Skip to content
Un asteroide del tamaño de una casa vuela cerca de la Tierra
La roca espacial llegó a 79.000 millas (127.000 kilómetros) de la Tierra, o alrededor de un tercio de la distancia entre la Luna y la Tierra, según el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA.
Denominado 2022 GN1, se estimó que tenía entre 24,3 y 55,8 pies (7,4 a 17 metros) de largo y viajaba a 34.695 millas por hora (55.836 kilómetros por hora), según CNEOS.
Puede parecer un gran asteroide, pero en realidad es bastante pequeño, según Gianluca Masi, fundador y director científico del Proyecto Telescopio Virtual. Algunos de los más grandes abarcan 1 kilómetro (0,62 millas), agregó.
GN1 tiene aproximadamente el mismo tamaño que el meteorito de Chelyabinsk, que tenía 59 pies (18 metros) de largo, dijo Mike Hankey, gerente de operaciones de la American Meteor Society.

El asteroide explotó cerca de Chelyabinsk, Rusia, en 2013, creando una lluvia de meteoritos que hirió a más de 1.000 personas, dijo Hankey.

A diferencia de Chelyabinsk, GN1 no representaba ningún riesgo para las personas, dijo Gianluca Masi, fundador y director científico del Proyecto Telescopio Virtual.

«Su órbita se conocía lo suficientemente bien como para concluir con seguridad que no nos iba a golpear», dijo.

Los encuentros cercanos como el sobrevuelo del asteroide GN1 ofrecen a los científicos la oportunidad de aprender más sobre las rocas espaciales, dijo Masi.

«Estos acercamientos cercanos son oportunidades preciosas para investigar mejor los objetos más pequeños, que serían demasiado débiles si estuvieran demasiado lejos», dijo.

La posibilidad de colisión

Con los asteroides, casi siempre existe la posibilidad de que uno pueda chocar contra la Tierra. Es por eso que la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA monitorea objetos en el espacio que podrían dañar el planeta.
Uno de los últimos esfuerzos de la organización es la misión DART, o la prueba de redirección de doble asteroide de la NASA.

La NASA está probando para ver si el impacto de un asteroide cambiará la dirección y la velocidad del mismo, lo que podría aplicarse en el futuro a objetos que representen una amenaza para la Tierra, dijo la agencia.

La nave espacial se lanzó el 23 de noviembre en un cohete SpaceX Falcon 9 desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenburg en California.

Su objetivo es el sistema de asteroides Didymos, que está formado por un gran asteroide llamado Didymos y un asteroide más pequeño que orbita a su alrededor llamado Dimorphos. El objetivo de la NASA es golpear el asteroide más pequeño, lo que acortará el tiempo que tarda Dimorphos en orbitar Didymos en unos minutos, según la agencia espacial.

La nave espacial está programada para golpear el asteroide el 26 de septiembre, dijo la NASA.