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ACuando Nancy Pelosi partió para su histórica visita a Taiwán esta semana, comenzaron a circular videos en las redes sociales chinas que mostraban convoyes de vehículos blindados que se desplazaban por las playas de la ciudad portuaria de Xiamen, en la costa sureste de China.

A menos de 5 km de distancia, en las islas taiwanesas de Kinmen, la vida continuó con normalidad, incluso cuando China anunció una serie de ejercicios militares sin precedentes que, según el Ministerio de Defensa de Taiwán, equivalen a un bloqueo. Los niños jugaron en las calles, los estudiantes posaron para las fotos de graduación y los autobuses de turistas continuaron recorriendo las atracciones de las islas.

El turismo es una de las industrias más grandes de Kinmen, también conocida como Quemoy. Antiguos sitios militares, reliquias de cuando las islas eran el frente de la guerra fría entre China y Taiwán, ensucian el paisaje. Altavoces gigantes en la costa que alguna vez emitieron propaganda a todo volumen a través del mar ahora reproducen música suave.

Una parada favorita de los visitantes es el taller de Wu Tseng-dong. Wu ha estado fabricando cuchillos durante décadas, continuando con el negocio de su padre. “Al principio, nuestros principales clientes eran soldados, pero una vez que se desarrolló la industria del turismo, fue cuando realmente comenzamos a ganarnos la vida”, dice.

Cada uno de los cuchillos de Wu está fabricado con un proyectil de artillería usado.

El 23 de agosto de 1958, el ejército chino, el Ejército Popular de Liberación (EPL), lanzó un feroz bombardeo de artillería sobre Kinmen que continuó, hasta cierto punto, durante más de 20 años. Muchas personas en Kinmen pueden recordar vívidamente vivir bajo constantes bombardeos, un hecho que diferencia a la gente de Kinmen de la mayoría de los taiwaneses.

“Todos los que vivían aquí tenían amigos y familiares que fueron asesinados. Tuvimos que cavar nuestros propios refugios antiaéreos. Si no lo hacía, no había dónde esconderse cuando cayeron los proyectiles”, dice Wu.

‘Todo lo que podemos esperar es la paz’: la visión desde Kinmen, que alguna vez fue la línea de frente de la Guerra Fría entre China y Taiwán |  Taiwán
Tanques antiguos exhibidos en Kinmen. ‘La guerra no tiene corazón’, dice un lugareño. Fotografía: Rick Yi

Este legado e historias divergentes, a diferencia de Taiwán propiamente dicho, Kinmen ha estado durante cientos de años bajo el dominio chino de una forma u otra, significa que pocos en Kinmen se referirían a sí mismos como «taiwaneses». Están felices de ser parte de la República de China, el nombre oficial de Taiwán, y no ven la necesidad de declarar un país separado e independiente.

El Partido Progresista Democrático de tendencia independentista bajo la presidencia de Tsai Ing-wen ha gobernado Taiwán durante los últimos seis años, pero la política en Kinmen está dominada por el principal opositor Kuomintang (KMT), que favorece lazos más estrechos con China. La representante de las islas ante la legislatura taiwanesa, Chen Yu-jen del KMT, dice que sus electores están descontentos con las políticas de Tsai hacia China, citando la falta de comunicación entre las dos partes como una de las razones de la crisis actual.

Si bien Chen dio la bienvenida a la visita de Pelosi, dice que no valió la pena el daño causado a la relación de Taiwán con Beijing. Pero dice que a la gente de Kinmen no les preocupaban las maniobras militares de China: “No hay motivo para que ataquen Kinmen. Su objetivo es Taiwán; si Taiwán cae, Kinmen lo seguirá”.

Su punto de vista es compartido por Samuel Hui, un historiador militar que vive en la ciudad central taiwanesa de Taichung.

‘Todo lo que podemos esperar es la paz’: la visión desde Kinmen, que alguna vez fue la línea de frente de la Guerra Fría entre China y Taiwán |  Taiwán
Las reliquias de guerra abundan en Kinmen. ‘La gente de hoy no tiene idea de lo que pasamos’, dice un veterano. Fotografía: Rick Yi

“Los parientes solían ser muy importantes para la defensa de Taiwán. Los comunistas chinos tuvieron que tomar Kinmen para tener alguna posibilidad de lanzar una invasión exitosa. Pero ahora, el EPL tiene múltiples portaaviones y misiles balísticos para atacar directamente a Taipei y otras ciudades importantes. No hay una buena razón para invadir Kinmen.

A pesar de los lazos históricos de Kinmen con China, existe una creciente brecha generacional. Muchos jóvenes dejan Kinmen para buscar trabajo en otro lugar de Taiwán, y pocos pueden imaginar vivir bajo el sistema autoritario del continente comunista. En las elecciones de 2020, la participación de Tsai en los votos en Kinmen aumentó en un 57% luego de la represión de Beijing contra la democracia en Hong Kong.

Nina Hong creció yendo y viniendo entre la isla principal de Taiwán y Kinmen. Se considera taiwanesa y está orgullosa de las libertades democráticas de las que disfruta. La joven de 28 años, que trabaja para una empresa que vende productos de belleza en Taiwán, dice que los dos lados del estrecho de Taiwán hablan demasiado a menudo. “La visita de Pelosi ha llevado a la gente a los extremos. Ha ayudado a más personas en todo el mundo a ver Taiwán, pero no soluciona [Taiwan’s international isolation].”

‘Todo lo que podemos esperar es la paz’: la visión desde Kinmen, que alguna vez fue la línea de frente de la Guerra Fría entre China y Taiwán |  Taiwán
Nina Hong: «La visita de Pelosi ha llevado a la gente a los extremos». Fotografía: Nina Hong

En el taller de Wu, muestra una espada recién forjada mientras explica a una audiencia que va desde abuelos hasta niños pequeños cómo la gente de la isla podía saber por el sonido de un proyectil de artillería dónde iba a caer.

“No creo que haya una guerra”, dice. “Pero desde la pandemia, los intercambios se han detenido entre Taiwán y China continental. Creo que ha tenido un impacto negativo en la relación”.

Cuando se le preguntó si culpa a Beijing por emprender acciones militares después de la visita de Pelosi, Wu duda. “Eso es política, no algo que la gente común como nosotros pueda controlar”, dice. “Todo lo que podemos esperar es paz”.

Es un sentimiento compartido por Cheng Ching-li, de 83 años, quien dirige la asociación local de veteranos de la segunda crisis del Estrecho de Taiwán. “La gente de hoy no tiene idea de lo que pasamos”, dice. “La guerra no tiene corazón. Y la paz no tiene precio”.

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