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Todo lo que aprendí tomando duchas frías en 2022

Toda mi vida he tenido esta extraña y molesta voz en mi cabeza.

No es necesariamente un mal voz. No me convence cometer un asesinato o robar bancos. No, esta voz se trata principalmente de hacerme hacer estúpido cosas. Cuando era niño, podría decir algo como «apuesto a que no puedes correr hasta ese punto en el horizonte sin detenerte». O «apuesto a que no puedes dar una voltereta hacia atrás desde esa cornisa precaria».

Todos tenemos voces internas, pero mi voz de «apuesto a que no puedes» ha sido parte de mi maquillaje desde que tengo memoria. Y, en general, es un resultado neto positivo. Por lo general, me obliga a comer bien y hacer ejercicio. Hoy, a los 41 años, estoy mayormente en forma y saludable.

Y eso es en parte gracias a la voz que, hasta el día de hoy, suena a menudo. Siempre lo mismo…

«Apuesto a que no puedes correr un maratón» o «apuesto a que no puedes aprender un segundo idioma» o «apuesto a que no puedes dejar de beber refrescos». La mayor parte del tiempo la voz es mi amiga, pero a veces me lleva por mal camino. Una vez me hizo hacer un experimento de sueño que hizo que mi mente colapsara. Eso es probablemente lo peor que la vocecita me dijo que hiciera.

¿El segundo peor? Duchas frías. Permítanme decirles por qué no he estado tomando nada más que duchas frías durante todo el 2022.

Era el final de 2021. Mi esposa y yo tuvimos familia que se quedó en Navidad. Veinte personas en total. Nos divertimos, nos divertimos, pero hubo problemas. Principalmente logística. Mi casa tiene dos duchas. Una ducha interior, una ducha muy normal con agua caliente, y una ducha exterior menos normal que solo tiene acceso a agua fría.

Para facilitar las cosas a los invitados, comencé a ducharme afuera. Frío duchas

La Navidad es en pleno verano en Sídney, Australia, donde vivo, así que en general estuvo bien. Hacía calor, a menudo más de 110 Fahrenheit caliente. A veces salía a correr, me ponía todo sudoroso y molesto y simplemente me zambullía en la ducha fría. Un bálsamo, puro alivio.

Fue entonces cuando la vocecita apareció en mi cabeza…

«Oye, pequeña perraapuesto a que no puedes darte duchas frías por el año entero…»

Voz estúpida del cerebro imbécil

Probablemente haya oído hablar de los «beneficios para la salud» de las duchas frías. Según la investigación, hay más de unas pocas buenas razones para tomarlos.

Un estudio informa que al aumentar la disponibilidad de endorfinas y otra hormona, la norepinefrina, las duchas frías pueden aliviar los síntomas de la depresión. (Advertencia obvia aquí: absolutamente no creo que la depresión se pueda curar con agua fría).

Otros estudios informaron aumentos del sistema inmunológico, mejor recuperación física después del ejercicio y reducción de la inflamación. Giovanna Mallucci, profesora de neurociencia anteriormente en el Instituto de Investigación de la Demencia del Reino Unido, afirma haber encontrado una proteína de «choque frío», presente en la sangre de los nadadores habituales de invierno, que podría retrasar potencialmente la aparición de la demencia.

Pero para ser completamente honesto, ninguno de estos beneficios informados estaba en mis pensamientos conscientes cuando me comprometí a ducharme con agua fría durante un año calendario completo. Simplemente estaba escuchando la voz.

Como un hombre de mediana edad, cargado con décadas de masculinidad tóxica arraigada que equipara la superación de la lucha física y mental con la fuerza interior, disfruto sometiéndome a ridículos «desafíos» por el simple hecho de hacerlo. Esta es mi personalidad. Soy demasiado viejo para cambiar ahora. Cuando la voz habla, escucho y, casi siempre, obedezco.

Todo lo que aprendí tomando duchas frías en 2022

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Todo lo que aprendí tomando duchas frías en 2022

Mi extraña ducha al aire libre. Donde todo comenzo.

Marcos Serrels/CNET

Una parte de mí esperaba que las duchas frías pudieran ayudarme a aumentar mi metabolismo o recuperarme más rápido del entrenamiento (soy un gran escalador), pero sobre todo quería probar algo diferente. Tener algo nuevo de qué hablar cuando la conversación se agotó en las recogidas escolares. Soy un hombre superficial con necesidades superficiales.

