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Un jet construido por China y Pakistán pronto podría ser el avión de combate más operado del mundo

Un JF-17 Thunder en el Complejo Aeronáutico de Kamra al noroeste de Islamabad en marzo de 2007.AAMIR QURESHI/AFP vía Getty Images

  • China y Pakistán desarrollaron conjuntamente el avión de combate JF-17, que entró en servicio por primera vez en 2007.

  • En octubre de 2021, unos 145 JF-17 estaban en servicio con Pakistán, Myanmar y Nigeria.

  • Varios otros países han expresado interés en el avión, y su número está a punto de crecer.

A principios de noviembre, tres cazas JF-17 de la Fuerza Aérea de Pakistán realizado demostraciones aéreas en el Salón Aeronáutico Internacional de Bahrein.

Al mismo tiempo, China exhibió el JF-17 en la Exposición Aeroespacial y de Aviación Internacional de China anual en Zuhai, China.

Los eventos fueron los últimos intentos de China y Pakistán de comercializar su avión de combate de cuarta generación desarrollado conjuntamente a clientes internacionales.

El JF-17 solo está en servicio con tres países, Pakistán, Myanmar y Nigeria, que operaron un total de 145 a partir de octubre de 2021, según Aviation Week.

En ese momento, los datos de Aviation Week mostraron que el total aumentaría a 185 JF-17 a mediados de la década, un crecimiento que lo convertiría en el avión de combate chino más operado en servicio en el extranjero para fines de 2023.

JF-17 trueno

Un jet construido por China y Pakistán pronto podría ser el avión de combate más operado del mundo

Un JF-17 de la Fuerza Aérea de Pakistán despega de una base en el norte de Pakistán en junio de 2013.REUTERS/Zohra Bensemra

Desarrollado por la Corporación de la Industria Aeronáutica de Chengdu de China y el Complejo Aeronáutico de Pakistán, el JF-17 voló por primera vez en 2003. El jet de un solo asiento y un solo motor se conoce en Pakistán como JF-17 Thunder y como FC-1 Xiaolong en China. .

Con un techo de servicio de 50,000 pies y una velocidad máxima de aproximadamente 1,200 mph, el JF-17 puede realizar varias misiones, incluida la intercepción aérea y el ataque terrestre. Puede transportar aproximadamente 7,000 libras de artillería en siete puntos de anclaje y está armado con un solo cañón automático de 23 mm de doble cañón.

Los primeros JF-17 se fabricaron íntegramente en China, pero ahora Pakistán realiza la mayor parte de la producción. En la actualidad, el 58 % de los aviones se fabrica en Pakistán y el 42 % en China.

A pesar de su desarrollo conjunto, solo Pakistán decidió ponerlo en servicio, y lo hizo oficialmente en 2007. El avión está destinado a reemplazar la antigua flota de aviones de combate y ataque Nanchang A-5, Chengdu F-7 y Mirage III y V de Pakistán.

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El personal de la fuerza aérea de Pakistán revisa un JF-17 en el Zhuhai Airshow en la provincia china de Guangdong en octubre de 2018.REUTERS/Stringer

Con al menos 125 en servicio, el JF-17 es la columna vertebral de la PAF. Según los informes, se han utilizado para realizar ataques aéreos contra militantes en el noroeste de Pakistán y, según un informe, para derribar un dron de fabricación iraní en el suroeste de Pakistán en 2017.

Funcionarios actuales y retirados de la fuerza aérea paquistaní también dijeron que un JF-17 derribó un MiG-21 indio durante una escaramuza aire-aire en febrero de 2019. (India dijo que su avión fue derribado por un F-16 paquistaní).

El JF-17 se ha actualizado varias veces desde su presentación. La versión más reciente, el Bloque III, voló por primera vez a fines de 2019 y presenta varias mejoras considerables, que incluyen un punto fijo adicional, un sistema fly-by-wire digital cuádruple redundante y un radar activo de matriz escaneada electrónicamente.

Pakistán considera al Block III JF-17 un jet de 4.5 generaciones, y su fuerza aérea planea adquirir al menos 50 de ellos, el primero de los cuales llegó en enero. Los aviones ya han sido vistos llevando uno de los misiles aire-aire más avanzados de China.

Asequible y atractivo

Un jet construido por China y Pakistán pronto podría ser el avión de combate más operado del mundo

Un JF-17 en el Salón Aeronáutico de París en junio de 2015.REUTERS/Pascal Rossignol

Pakistán actualmente opera la mayoría de los JF-17. Myanmar, el primer cliente internacional, opera seis y Nigeria tiene tres.

Con un rango de $ 15 millones a $ 25 millones cada uno, el JF-17 es considerablemente más barato que prácticamente cualquier otro avión de cuarta generación en el mercado. Los complementos que aumentan su letalidad, como las cápsulas de orientación, lo hacen atractivo para países con bajos presupuestos de defensa que desean aviones de combate polivalentes.

«No es vanguardista, pero tiene un desempeño confiable», dijo a Insider Timothy Heath, investigador senior internacional y de defensa en el grupo de expertos Rand Corporation.

«Este no es un avión diseñado para competir cara a cara con el F-22, por lo que no necesita los motores y piezas más sofisticados», dijo Heath. «Es un avión económico polivalente económico que es adecuado y probablemente más atractivo para los países en desarrollo que buscan un avión básico para bombardear a su propia gente, como los insurgentes, o para llevar a cabo una defensa básica contra países de tipo similar».

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Un JF-17 pakistaní en una exhibición de defensa en Karachi en noviembre de 2016.RIZWAN TABASSUM/AFP vía Getty Images

Varios países han expresado interés en el JF-17. Según los informes, Irak acordó comprar al menos 12, y Egipto ha dicho que está interesado en adquirir JF-17 como parte de la cooperación de defensa ampliada con Pakistán. Azerbaiyán ha dicho durante años que quiere JF-17, y tanto Bolivia como Argentina están considerando el avión.

Argentina también ha buscado expandir su producción local de cazas. Si recibe una licencia para construir JF-17 a nivel nacional, podría hacer que el avión sea más atractivo para sus vecinos.

La expansión de las ventas de JF-17 podría ayudar a China a aumentar su participación en el mercado de «armas de valor», armas que son menos sofisticadas pero igualmente efectivas, entre los países de ingresos medios y bajos, que han dependido durante mucho tiempo de Rusia para jets, vehículos blindados, y artillería pesada.

Pero vender más JF-17 puede no traducirse en una mayor dependencia del hardware militar chino. Muchos países todavía codician los aviones de alta gama fabricados en Occidente y, en general, desconfían de volverse dependientes de un solo proveedor, razón por la cual muchos operan una combinación de aviones estadounidenses, europeos, rusos y chinos.

«Esa es una estrategia bastante común en el mundo en desarrollo», dijo Heath. «La mayoría de los países quieren autonomía, por lo que tienden a querer tener diversos proveedores, aunque eso complica su capacidad para operar todos estos sistemas extranjeros».

Lea el artículo original en Business Insider



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