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La policía en China ha repartido palizas a los trabajadores que protestan por las condiciones laborales y el pago en la fábrica más grande de iPhones, mientras el país intenta contener un aumento en los casos de covid-19.

Los videos en línea mostraron a miles de personas con máscaras frente a filas de policías con trajes protectores blancos con escudos antidisturbios de plástico. La policía pateó y golpeó a un manifestante con garrotes después de que agarrara un poste de metal que se había utilizado para golpearlo. Las personas que hicieron el metraje dijeron que fue filmado en el sitio.

La protesta en Zhengzhou duró hasta el miércoles por la mañana cuando miles de trabajadores se reunieron frente a los dormitorios y se enfrentaron a los trabajadores de seguridad de la fábrica, según Li.

Otros videos mostraban a los manifestantes rociando extintores contra la policía.

Foxconn, el mayor ensamblador por contrato de teléfonos inteligentes y otros productos electrónicos, está luchando para cumplir con los pedidos del iPhone 14 después de que miles de empleados abandonaron la fábrica en la ciudad central de Zhengzhou el mes pasado debido a quejas sobre condiciones de trabajo inseguras.

Las protestas comenzaron el martes después de que los empleados que habían viajado largas distancias para trabajar en la fábrica se quejaran de que la compañía cambió los términos de su pago, según un empleado, Li Sanshan.

Li dijo que renunció a un trabajo de catering cuando vio un anuncio que prometía 25.000 yuanes (3.500 dólares) por dos meses de trabajo. Eso estaría significativamente por encima del salario promedio para este tipo de trabajo en el área.

Después de que llegaron los empleados, la compañía dijo que tenían que trabajar dos meses más con un salario más bajo para recibir los 25.000 yuanes, según Li.

“Foxconn lanzó ofertas de reclutamiento muy tentadoras, y vinieron trabajadores de todas partes del país, solo para descubrir que los estaban engañando”, dijo.

Trabajadores en batallas con la policía en protestas en la fábrica de iPhone más grande de China |  foxconn
Las imágenes filmadas en la protesta muestran al personal de seguridad con ropa protectora atacando a un hombre. Fotografía: AP

Foxconn dijo el jueves que un “error técnico” fue el responsable de la confusión sobre el pago y ofreció una disculpa.

Un hombre que se identificó como el secretario del Partido Comunista a cargo de los servicios comunitarios apareció en un video publicado en la plataforma de redes sociales Sina Weibo instando a los manifestantes a retirarse. Les aseguró que sus demandas serían satisfechas.

Las protestas en Zhengzhou se producen en medio de una gran frustración por las restricciones de Covid en áreas de China que cerraron tiendas y oficinas y confinaron a millones de personas en sus hogares.

El gobierno está tratando de contener la última ola de brotes sin cerrar las fábricas y el resto de su economía como lo hizo a principios de 2020. Sus tácticas incluyen la «gestión de ciclo cerrado» bajo la cual los trabajadores viven en sus fábricas sin contacto con el exterior.

El estatus de China como potencia exportadora se basa en fábricas como la de Foxconn que ensamblan los productos electrónicos, juguetes y otros bienes de consumo del mundo.

Apple advirtió que las entregas de iPhone 14 se retrasarían después de que se suspendiera el acceso a una zona industrial alrededor de la fábrica de Zhengzhou, que según Foxconn emplea a 200,000 personas, después de los brotes.

La compañía no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre las últimas protestas.

Reuters y Associated Press contribuyeron a este informe.

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