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Un año después de ser perseguidos por la Patrulla Fronteriza, los migrantes haitianos siguen traumatizados

Samuel recuerda el calor abrasador contra su piel y los llantos de sus dos hijos pequeños, que estaban cansados, hambrientos y enfermos.

Estaban en Del Río, Texas, después de un agotador viaje de dos meses desde Chile que los llevó a través de varios países, incluidos Ecuador, Colombia, Panamá, Costa Rica, Honduras, Guatemala y México.

En la frontera sur de EE. UU., Samuel recuerda haber visto personas desmayadas en el suelo, así como mujeres embarazadas y bebés que habían hecho viajes similares y estaban atrapados en la misma situación precaria que él y su familia.

Sus hijos, que en ese momento tenían 8 y 1 año, vomitaban y tenían diarrea. Pensó que morirían de hambre si no encontraba comida rápidamente.

“En mi cultura, como hombre se supone que no debes llorar. Se supone que eres el fuerte. Mis hijos estaban llorando. Mi esposa estaba llorando. No sabía qué hacer”, dijo Samuel al HuffPost a través de un intérprete.

Samuel, a quien se hace referencia con un seudónimo debido a su trabajo en la política haitiana y porque busca asilo en los EE. UU., decidió llevar a su hijo a un río, donde escuchó que organizaciones locales estaban repartiendo comida. En su camino hacia allí, de repente vio a decenas de personas corriendo en su dirección, perseguidas por estadounidenses.

Su hijo comenzó a gritar y trató de huir. Presa del pánico, el niño se cayó y se lastimó el ojo antes de que Samuel pudiera levantarlo. Ha pasado un año y Samuel dijo que su hijo aún no ha podido recuperarse, física y emocionalmente, del incidente.

En septiembre de 2021, agentes de la Patrulla Fronteriza de EE. UU. persiguieron a caballo a decenas de miles de migrantes y solicitantes de asilo haitianos mientras cruzaban el Río Grande desde Ciudad Acuña, México, hacia Del Río. Fotos y videos del incidente se volvieron virales, particularmente una foto que muestra a un oficial de la Patrulla Fronteriza a caballo. agarrando la camisa de un migrante sosteniendo bolsas que parecían contener comida y agua. En otro incidente, un agente le gritó blasfemias a un migrante y maniobró peligrosamente su caballo alrededor de un niño pequeño en una rampa inclinada de concreto. Al menos un agente fue grabado haciendo comentarios despectivos sobre Haití y las mujeres haitianas.

El incidente atrajo la atención nacional, y el retroceso fue inmediato, con personas condenando a la Patrulla Fronteriza por su trato a los migrantes.

A pesar de las protestas, los inmigrantes haitianos, los activistas de inmigración y los investigadores dicen que se ha hecho poco para rectificar el proceso de asilo y señalan un problema mayor: el racismo institucionalizado que se ha arraigado profundamente en las leyes de inmigración del país, en particular para los inmigrantes negros. .

“A medida que nos acercamos al primer aniversario de lo que el mundo presenció en Del Rio, queremos que la gente recuerde ese momento. Queremos que la gente recuerde el trato inhumano de las personas de ascendencia africana”, dijo Guerline Jozef, directora ejecutiva de Haitian Bridge Alliance, una organización sin fines de lucro que aboga por políticas de inmigración justas.

Tortura basada en la raza

El presidente Joe Biden y la vicepresidenta Kamala Harris, ambos condenado el incidente en la frontera en ese momento, con Harris comparando el trato de los haitianos con el abuso que enfrentaron los negros durante la esclavitud.

“Como todos sabemos, evocó imágenes de algunos de los peores momentos de nuestra historia donde ese tipo de comportamiento se ha usado contra los pueblos indígenas de nuestro país, se ha usado contra los afroamericanos durante tiempos de esclavitud”, dijo el vicepresidente. el año pasado.

Una Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. investigación publicada en julio descubrió que los agentes fronterizos usaron “fuerza innecesaria” y cuatro agentes de la Patrulla Fronteriza se enfrentará a medidas disciplinarias. La CBP dijo que su investigación no arrojó evidencia de que los agentes hubieran golpeado a los migrantes con las riendas, intencionalmente o no, una afirmación que inicialmente alimentó la ira cuando el video se volvió viral.

