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Tornado azota cerca de Houston mientras severas tormentas del sur se mueven hacia el este

Un tornado arrasó comunidades al sureste de Houston el martes por la tarde, destruyó un centro de vida asistida para personas mayores en Deer Park y causó otros daños generalizados en medio de advertencias de tornado en Texas y en todo el sur.

Más de 15 millones de personas que viven a lo largo de la Costa del Golfo, incluso en Houston, Nueva Orleans y Mobile, Alabama, estaban en riesgo con las tormentas severas, que se trasladaron hacia Luisiana después de pasar por Texas. Más de 80.000 clientes en Texas y casi 32.000 clientes en Luisiana se habían quedado sin electricidad el martes por la noche, según PowerOutage.us, un sitio web que rastrea las fallas de energía.

Los servicios de emergencia en Deer Park y en las cercanías de Pasadena estaban retirando los escombros de las carreteras y respondiendo a las llamadas de asistencia.

La tormenta azotó Deer Park justo antes de las 3 pm y destruyó San Jacinto Manor, un centro de vida asistida para personas de la tercera edad, dijeron funcionarios de la ciudad. Nadie resultó herido, pero la ciudad, que se encuentra a unas 19 millas al sur de Houston, aún no ha encontrado refugio para los 59 residentes que necesitaban ser reubicados.

Los socorristas estaban evaluando los daños en Deer Park, que incluían caídas de líneas eléctricas y daños menores a viviendas, dijo el alcalde Jerry Mouton.

No se reportaron heridos ni muertos, aunque el Departamento de Policía había advertido que estaban llegando «docenas de llamadas» y que la asistencia podría demorar más de lo esperado.

Las condiciones fueron similares en Pasadena, una ciudad al lado de Deer Park y a unas 14 millas al sureste de Houston, donde un tornado tocó tierra alrededor de las 2:30 p. Granados, vocero del Departamento de Policía de Pasadena. La Cruz Roja Estadounidense y el Ejército de Salvación estaban coordinando asistencia alimentaria y refugios para personas que perdieron sus hogares.

El refugio de animales en Pasadena sufrió “daños sustanciales”, incluido el colapso parcial del techo, dijo el sargento Granados. Ningún animal o empleado resultó herido.

“Estamos en el proceso de albergar temporalmente a todos los amigos peludos con la ayuda de grupos de rescate y refugios vecinos”, dijo.

Una planta de Shell en Deer Park estaba experimentando una “quema” o quema controlada de gas que envía una llama fuera de una chimenea, debido a una “pérdida de vapor en el sitio” como resultado del clima severo. dijo la empresa en Twitter. La quema no amenazó a la comunidad, dijo Curtis Smith, un vocero.

Los meteorólogos del Centro de Predicción de Tormentas del Servicio Meteorológico Nacional habían advertido a la gente de la región el martes que anticiparan vientos potencialmente dañinos y fuertes tornados.

Alrededor de las 7 p. m., hora local, la parroquia Beauregard de Louisiana, ubicada a lo largo de la frontera occidental del estado, estaba “recibiendo informes de múltiples áreas donde el agua sobre las carreteras” se estaba convirtiendo en un peligro para los conductores, dijo la oficina del alguacil.

Una alerta de tornado permanece vigente hasta la 1 am hora local del miércoles para todo el sureste de Luisiana, dijo el Servicio Meteorológico Nacional en Nueva Orleans. Clima severo, fuertes vientos e inundaciones repentinas amenazarán áreas del estado durante toda la noche hasta las 4 am del miércoles.

Más de 1.000 escuelas y casi 150 hospitales estaban dentro de la zona de exposición a posibles tornados en Luisiana, dijo el servicio.

Gobernador Greg Abbott de Texas dijo que había dirigido a la División de Manejo de Emergencias de Texas para preparar los recursos de respuesta del estado, y agregó que las autoridades en todos los niveles estaban listas. Más de 100 vuelos fueron cancelados y más de 500 retrasados ​​el martes en el Aeropuerto Intercontinental George Bush de Houston, según FlightAware, una empresa de seguimiento de vuelos.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió un emergencia de tornado para los suburbios del este de Houston alrededor de las 2:30 p. m., hora local. Una emergencia de tornado es «una advertencia de tornado extremadamente rara emitida cuando existe una amenaza grave para la vida humana y daños catastróficos por un tornado inminente o en curso», según el Servicio Meteorológico.

En Luisiana, la Oficina de Seguridad Nacional y Preparación para Emergencias del gobernador mensajes tuiteados sobre la seguridad contra tormentas. “Enfrentamos otra amenaza de clima severo esta semana”, dijo la agencia, instando a los residentes a permanecer alerta. La Agencia de Manejo de Emergencias de Mississippi envió mensajes similares sobre la preparación para tormentas.

El riesgo de clima severo se trasladará a la costa este del Golfo y la costa atlántica del miércoles al jueves. Las ciudades a lo largo de la costa este desde Norfolk, Virginia, hasta Jacksonville, Florida, podrían ver tornados a finales de esta semana.

El granizo grande también es un riesgo a medida que avanzan estas tormentas.

Nueva Orleans fue azotada por un tornado mortal el mes pasado cuando una serie de tormentas azotó el sur. Y en marzo pasado, dos tornados tocaron tierra alrededor de la ciudad, matando al menos a una persona y dejando un rastro de destrucción a su paso.

Derrick Bryson Taylor y Jesús Jiménez reportaje contribuido.



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