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Trump suena en 2023 enfrentando vientos en contra en su carrera por la Casa Blanca

WASHINGTON (AP) — Donald Trump comenzó 2022 en lo alto. Los candidatos de las primarias acudían en masa a Florida para cortejar al expresidente en busca de un codiciado respaldo. Sus mítines atraían a miles. Un grupo de investigaciones permaneció en gran parte bajo el radar.

Un año después, Trump se enfrenta a una realidad muy diferente.

Está sumido en investigaciones criminales que podrían terminar con acusaciones. Se le ha culpado por el decepcionante desempeño de los republicanos en las elecciones de noviembre. Y aunque ahora es un candidato presidencial declarado, las seis semanas desde que lo anunció han estado marcadas por crisis autoinfligidas. Trump no ha realizado un solo acto de campaña y apenas sale de los confines de su club Mar-a-Lago en Florida.

En lugar de evitar a los retadores, sus posibles rivales para 2024 parecen cada vez más envalentonados. El gobernador de Florida, Ron DeSantis, recién salido de una contundente victoria en la reelección, es visto cada vez más como la competencia más formidable de Trump.

El moderado anuncio de campaña de Trump ha dejado incluso a los ex incondicionales preguntándose si habla en serio acerca de otra candidatura a la Casa Blanca.

“Había una película llamada ‘Fracaso en el lanzamiento’. Creo que ese es el proceso de postulación de Donald Trump hasta ahora. Tenía el anuncio y no ha hecho nada para respaldarlo desde entonces”, dijo Michael Biundo, un agente republicano que asesoró a la campaña de Trump en 2016, pero que esta vez se mantiene al margen.

“¿Qué campaña?” preguntó el antiguo donante republicano Dan Eberhart, quien donó $ 100,000 para el esfuerzo de reelección de Trump en 2020, pero ahora está gravitando hacia DeSantis. “El lanzamiento anticipado de Trump parece más una reacción al desempeño excesivo de DeSantis y una estrategia legal contra el enjuiciamiento que una campaña política”.

Los funcionarios de la campaña de Trump insisten en que han pasado las semanas desde su anuncio del 15 de noviembre construyendo metódicamente una operación política. Trump, señalan, lo anunció justo antes de la temporada navideña, cuando los políticos suelen pasar desapercibidos, y lo hizo inusualmente temprano, lo que le dio mucho tiempo para aumentar.

“Esto es un maratón y nuestro plan de juego se está implementando por diseño”, dijo el portavoz de Trump, Steven Cheung.

“También estamos reuniendo equipos de alto nivel en los estados de votación anticipada y expandiendo nuestra operación de datos masivos para asegurarnos de dominar en todos los frentes”, dijo. “No vamos a jugar el juego de los medios que tratan de dictar cómo hacemos campaña”.

Trump también defendió las críticas al lento comienzo de su campaña. “Los Rallies serán más grandes y mejores que nunca (porque nuestro país se va al infierno), pero es un poco temprano, ¿no crees?”. escribió en su sitio de redes sociales.

Si bien ha evitado los eventos de campaña, el expresidente ha generado controversia.

Hubo su cena con un nacionalista blanco y el rapero anteriormente conocido como Kanye West, que ha estado soltando tropos y conspiraciones antisemitas; sus sugerencias de que se deroguen partes de la Constitución para devolverlo al poder; y el “anuncio principal” que resultó ser el lanzamiento de cromos digitales de $99 que no benefician su campaña.

Desde su anuncio, también ha enfrentado una serie de pérdidas legales, incluida la designación de un abogado especial para supervisar la investigación del Departamento de Justicia sobre la presencia de documentos clasificados en el patrimonio de Trump en Florida, así como aspectos clave de una investigación separada que involucra los esfuerzos de Trump para anular los resultados de las elecciones de 2020. La compañía homónima de Trump fue condenada por fraude fiscal el mes pasado por ayudar a los ejecutivos a evadir impuestos sobre beneficios extravagantes. En Georgia, un gran jurado especial parece estar concluyendo su trabajo de investigación de sus esfuerzos por permanecer en el poder.

Los posibles rivales de Trump han pasado meses sentando las bases para sus propias campañas, visitando estados de votación anticipada, hablando ante grupos conservadores y construyendo el tipo de relaciones que podrían beneficiarlos en el futuro.

Bob Vander Plaats, presidente y director ejecutivo de The Family Leader, un grupo conservador con sede en Iowa, señaló a republicanos como el exvicepresidente Mike Pence, el exsecretario de Estado Mike Pompeo y la exembajadora de la ONU Nikki Haley, que han realizado repetidas visitas a el estado.

“Han hecho el trabajo inicial que se necesita para estar frente a los habitantes de Iowa y son muy bien recibidos”, dijo, y señaló que el período desde que Trump anunció su candidatura ha sido “inusualmente tranquilo. En muchos sentidos, parece que es el anuncio que ni siquiera sucedió o no parece que sucedió porque no hubo un revuelo inmediato. … No escucho de personas en el terreno, ‘No puedo esperar a que Trump se postule’. ‘¿Escuchaste el anuncio de Trump?’”

Calificó el bajo desempeño de algunos candidatos respaldados por Trump en las elecciones intermedias de 2022 como una «bandera de precaución» y dijo que incluso los partidarios de Trump están abiertos a respaldar a alguien más en la contienda de 2024.

“Para el presidente, creo que definitivamente tendrá que ganarse la nominación”, dijo.

A pesar de sus vulnerabilidades, Trump sigue siendo uno de los primeros candidatos republicanos. Si bien se lo considera potencialmente vencible en un enfrentamiento uno a uno, es probable que se beneficie de un campo abarrotado que divide los votos anti-Trump, tal como lo hizo cuando se postuló y ganó en 2016.

Pero Biundo, el exasesor de campaña de Trump, dijo que después de ver a posibles candidatos como Pence hacer visitas a los estados de votación anticipada, él también cree que el campo está abierto.

“No creo que Donald Trump lo tenga bajo llave. No creo que Ron DeSantis lo tenga bajo llave. No creo que nadie lo tenga bajo llave”, dijo. “En este punto, es una primaria abierta”.

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