó porque una minoría bipartidista se opuso al proyecto de ley.

En particular, los tres demócratas que se opusieron a ese proyecto de ley de 2013 han sido reemplazados por republicanos en el Senado. Otro demócrata se opuso al proyecto de ley por razones de procedimiento.

Tres republicanos apoyaron el proyecto de ley y dos de los escaños que representaban están en juego en las reñidas elecciones de este otoño.

El líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, no tenía respuestas sobre cómo promover la legislación sobre armas de fuego que no sea animar a la gente a votar en noviembre en las elecciones intermedias. Pero ningún resultado electoral probable dará a ninguno de los partidos los 60 votos necesarios para aprobar una legislación significativa.

Crece el partidismo

Los demócratas, que hoy controlan por poco el Senado, se han movido hacia una votación sobre un proyecto de ley de verificación de antecedentes, pero está condenado al fracaso sin esos 60 votos.

Hay esfuerzos para legislar de otras maneras, con leyes de bandera roja para quitarles las armas a las personas que expresan su preocupación por un tiroteo, por ejemplo. Se promulgó una ley de bandera roja en Florida después del tiroteo en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en 2018, por ejemplo. Lea más sobre las leyes de bandera roja.

Cualquier compromiso parece estar muy lejos de convertirse en realidad. Y no está claro esos billetes habría mantenido las armas lejos de la mayoría de las personas que llevan a cabo estos horribles crímenes.

El senador republicano de Carolina del Norte, Thom Tillis, dijo que le preocupa que las leyes de bandera roja también le quiten las armas a las personas que no necesitan que se las quiten.

“Prácticamente todos los que he visto aquí han llevado a los propietarios de armas respetuosos de la ley a lo que considero una extralimitación”, dijo Tillis a CNN el martes.

Muchos estados siguen flexibilizando las leyes. Las leyes de otros estados no funcionan

El Texas Tribune analiza cómo Texas, a pesar de haber visto muchos tiroteos masivos en el estado, se ha movido hacia leyes de armas cada vez más flexibles. El año pasado, se alejó de los permisos de armas, lo que permitió a la mayoría de las personas portar armas abiertamente sin un permiso o capacitación.
Mientras tanto, las leyes en otros estados han sido ineficaces. Las leyes de bandera roja no lograron identificar al tirador que apuntó a los estadounidenses negros en una tienda de comestibles de Buffalo este mes. Una ley de bandera roja en Indiana no logró identificar al tirador que mató a ocho personas en una instalación de FedEx en 2021. Desde entonces, la ley ha sido modificada.
El grupo de defensa Everytown for Gun Safety señala que los tiradores masivos a menudo eluden las restricciones de propiedad, a pesar de las señales de advertencia previas.

Los tribunales anulan las leyes

La mayoría de las restricciones sobre las armas se aplican a nivel estatal y existe un mosaico de leyes en todo el país. Incluso en los estados donde las mayorías sólidas apoyan las medidas de control de armas, los tribunales federales se han interpuesto en el camino.

Citando el heroísmo de los jóvenes armados con mosquetes que, según dijo, lucharon en la Guerra Revolucionaria hace cientos de años, un juez federal anuló a principios de este mes una ley de California que prohibía la venta de armas semiautomáticas. a cualquier persona menor de 21 años.
La Corte Suprema parece estar lista para aumentar la cantidad de armas en las calles de EE. UU., es decir, si decide derogar la ley de Nueva York que rige las armas de fuego ocultas. Se espera una decisión en el próximo mes más o menos.

El país está claramente dividido sobre el tema de las armas y cómo restringirlas. Hay una creencia apócrifa entre muchos estadounidenses de que la Constitución considera la posesión de armas de la misma manera que considera la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Una Corte Suprema cada vez más conservadora ha convertido esa creencia en un precedente.

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Seguro que ha leído que la gran mayoría del país apoya ciertas restricciones de armas, y eso es cierto.

El apoyo a las restricciones de armas sube y baja

Pero no es una gran mayoría del país la que quiere una reescritura total de las leyes de armas del país.

La directora de encuestas de CNN, Jennifer Agiesta, señala que «el apoyo a leyes de armas más estrictas tiende a aumentar después de tiroteos masivos de alto perfil, como el de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Florida, que ocurrió unas semanas antes de que Gallup midiera su máximo reciente de 67 % de apoyo a leyes más estrictas en marzo de 2018».

En una encuesta más reciente de Gallup, solo una estrecha mayoría de los estadounidenses está a favor de leyes más estrictas sobre la venta de armas, y una encuesta del año pasado de ABC News y The Washington Post encontró que aproximadamente la mitad del público dice que ni leyes más estrictas ni una aplicación más estricta reduciría la cantidad de crímenes violentos en los EE.

Todo eso podría cambiar después de esta nueva y horrible serie de tiroteos.

Hay un amplio apoyo en un Análisis del Pew Research Center de las encuestas del año pasado para algunas ideas específicas que van mucho más allá de lo que es posible en el Congreso:
  • El 87% apoyó evitar que las personas con enfermedades mentales compren armas.
  • El 81% apoyó que las ventas privadas de armas y las ventas en ferias de armas estén sujetas a verificaciones de antecedentes.

La gente apoya cosas específicas.

Mayorías más pequeñas pero aún sustanciales apoyaron ideas más controvertidas, según el análisis de Pew:

  • El 66% respaldó la creación de una base de datos federal para rastrear las ventas de armas.
  • El 64% aprobó «prohibir los cargadores de municiones de alta capacidad que contienen más de 10 rondas».
  • El 63% aprobó «prohibir las armas de estilo asalto».

A pesar del escepticismo de la Corte Suprema sobre la ley de permisos de Nueva York, solo el 20 % de los encuestados de Pew, incluido solo el 35 % de los propietarios de armas en todo el país, estaban a favor de una ley que «permita que las personas porten armas ocultas sin un permiso».

Lo que todo esto significa es que, a pesar de los gritos de que se debe hacer algo, o cualquier cosa, el gobierno de EE. UU. está predispuesto a la inacción, los tribunales son muy respetuosos con los derechos de portación de armas y los absolutistas tienen un control absoluto sobre el sistema. Hasta que una o todas esas cosas cambien, y mientras haya más armas que personas en los EE. UU., este ciclo continuará.