Sobre todo creo que es útil hacer algo difícil cada día por la pura satisfacción de haber completado esa tarea. Es un impulso para el ego, marca la pauta y tiene un efecto energizante que tiene el potencial de repercutir durante el resto del día.

Así que comencé.

Fue relativamente fácil al principio. En mi experiencia, la mayoría de los desafíos como este lo son. Poseído por la psique de probar algo nuevo, me paré en duchas frías durante cinco minutos seguidos y salí temblando y orgulloso. Entré en la ducha como un loco, frotando frenéticamente mi vientre como un excursionista histérico en busca de garrapatas. Acabo de destriparlo.

Lo que se volvió más desafiante después fue la triturar — comprometiéndome con la parte después de que mi entusiasmo inicial se desvaneciera. Imagínese apestoso, exhausto después de un largo y difícil día de trabajo, recordando de repente que necesita una ducha antes de acostarse. Aquí es cuando aparece la tentación, cuando se siente más que justificado tomar un baño tibio o estar de pie durante 15 minutos en una ducha de agua hirviendo.

Pero persistí, a menudo al borde de las lágrimas de ira, en la brecha del agua del Báltico y los genitales arrugados.

Sí, toma eso. Seguro que te lo mostré, estúpida vocecilla idiota.

Modo fácil

Tengo una rutina rígida de ducha fría que sigo cada vez sin fallar. No fue un proceso que desarrollé conscientemente. Surgió de forma natural en la placa de Petri del modo de supervivencia de la ducha fría.

Es así: abro la ducha. me desnudo. Me paro frente al agua fría y rociada durante unos segundos, reflexionando sobre mis elecciones de vida. De alguna manera, esta es la peor parte: antes de la ducha. Ahí es cuando tienes que hacer la «elección».

Doy dos pasos hacia adelante. No hay humedad en la cara o el cabello en este momento, solo dolor y gruñidos ininteligibles durante unos 20 segundos. Entonces me doy la vuelta. Esa es siempre la parte más difícil. La superficie grande y plana de mi espalda expone el mayor porcentaje de terminaciones nerviosas al agua fría. Pero una vez hecho eso? Estoy mayormente bien. Cojo el jabón, empiezo a lavar. Me doy la vuelta para quitarme el jabón, sumerjo la cabeza y el pelo. Estoy cocinando. Todo es bueno.

Desafortunadamente, pronto descubrí que las duchas frías australianas son «modo fácil».

Fue durante un viaje de trabajo a Nueva York en marzo que descubrí que no toda el agua fría es igual. Mi suave cuerpo de verano fue crucificado a manos del agua helada del invierno de Nueva York. Me sorprendió hasta la médula. No podía creer el frío que hacía. Pero persistí, exprimiendo torpemente el gel de ducha de hotel de una sola porción mientras trotaba en el lugar como un hombre de las cavernas confundido, de alguna manera tratando de cambiar mi temperatura interna a algo soportable.

Más adelante en el año las cosas empeoraron.

En octubre, realicé un viaje familiar al sur de Chile, donde, supongo, el agua de la ducha de mi cuñado provenía directamente de las montañas heladas y cubiertas de nieve que nos rodeaban. El agua en Chile era báltico, hasta el punto en que me congelaría literalmente el cerebro si me quedaba demasiado tiempo. Completa agonía.

Todo lo que aprendí tomando duchas frías en 2022

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Todo lo que aprendí tomando duchas frías en 2022

En este día, realmente quería una ducha tibia.

osiel aqueveque

Lo más cerca que estuve de superar el desafío del agua fría fue durante ese viaje.

Acabábamos de regresar de una experiencia única en la vida: escalar la cumbre de Villarica, uno de los volcanes más activos de Chile. Fue brutal. Nos tomó ocho horas llegar a la cumbre y aproximadamente cuatro horas para volver a bajar, navegando en condiciones de nieve y hielo todo el tiempo. Estábamos equipados al máximo, con crampones y piolet, y fue una verdadera lucha llegar a la cima. En el camino, todos discutían ansiosamente sobre llegar a casa y darse una buena ducha tibia. Mi corazon se hundio. Sabía que me moriría de hambre de este festín termal bien ganado.

