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Turquía no es la razón por la que tienes sueño, de verdad



CNN

¿Crees en el coma de la comida navideña?

Mucha gente lo hace. Un pilar en la mesa de la cena en esta época del año, el pavo contiene triptófano, que se cree que es responsable de los bostezos incontrolables y las siestas repentinas comunes después de las grandes fiestas familiares.

«El triptófano es un aminoácido esencial necesario para producir serotonina, una hormona que tiene muchas funciones en nuestro cuerpo, incluido el equilibrio del estado de ánimo y el sueño», dijo el Dr. Raj Dasgupta, especialista en sueño, profesor asociado de medicina clínica en Keck de la Universidad del Sur de California. Escuela de Medicina.

“El subproducto del proceso de triptófano a serotonina es la melatonina, otra hormona que regula nuestro ciclo de sueño”, dijo. “Nuestros cuerpos no producen triptófano de forma natural, por lo que tenemos que obtenerlo a través de los alimentos que comemos”.

Sin embargo, muchos alimentos además del pavo contienen triptófano, incluidos el queso, el pollo, las claras de huevo, el pescado, la leche, el maní, las semillas de calabaza, las semillas de sésamo, la soja y las semillas de girasol, según la Biblioteca Nacional de Medicina.

La serotonina es una de las hormonas del “bienestar”, que puede calmar y relajar el cuerpo. Sin embargo, no consumimos suficiente pavo durante una comida heterogénea navideña, incluso si volvemos por unos segundos, para crear la cantidad de serotonina necesaria para darnos sueño, dijo Steven Malin, profesor asociado en el departamento de kinesiología y salud en Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

Para obtener la cantidad de triptófano requerida para causar un coma alimentario, dijo, tendríamos que comer alrededor de 8 libras de carne de pavo, aproximadamente la mitad de un ave típica destinada a servir a una multitud. El Departamento de Agricultura de EE. UU. recomienda planificar una libra de carne de pavo por persona al preparar una comida festiva.

“Es poco probable que el triptófano del pavo ingrese al cerebro y produzca suficiente serotonina para darnos sueño”, dijo Malin.

Por lo tanto, no puede culpar solo al engullidor en su mesa por su somnolencia repentina, dijo la especialista en sueño Kristen Knutson, profesora asociada de neurología y medicina preventiva en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern.

“Turquía realmente no nos da sueño”, dijo Knutson. “Si nos sentimos somnolientos después de una gran comida, es probable que se deba a que no dormimos lo suficiente en los días previos al gran evento y finalmente pudimos relajarnos después de que terminó la cena”.

Comer en exceso en general también es uno de los principales culpables de la fatiga que uno siente después de comer, dijo Dasgupta.

“Recuerde todas las deliciosas guarniciones que rodean la pieza central de pavo, como el pastel de camote, los guisos y los deliciosos postres”, dijo. “Estos sabrosos platos contienen una gran cantidad de carbohidratos que también contribuyen a la somnolencia después de las comidas”.

Otra razón por la que se siente somnoliento después de una comida es un cambio en el flujo de sangre desde la cabeza hasta el sistema digestivo.

“Comer una gran cena festiva aumenta el flujo de sangre al estómago para ayudar a digerir la comida, lo que resulta en un menor flujo de sangre al cerebro, lo que lo cansa y lo prepara para ir a la cama”, dijo Dasgupta.

Y tampoco olvide el impacto de beber en las fiestas. Muchas comidas que se sirven en esta época del año se acompañan de vino, cócteles y champán. Luego está la cerveza omnipresente (o dos o tres) que suelen acompañar los juegos de pelota de la tarde.

“Seamos honestos, son las vacaciones y puede haber algo de estrés familiar o fatiga del viaje, así que tal vez bebiste más de lo habitual”, dijo Dasgupta. “El alcohol ralentiza el cerebro y relaja los músculos, así que después de unos cuantos tragos es probable que te sientas somnoliento”.