Skip to content
Ucrania consiguió sus tanques. Ahora también quiere aviones de combate – POLITICO

LONDRES — Para Ucrania, la lucha por asegurar los carros de combate occidentales fue solo el comienzo.

Ahora que los Abrams de fabricación estadounidense y los Leopard de fabricación alemana se dirigen al frente tras meses de disputas entre los aliados occidentales, los planificadores militares en Kyiv están centrando su atención en lo que ven como el próximo paso lógico en su esfuerzo por repeler a los invasores rusos: los envíos. de aviones de combate modernos.

Las conversaciones con más de media docena de funcionarios militares y diplomáticos occidentales confirman que ya está en marcha un debate interno sobre el suministro de aviones de combate a Ucrania, impulsado por funcionarios ucranianos con el apoyo de los estados bálticos de línea dura.

“El próximo paso natural serían los combatientes”, dijo un diplomático de un país del norte de Europa.

Es probable que el debate resulte aún más polémico que la disputa sobre el suministro de tanques. En Europa, varios funcionarios y diplomáticos dijeron que sus gobiernos ya no consideran que la idea sea imposible, pero que los temores de una escalada siguen siendo altos.

Washington le ha dicho a Kyiv que el suministro de aviones es un «prohibido, por el momento», dijo el diplomático citado anteriormente, pero agregó: «Hay una línea roja allí, pero el verano pasado tuvimos una línea roja en el HIMARS». [multiple rocket launchers], y eso se movió. Luego fueron los tanques de batalla, y eso se está moviendo”.

Un segundo enviado de alto nivel de una potencia europea también destacó la velocidad a la que está aumentando el suministro de armamento occidental. “Los luchadores son completamente inconcebibles hoy”, dijeron, “pero podríamos tener esta discusión en dos o tres semanas”.

Los ministros de Defensa de los aliados de Ucrania tienen previsto celebrar una nueva cumbre el próximo mes en la base militar estadounidense de Ramstein, en el suroeste de Alemania, donde la aviación y el apoyo aéreo están esperado ser un foco clave.

El ministro de Asuntos Exteriores holandés, Wopke Hoekstra, dijo al parlamento holandés la semana pasada que su gabinete consideraría el suministro de aviones de combate F-16, si Kyiv los solicita. “Somos de mente abierta, no hay tabúes”, dijo.

Eso siguió a los comentarios del mes pasado del ministro de Relaciones Exteriores de Eslovaquia, Rastislav Kacher, quien le dijo a Interfax-Ukraine que su gobierno estaba «listo» para entregar los cazas MiG-29 de la era soviética a Kyiv, y estaba hablando con los socios de la OTAN y el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy sobre cómo para hacerlo

Otros políticos de alto rango son significativamente menos entusiastas. El canciller alemán, Olaf Scholz, descartó las entregas de aviones de combate el miércoles, citando la necesidad de evitar una mayor escalada militar.

“No habrá entregas de aviones de combate a Ucrania”, dijo. “Esto quedó claro muy pronto, incluso desde [the] El presidente estadounidense.»

Algunos funcionarios creen que la discusión del próximo mes en Ramstein, por lo tanto, se centrará más en elaborar un plan de contingencia, en caso de que se necesiten aviones de combate con urgencia en algún momento futuro, en lugar de llegar a un acuerdo sobre entregas a corto plazo.

Los aliados europeos de Ucrania prevén un conflicto que podría durar de tres a cinco años más, o más, y existe la preocupación de que Occidente esté cerca del límite de lo que se puede proporcionar sin desencadenar una respuesta extrema de Moscú.

Escalada constante

A principios del año pasado, los aliados occidentales acordaron una «política no escrita» de no suministrar a Ucrania un paquete completo de armas inmediatamente después de la invasión, por temor a que «provoquemos una gran respuesta de Rusia», dijo un tercer alto diplomático de otro gobierno europeo. .

La idea era que Occidente debería brindar su apoyo gradualmente, evaluando la respuesta rusa en cada paso.

“Muchos países de Occidente piensan que si suministráramos a Ucrania todo el hardware que nos pedirían [for] en la primera fase de la guerra, habría una fuerte reacción rusa, incluso nuclear. Puede llamar a esto un proceso de obtener [Putin] acostumbrados”, dijo el diplomático.

La estrategia ha sido una tendencia ascendente lenta pero constante en el apoyo occidental, desde jabalinas antitanques y sistemas portátiles de defensa aérea como Stinger, hasta HIMARS y, más recientemente, misiles tierra-aire Patriot, tanques y vehículos blindados.

Por lo tanto, la entrega de aviones es “solo una cuestión de cuándo”, predijo el mismo diplomático.

