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Trabajadores de restaurantes de Austin planean sindicalizar pizzerías locales en un nuevo esfuerzo de organización

Los trabajadores de un trío de pizzerías bien consideradas en Austin, Texas, hicieron el jueves algo que rara vez se ve en los restaurantes independientes locales: informaron a sus gerentes que tienen la intención de formar un sindicato.

Los trabajadores de Via 313, un grupo de restaurantes nacido en Austin que sirve pizza al estilo de Detroit, se han estado organizando con Restaurant Workers United, un grupo laboral independiente formado durante la pandemia. El sindicato dice que presentó peticiones a la Junta Nacional de Relaciones Laborales el jueves buscando celebrar elecciones en los tres lugares de reunión del grupo de restaurantes en la ciudad.

Algunos trabajadores de restaurantes están sindicalizados en los EE. UU., pero a menudo trabajan en restaurantes adjuntos a hoteles u otras propiedades sindicalizadas más grandes, como aeropuertos. Y mientras los baristas de Starbucks están organizando tiendas en todo el país, el esfuerzo de Austin involucra a una cosecha diferente de trabajadores del servicio de alimentos: cantineros, meseros, anfitriones, cocineros y lavaplatos.

“Sé lo raro que es esto. Sé el riesgo que es. Definitivamente podría quedar en la lista negra”, dijo Ashley Glover, cantinera en la tienda de Via 313 en el vecindario Oak Hill de la ciudad que ha trabajado en la industria durante seis años. “Pero creo que es algo realmente hermoso de lo que ser parte”.

Restaurant Workers United dijo que había reunido una «supermayoría» de apoyo en cada uno de los tres restaurantes, y que tiene la intención de impulsar salarios más altos, licencias pagadas y programación confiable, entre otras prioridades. Si la junta laboral programa elecciones, el sindicato necesitaría obtener la mayoría de los votos emitidos para prevalecer.

Via 313 no pudo ser contactado de inmediato para comentar sobre el esfuerzo de organización. Fundada en Austin por los hermanos Zane y Brandon Hunt en 2011, Via 313 puede ser va nacional en los próximos años. El fondo de inversión para restaurantes Savory, con sede en Utah, adquirió una participación en la empresa en 2020 con una ojo hacia la expansión más allá de Texas.

“Sé lo raro que es esto. Sé el riesgo que es. … Pero creo que es algo realmente hermoso de lo que ser parte”.

– Ashley Glover, camarera de Via 313

La compañía ya ha tenido roces con Restaurant Workers United. El grupo celebró una protesta a principios de este año, dijeron que los trabajadores se sentían presionados para ir a trabajar mientras estaban enfermos, y pidieron a la compañía que mejorara los protocolos de seguridad de licencia por enfermedad y COVID-19. Algunos trabajadores que habían firmado una petición a la gerencia fueron suspendidos pero más tarde reinstalado.

Henry Epperson, cajero de Via 313 en el East Side de Austin, dijo que espera que los sindicatos puedan mejorar el trabajo en un campo que no es conocido por la negociación colectiva. Dijo que ha habido una suposición en la industria de que siempre habrá trabajadores dispuestos a soportar salarios erráticos y condiciones difíciles, una suposición que se puso a prueba durante la pandemia cuando los restaurantes lucharon por retener al personal.

“Durante años pensaron que podían simplemente masticar a la gente y escupirla y enfrentarse a un nuevo grupo de personas”, dijo Epperson, quien estudia historia y sociología en la Universidad de Texas, sobre la industria. “Pero se necesita mucha habilidad para poder hacer este trabajo y hacer este trabajo. Realmente queremos tener respeto y dignidad por las personas que trabajan en restaurantes”.

Epperson dijo que la campaña tiene ambiciones más allá de las pizzerías.

“El objetivo no es solo ganar en Via, sino ganar en todas partes”, dijo. “Soy de Austin. Ya comencé a hablar sobre esto con amigos con los que crecí que están en la industria, y están muy emocionados de saberlo. Está jugando en este más grande [labor] movimiento que está comenzando a despegar nuevamente en este país”.

La campaña de organización de Austin es parte de una serie de campañas laborales recientes dirigidas de forma independiente por trabajadores, en lugar de sindicatos establecidos. Dichos esfuerzos tienen inconvenientes: estos grupos carecen del personal y los recursos de los sindicatos que han existido durante décadas, pero pueden neutralizar la representación que hace una empresa del sindicato como un “tercero”. Los sindicatos independientes ganaron recientemente elecciones históricas en el almacén JFK8 de Amazon en la ciudad de Nueva York y en una tienda de comestibles Trader Joe’s en Massachusetts.

Muchos grupos laborales han defendido a los trabajadores de restaurantes a lo largo de los años, como el centro de trabajadores Restaurant Opportunities Center United y la campaña Fight for $15 financiada por Service Employees International Union. Esos grupos han jugado un papel crucial en la aprobación de la legislación sobre salario mínimo en todo el país y en llamar la atención sobre las luchas de los trabajadores en la industria, incluido el acoso.

Pero Restaurant Workers United está yendo por un camino diferente al tratar de sindicalizar a los trabajadores a través de elecciones organizadas por la Junta Nacional de Relaciones Laborales y luego asegurar un contrato sindical, un proceso que durante años los sindicatos se han quejado que se rompe. Ben Reynolds, un organizador del grupo de Austin, dijo que muchos trabajadores de servicios parecen ansiosos por intentarlo en este momento.

“Incluso cuando hay un gran temor, piensan: ‘Está bien, vale la pena, intentémoslo’”, dijo Reynolds. “Como vemos con Starbucks, las elecciones no son la panacea, pero pueden ser una herramienta de organización muy útil. si starbucks [Workers United] no hubiera ganado, entonces no habrían comenzado esta ola”.

“Durante años pensaron que podían masticar a las personas y escupirlas y enfrentarse a un nuevo grupo de personas”.

– Henry Epperson, cajero del restaurante

Sería difícil sindicar la industria a gran escala, en parte porque está muy fragmentada, compuesta por cientos de miles de restaurantes individuales e independientes, así como por importantes franquicias. Pero tratar de sindicalizar un grupo de restaurantes sería una forma de establecer una presencia en un lugar como Austin.

Glover dijo que la campaña de organización realmente se consolidó a principios de este verano cuando la unidad de aire acondicionado no funcionaba en su tienda, lo que hacía que la cocina estuviera aún más caliente de lo normal. Ella dijo que los trabajadores en el frente de la casa como ella estaban trayendo toallas frías a sus compañeros de trabajo en la parte de atrás.

“A lo salado no le importa. No te ven”, dijo Glover. “Te ven como un número, hombre. Otra cosa en el sistema.

Los trabajadores dijeron que las ambiciones de Savory más allá de la ciudad hacen que sea un buen momento para tratar de formar un sindicato en las tiendas originales de Vía 313. Savory cuenta con el respaldo de la firma de capital privado Mercato Partners, y Glover dijo que teme que las condiciones laborales ya se estén convirtiendo en una ocurrencia tardía en una expansión de la marca.

“No importa si van a abrir otras 700 tiendas. Si las de Austin, las raíces, no son buenas, entonces será otra pizzería de mierda”, dijo. “Si realmente les importa el dinero, cuidarían de nosotros”.



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