Los manifestantes en un edificio de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de los Estados Unidos en Miami el año pasado denuncian la expulsión de refugiados haitianos de Del Rio, Texas.

Pero según un informe publicado el jueves por Amnistía Internacional, los solicitantes de asilo haitianos fueron sometidos a un trato discriminatorio que equivalía a tortura basada en la raza. El informe concluye que existe una “necesidad urgente de una investigación sobre el racismo anti-negro sistémico dentro del sistema de inmigración”.

“Lo que sucedió en Del Río en septiembre del año pasado es realmente la punta del iceberg”, dijo Louise Tillotson, investigadora de Amnistía Internacional. “Fue un ejemplo emblemático de cuán arraigada está la discriminación y cuán sistémica es en el sistema, y ​​creemos que eso debe investigarse”.

El informe, que se basó en el testimonio de 24 haitianos, psicólogos que trabajaron con esos migrantes y otros académicos, señaló que el trato que experimentaron los haitianos en los centros de detención de EE. UU., que incluía la falta de acceso a alimentos, atención médica, información, intérpretes y abogados, además de ser encadenados cuando fueron expulsados ​​por la fuerza, constituyó tortura y malos tratos.

“La expulsión con esposas y grilletes realmente les causó un sufrimiento grave, y sintieron que su dignidad les fue despojada en ese momento”, dijo Tillotson. “Creemos, con base en los testimonios que tomamos, que el sufrimiento y el dolor alcanzaron los umbrales de tortura dentro del derecho internacional porque evoca asociaciones con la esclavitud y se basó en la discriminación por motivos de raza y estatus migratorio”.

Para Jozef, el informe sirve como un claro recordatorio de la historia.

“Como país, volvimos a nuestras raíces de esclavitud”, dijo.

Un arduo viaje al norte

En 2016, Samuel huyó de Haití luego de ser atacado al menos dos veces por hombres armados debido a su activismo político.

Primero fue a Chile, un país cercano que alberga una de las diásporas haitianas más grandes del mundo donde su familia finalmente se unió a él. Pero las condiciones en Chile eran difíciles. Muchos haitianos en Chile luchan contra el racismo contra los negros, los bajos salarios y el trabajo inestable debido a la pandemia. Samuel y su familia decidieron emigrar al norte.

“Este viaje, cada vez que lo pienso ahora, realmente no puedo contener las lágrimas”, dijo Samuel. “Cuando lo pienso hoy, el riesgo que asumí para salvar mi vida y la vida de mi familia probablemente no sea algo que volvería a hacer”.

El viaje fue traicionero. La familia fue asaltada varias veces, obligada a pagar sobornos a las fuerzas del orden locales y quedó físicamente tensa por el viaje.

Cuando finalmente llegaron a la frontera sur, la familia se sintió aliviada de haber llegado a suelo estadounidense.

“Recuerdo que estábamos diciendo, ‘Oh, Dios mío. Finalmente, seremos salvos’”, dijo Samuel.

Pero su optimismo se disipó cuando vio las condiciones de otros haitianos. Sin refugio, Samuel tendió su ropa y usó ramas de árboles para que su familia durmiera en el suelo. Le rogó a los oficiales de la Patrulla Fronteriza medicinas para sus hijos enfermos, que dice que nunca recibió.

El mensaje enviado ese día en Del Río, dijo, fue claro: que su gente no era bienvenida y sería objeto de racismo.

Samuel es uno de los demandantes en una demanda contra el gobierno presentada en diciembre en el Tribunal Federal de Distrito del Distrito de Columbiar. La denuncia acusa al gobierno de abuso físico y verbal, trato inhumano y negación del debido proceso bajo el Título 42, la orden de salud pública que otorga a los funcionarios fronterizos el poder de expulsar a quienes cruzaron durante la pandemia de coronavirus.

“La inmigración es un problema negro. La inmigración es una cuestión de derechos humanos. Por eso queremos dejar en claro que no podemos desconectar la inmigración de la negritud y viceversa”, dijo Jozef. Haitian Bridge Alliance es una de varias organizaciones que representan a Samuel y a los otros migrantes en la demanda.

Para Samuel, el camino hacia la recuperación es largo. Está especialmente preocupado por su hijo, quien dijo que está petrificado al ver a la policía.

“Somos gente pidiendo asilo y protección”, dijo. “Lo que sea que sucedió ese día nunca puede volver a suceder”.



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