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Ucrania busca retomar el sur, atando a las fuerzas rusas

Incluso mientras la máquina de guerra de Moscú se arrastra por el este de Ucrania, tratando de lograr el objetivo del Kremlin de asegurar el control total sobre el corazón industrial del país, las fuerzas ucranianas están intensificando los ataques para recuperar territorio en el sur ocupado por Rusia.

Los ucranianos han utilizado lanzacohetes suministrados por Estados Unidos para atacar puentes e infraestructura militar en el sur, obligando a Rusia a desviar sus fuerzas del Donbás en el este para contrarrestar la nueva amenaza.

Con la guerra en Ucrania ahora en su sexto mes, las próximas semanas pueden resultar decisivas.

Si bien la mayor parte de los activos militares rusos y ucranianos se concentran en Donbas, la región industrial de minas y fábricas, ambas partes esperan obtener ganancias en otros lugares.

Ucrania se ha comprometido a expulsar a los rusos del territorio que han ocupado desde el comienzo de la invasión, incluida la región sur de Kherson y parte de la región de Zaporizhzhia, mientras que Moscú se ha comprometido a aferrarse a las áreas ocupadas y ganar más terreno alrededor de la país.

El Donbas consiste en la provincia de Lugansk, ahora totalmente controlada por Rusia, y la provincia de Donetsk, de la cual aproximadamente la mitad está en manos de Moscú.

El analista militar ucraniano Oleh Zhdanov señaló que al intensificar los ataques en el sur, Kyiv ha obligado a Rusia a expandir sus fuerzas.

“El mando militar ruso se ha visto ante un dilema: intentar impulsar la ofensiva en la región de Donetsk o construir defensas en el sur”, dijo Zhdanov. «Va a ser difícil para ellos realizar ambas tareas simultáneamente durante mucho tiempo».

Señaló que en lugar de intentar montar una contraofensiva masiva y total, los ucranianos han tratado de socavar al ejército ruso en el sur con una serie de ataques en sus depósitos de municiones y combustible y otros sitios clave.

“No tiene que ser un ataque frontal”, señaló Zhdanov.

Los funcionarios locales respaldados por Moscú en el este y el sur de Ucrania han hablado de realizar votaciones para unirse a Rusia a partir de septiembre. Esos planes dependen de la capacidad de Rusia para obtener el control total de esas áreas para entonces.

“El principal objetivo del Kremlin es obligar a Kyiv a sentarse a conversar, asegurar la línea de contacto existente y celebrar referéndums en otoño”, dijo Mykola Sunhurovsky, del Centro Razumkov, un grupo de expertos con sede en Kyiv.

Señaló que las armas occidentales han aumentado las capacidades de Ucrania, lo que le permite alcanzar objetivos muy por detrás de las líneas del frente con un alto grado de precisión.

Ucrania ha recibido alrededor de una docena de lanzacohetes múltiples HIMARS fabricados en Estados Unidos y los ha utilizado para atacar los depósitos de municiones rusos, que son esenciales para mantener la ventaja de Moscú en potencia de fuego. Los sistemas HIMARS tienen un alcance de 80 kilómetros (50 millas), lo que permite a los ucranianos atacar a los rusos más allá del alcance de la mayor parte de la artillería enemiga.

“Es una gran ventaja”, dijo Sunhurovsky. “Los ucranianos han comenzado a realizar ataques de precisión en depósitos, puestos de mando, estaciones de ferrocarril y puentes rusos, destruyendo cadenas logísticas y socavando la capacidad militar rusa”.

Los ataques ucranianos a los sitios de almacenamiento de municiones tomaron al ejército ruso con la guardia baja, obligándolo a mover material a lugares dispersos más lejos de las áreas de combate, alargando las líneas de suministro, reduciendo la ventaja rusa en potencia de fuego y ayudando a frenar la ofensiva de Rusia en el este.

“Tienen que llevar todo a reservas más pequeñas y dispersas”, dijo Justin Crump, un excomandante de tanques británico que dirige Sibylline, una firma de asesoría estratégica. “Todos estos son irritantes reales que ralentizan a Rusia. Han sufrido el golpe al ritmo del fuego de artillería, que antes era realmente clave».

Crump dijo que el ejército ruso había subestimado la amenaza que representaba HIMARS y había dejado sus depósitos de municiones expuestos en lugares conocidos. “Pensaron que su defensa aérea derribaría los misiles. Y en realidad no fue así”, dijo.

En una serie de ataques que ayudaron a levantar la moral del país, los ucranianos utilizaron repetidamente HIMARS para atacar un puente clave sobre el río Dniéper en la región de Kherson, cortando el tráfico y planteando posibles problemas de suministro para las fuerzas rusas en el área.

Zhdanov, el analista militar ucraniano, describió el puente como el enlace clave para abastecer a las fuerzas rusas en la margen derecha del Dnieper.

Rusia aún puede usar un segundo cruce en el Dniéper para transportar suministros y refuerzos a sus tropas en Kherson, que se encuentra justo al norte de la Península de Crimea, incautada por Rusia en 2014. Pero los ataques de Ucrania han demostrado la vulnerabilidad de Rusia y debilitado su control sobre la región. .

“Los rusos tienen el río a sus espaldas. Ese no es un gran lugar para defender”, dijo Crump. “No pueden obtener suministros fácilmente. La moral probablemente esté bastante baja en este punto de ese lado del río».

Dijo que Ucrania eventualmente puede lanzar un contraataque masivo que involucre un gran número de tropas y armas.

“Esa es la oportunidad para que Ucrania, creo, dé una especie de golpe más aplastante a los rusos y los haga retroceder”, dijo Crump. “Creo que hay más posibilidades de que eso se intente aquí de lo que hemos visto en cualquier otro punto”.

Crump señaló que la mera perspectiva de una gran contraofensiva ucraniana en el sur ayudó a Kyiv al obligar a los rusos a desviar algunas de sus fuerzas del principal campo de batalla en el este.

“Eso está ralentizando la ofensiva de Donbas”, dijo Crump. “Entonces, incluso la amenaza de una ofensiva en realidad está teniendo éxito para Ucrania en este momento”.

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Danica Kirka en Londres y Yuras Karmanau en Tallinn, Estonia, contribuyeron a este despacho.

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