El secretario de Relaciones Exteriores británico, James Cleverly, se reunió con altos funcionarios estadounidenses en Washington la semana pasada para discutir un mayor apoyo militar a Ucrania, más allá del suministro de tanques. Hablando después, Cleverly se negó a decir si esas conversaciones cubrieron el suministro de aviones de combate, bombas de racimo o misiles de largo alcance.

“No voy a especular sobre cuál sería la naturaleza del futuro apoyo militar”, dijo. “Nuestro apoyo ha evolucionado a medida que ha evolucionado la batalla y han evolucionado los requisitos de los ucranianos”.

Sin embargo, como nación insular, Gran Bretaña sería más reacia a enviar aviones a Ucrania que a enviar tanques y otros equipos militares terrestres, dicen funcionarios del Reino Unido. También existe la preocupación de que el apoyo público pueda disminuir en medio de una mayor escalada.

Los diplomáticos europeos están de acuerdo en que Occidente primero querrá agotar todas las demás opciones de apoyo aéreo, incluidos más aviones no tripulados de ataque y posiblemente misiles de largo alcance. Washington también aprobó recientemente un envío de cohetes no guiados Zuni de la era de la Guerra Fría que el ejército ucraniano podría lanzar desde sus aviones MiG de la era soviética.

Pero estos enviados también señalaron las recientes decisiones estadounidenses como evidencia de que Washington se está preparando para una discusión sobre aviones.

En julio, la Cámara de Representantes de EE. UU. aprobó 100 millones de dólares para entrenar a pilotos ucranianos para volar aviones de combate estadounidenses, y en octubre Ucrania anunció que se había seleccionado un grupo de varias docenas de pilotos para entrenar en aviones de combate occidentales.

En agosto, Colin Kahl, subsecretario de política de defensa, dijo a los periodistas que “no es inconcebible que en el futuro, los aviones occidentales puedan ser parte de la mezcla” de armamento proporcionado a Ucrania.

Yuriy Sak, asesor del ministro de Defensa de Ucrania, Oleksii Renizkov, dijo que la prioridad de Kyiv después de los tanques es proteger los aviones a reacción y que las «excusas» de sus aliados no son insuperables. Está convencido de que Occidente ahora está convencido de la necesidad de aumentar cuidadosa pero constantemente la sofisticación de sus donaciones militares.

Dijo que las fuerzas aéreas ucranianas han puesto sus ojos en los aviones estadounidenses F-16 y F-15, pero también están abiertos a otros. La mayoría de los F-15 y F-16 propiedad de los EE. UU. están desplegados en otras regiones, incluido el Indo-Pacífico.

“Hay casi 50 países que actualmente usan F-15”, dijo Sak. “No creo ni por un segundo que Ucrania no merezca aviones de combate”.

Pesadilla logística

Sin embargo, enviar aviones sería una tarea logística seria para los aliados de Ucrania.

Los F-15 y F-16 requieren pistas largas y de alta calidad, de las que carece Ucrania. Los expertos dicen que sería fácil para Rusia detectar cualquier intento de construir bases operativas y atacarlas.

Los cazas estadounidenses F-18 o los Gripen de fabricación sueca serían más apropiados, dijo Justin Bronk, investigador principal de poder aéreo en el grupo de expertos británico RUSI, ya que pueden despegar desde pistas de aterrizaje más cortas y requieren menos mantenimiento. Pero ambos aviones son relativamente escasos.

El ministro de Defensa sueco, Pål Jonson, dijo a POLITICO el miércoles que Suecia “no tiene planes inmediatos para enviar el Gripen a Ucrania”.

Otros aviones de combate, como los Rafales de fabricación francesa, pueden requerir un número significativo de civiles occidentales en tierra en Ucrania para reparar el avión y prepararlo para los vuelos. Estas personas se convertirían automáticamente en objetivos de los ataques rusos.

Como nación insular, Gran Bretaña sería más reacia a enviar aviones que a regalar tanques y otras capacidades terrestres, y a los funcionarios les preocupa que la opinión pública británica no esté de acuerdo.

Pero cuando se le preguntó si la donación de aviones constituiría una escalada, un funcionario del gobierno francés señaló que Ucrania ya ha recibido armas «súper violentas» de Occidente, como los cañones César.

“Decimos que todo lo que enviamos debe ser con fines defensivos, pero una vez que se ha entregado el equipo, está en sus manos”, dijo el funcionario. «El argumento [that you would need NATO officers in Ukraine] fue lo mismo para los patriotas. Todavía los enviamos”.

Clea Caulcutt y Lili Bayer colaboraron con este reportaje desde París y Bruselas.

if ( document.referrer.indexOf( document.domain )

Politico