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Tornado causa daños al este de Houston; No se reportaron lesiones

PASADENA, Texas (AP) — Un poderoso sistema de tormentas apuntó el martes a la costa del Golfo, generando un tornado que derribó postes y líneas eléctricas, volcó vehículos y arrancó techos de casas y negocios en comunidades al este de Houston. No hubo informes inmediatos de lesiones graves.

El Servicio Meteorológico Nacional había emitido una emergencia de tornado para esa área, advirtiendo que un “tornado grande, extremadamente peligroso y potencialmente mortal” estaba en tierra el martes por la tarde y se dirigía hacia Baytown, a unas 25 millas (40 kilómetros) al este de Houston. La advertencia expiró cuando el sistema se movió hacia el este, dejando atrás temperaturas más frías.

Los fuertes vientos dañaron edificios comerciales, casas y líneas eléctricas en la cercana Pasadena, una ciudad al sureste de Houston. Se derribaron postes de servicios públicos y líneas eléctricas, y varios vehículos, incluido un remolque, resultaron dañados o volcados en un estacionamiento.

Las imágenes de la estación de televisión de Houston KTRK mostraron que varios negocios sufrieron daños importantes, incluido el refugio de animales de la ciudad. Cerca, se colocaron cercas y se arrancaron tejas y secciones de techos de las casas, pero no hubo informes inmediatos de heridos.

La Cruz Roja Estadounidense dijo que estaba abriendo un refugio en Pasadena.

En Baytown, hubo líneas eléctricas caídas y daños a hogares y negocios, pero no hubo informes de lesiones graves, dijo el portavoz de Baytown, Jason Calder.

Las autoridades en el cercano Deer Park dijeron que el tornado causó graves daños a un asilo de ancianos. Los residentes tuvieron que ser llevados, pero nadie resultó herido.

Los empleados de Mr. Electric, Héctor Vázquéz, a la izquierda, y Lucas Perry pasan un teléfono afuera del edificio de su oficina donde estaban trabajando cuando un poderoso sistema de tormenta golpeó, generando un tornado, el 24 de enero de 2023, en Deer Park, Texas.

Elizabeth Conley/Houston Chronicle vía AP

Mientras los equipos de emergencia trabajaban para restaurar la energía, el alcalde de Deer Park, Jerry Mouton Jr., instó a cualquiera que necesitara un lugar para quedarse a buscar fuera de su ciudad.

“Hay un aspecto de mí que está asombrado de que nadie haya resultado herido”, dijo Mouton. “Nos ocuparemos de la propiedad y la recuperaremos y reconstruiremos”.

Muchos de los suburbios de la zona tienen una fuerte presencia de sitios de la industria petroquímica.

La ubicación de Shell Chemicals en Deer Park estaba en llamas, o quemando gas natural, después de que perdió fuerza debido al clima severo, según el portavoz de Shell, Curtis Smith.

“Estamos tomando medidas para minimizar cualquier ruido, luz o humo asociado con esta actividad, aunque se espera que continúe hasta que se reinicien las unidades”, dijo Smith por correo electrónico. “No hay amenaza para la comunidad, ni hay indicios de que un tornado cercano haya tocado tierra dentro de las instalaciones de Chemicals”.

El sitio web PowerOutage.us, que recopila datos de cortes de energía en vivo de las empresas de servicios públicos en los Estados Unidos, informó que alrededor de 67,000 clientes de Texas se quedaron sin energía el martes por la noche, principalmente en el área de Houston y los condados circundantes. El sitio informó alrededor de 28,000 cortes en el vecino Arkansas y alrededor de 25,000 en Louisiana.

El sistema de tormentas también traía nieve y hielo a gran parte del centro de los EE. UU.

Las escuelas y las empresas cerraron el martes en Oklahoma, que registró nevadas totales de entre 1 y 6 pulgadas (3 y 15 centímetros) en las partes central y este del estado. Varios distritos escolares en el suroeste de Luisiana despidieron a los estudiantes el martes temprano en previsión de un clima severo en el área.

Murphy informó desde la ciudad de Oklahoma.

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