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Turquía transfiere juicio por asesinato de Khashoggi a Arabia Saudita

ESTAMBUL (AP) — Un tribunal de Turquía transfirió el jueves el juicio por el asesinato del periodista disidente saudí Jamal Khashoggi a Arabia Saudí, una medida que casi con certeza pondrá fin al último caso que tenía la esperanza de servir en alguna medida de justicia por un crimen atroz que atrajo a indignación mundial.

La decisión turca fue un golpe para los defensores de los derechos humanos que esperaban que el juicio en Turquía al menos hiciera pública más evidencia de quién estuvo involucrado y cómo Khashoggi fue asesinado y descuartizado por un escuadrón saudí en 2018 dentro del consulado saudí en Estambul. , donde había ido a buscar el papeleo que necesitaba para casarse con su prometida turca, Hatice Cengiz.

“No confiemos el cordero al lobo”, dijo Ali Ceylan, abogado de Cengiz, a la corte el jueves antes de que se anunciara la decisión. “Protejamos la dignidad y el honor de la nación turca y no tomemos esa decisión”.

El Sr. Ceylan le recordó al tribunal que el presidente Recep Tayyip Erdogan y otros funcionarios turcos habían dicho que la justicia no existía en Arabia Saudita.

Gokmen Baspinar, otro abogado de la Sra. Cengiz, dijo al tribunal que el juicio de los sospechosos del caso en Arabia Saudita ya había terminado y que muchos de los acusados ​​en el juicio turco habían sido absueltos allí.

“Sería irresponsable que la nación turca transfiera el caso a un país sin justicia”, dijo Baspinar.

La decisión coincidió con los esfuerzos del presidente Recep Tayyip Erdogan de Turquía para mejorar la relación de su país con Arabia Saudita. La semana pasada, el ministro de Relaciones Exteriores de Turquía, Mevlut Cavusoglu, dijo en una entrevista televisada que se estaban dando «pasos concretos» para reparar los lazos con el estado más rico del mundo árabe.

El jefe de un panel de jueces anunció la decisión en la sala del tribunal, accediendo a una solicitud del fiscal la semana pasada de transferir el caso porque ninguno de los 26 sospechosos saudíes enjuiciados estaba bajo custodia turca. El ministro de justicia de Turquía respaldó la solicitud del fiscal.

El juicio turco, que comenzó en 2020, fue en gran parte simbólico porque Arabia Saudita se negó a extraditar a los sospechosos y la ley turca no permite la condena de personas que no han testificado.

Khashoggi era un destacado periodista que se peleó con su gobierno y se mudó a Estados Unidos, donde escribió columnas para The Washington Post que criticaban al príncipe heredero Mohammed bin Salman y sus planes para rehacer el reino. El cuerpo del Sr. Khashoggi nunca ha sido encontrado.

El príncipe Mohammed ha insistido en que no sabía nada del plan de asesinato de antemano. Sin embargo, la CIA concluyó que había dado luz verde a la operación para matar o capturar a Khashoggi.

Las autoridades turcas filtraron detalles para mantener el caso en el punto de mira, lo que, junto con el asesinato, exacerbó las tensiones de larga data entre Turquía y Arabia Saudita sobre la relación de Turquía con los islamistas políticos en el mundo árabe y su apoyo a los levantamientos antigubernamentales de la Primavera Árabe. a lo que Arabia Saudita se opuso en gran medida.

Arabia Saudita había impuesto un boicot no oficial a los productos turcos, reduciendo drásticamente el flujo de exportaciones turcas a Arabia Saudita, y Turquía ha sufrido recientemente una importante crisis financiera que ha provocado la caída en picado del valor de su moneda.

En 2019, Arabia Saudita condenó a cinco hombres a muerte y tres a prisión por el asesinato de Khashoggi. Al año siguiente, las sentencias de muerte se cambiaron por penas de prisión después de que uno de los hijos adultos de Khashoggi perdonara a los asesinos.

Ese juicio reforzó la narrativa saudí de que la muerte de Khashoggi fue el resultado de una operación deshonesta sin la supervisión de altos funcionarios. Los saudíes nunca nombraron a los hombres que fueron sentenciados, y un experto de las Naciones Unidas desestimó el juicio como “la antítesis de la justicia”.

Al respaldar la transferencia del caso a Arabia Saudita la semana pasada, el ministro de Justicia, Bekir Bozdag, dijo en un comunicado que el juicio continuaría en Arabia Saudita y que Turquía esperaría a ver las condenas y sentencias antes de abandonar su propio caso.

Pero parecía poco probable que Arabia Saudita escuchara el caso porque los funcionarios saudíes han dicho que consideran que su juicio es la última palabra sobre el asunto.

Safak Timur informado desde Estambul, y ben hubbard de Beirut, Líbano.

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