Mi familia se sorprendió cuando dije que todavía planeaba darme una ducha fría esa noche. «Puedes tener agua caliente esta vez, seguramente», dijeron.

Pero no conocían los límites de mi obstinada estupidez. Había pasado casi un año haciendo esta estupidez, no iba a romper mi racha porque me sentía un poco helada. Pero no puedo mentir, dudo que mi ducha fría esa noche haya durado más de un minuto. Suficiente para limpiarse y salir, en el falso consuelo de una toalla seca y una taza de té humeante.

¿Pero por qué?

La pregunta que siempre recibo es «¿por qué?» Aparte de «las voces me dijeron», todavía no tengo una buena respuesta para eso.

¿Sentí algún beneficio a largo plazo? no estoy seguro Este es un experimento con un tamaño de muestra de uno. No tomé muchos días de enfermedad en 2022, pero aparte de eso, no estoy convencido de que las duchas frías hayan cambiado. cualquier cosa. No estoy convencido de que ayuden a la recuperación, o curen la demencia, o lo que sea que diga en la lata.

¿Valió la pena? Diablos no. ¿Recomendaría ir con todo a las duchas frías? No. Prob no.

¿Voy a dejar de hacer duchas frías una vez que termine el año? Todavía no estoy seguro. Extrañamente, creo que voy a seguir adelante.

¿Me estoy contradiciendo aquí? Absolutamente. Pero mis sentimientos sobre este experimento de la ducha fría son complejos, arraigados en ideas extrañas sobre probar cosas difíciles y no darse por vencido, incluso si no hay una buena razón para seguir adelante. Básicamente he visto forma demasiado animé.

El simple hecho es este: nunca me arrepentí de una sola ducha fría. Siempre me he sentido mejor inmediatamente después. Alerta, más feliz. Algunas personas sugirieron que ayudaría con mi piel y haría que mi cabello… ¿mejorara? ¿Más grueso? ¿Más sedoso? No se. Tal vez sea mi imaginación, pero mi piel parecía más clara, mejor, más suave. Pienso.

Más importante aún, después de las duchas frías, siempre sentí que tenía logrado algo. Nunca tuve esa sensación de aturdimiento que tienes cuando pasas demasiado tiempo en una ducha muy caliente. Fue bueno haber hecho algo difícil. Eso estuvo bien.

En cierto modo, las duchas frías me hacen feliz. Pienso.

Pero también creo que la fuerza de voluntad es finita. ¿Es posible que la energía mental necesaria para soportar duchas frías durante un año haya hecho más difícil alcanzar las otras metas menos estúpidas que me propuse en 2022? ¿Es una coincidencia que yo [checks notes] aumentó de 10 a 12 libras, se sintió más ansioso y se ejercitó notablemente menos durante el mismo período? Es imposible de decir.

Una parte de mí cree que la resolución que dediqué a tomar duchas frías todos los días dejó mis reservas de fuerza de voluntad insuficientes, lo que hizo que fuera más difícil seguir comiendo sano o ir al gimnasio, independientemente de mis niveles de motivación. Normalmente, esos eran hábitos que seguía sin dudar. ¿Este año? No tanto.

De todos modos, sé que me resultará difícil parar. En este punto, tomar duchas frías es un hábito tan arraigado que sé que mi voz interior luchará contra volver a la «normalidad». Tan estúpido como suena, las duchas calientes se sentirán como una trampa para la pequeña voz en mi cabeza. Sospecho que un año podría no ser suficiente para ese pequeño bastardo.

Porque al final estas cosas se normalizan. Al igual que dejar el azúcar o la cafeína, tomar duchas frías es difícil, especialmente al principio, y el esfuerzo requerido para mantener el hábito nunca desaparece realmente, pero sí se desvanece. Ahora es mucho más fácil. Las duchas frías ya no son necesariamente un desafío; lo que una vez fue una lucha activa es solo ruido. Un zumbido de baja frecuencia que apenas notarás hasta que alguien lo apague.

Ahí es donde estoy. En el futuro previsible soy un tipo de ducha fría. Gracias, vocecita estúpida en mi cabeza. Gracias por nada. Y posiblemente todo.