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Un sindicato tiene que tomar una decisión fundamental en esta nueva jugada

El comité sindical de una fábrica textil de Nueva Inglaterra tiene solo una hora para tomar una decisión que afectará a todos los trabajadores que fueron elegidos para representar. La portavoz del comité, Linda (Ebony Marshall-Oliver), el único miembro al que se le permitió estar en la sala con la gerencia, sale con lo que parece ser una buena noticia: los nuevos propietarios de la fábrica acordaron no despedir a nadie ni alterar ninguno de sus beneficios. . Pero los 11 miembros del comité, todos trabajadores femeninos y de género no conforme, deben decidir si aceptan una condición: renunciar a siete minutos de su descanso de 15 minutos.

Al principio, la mayoría de los miembros piensan que es obvio que deberían aceptar: Bueno, al menos todavía tenemos trabajo. Necesitamos nuestros trabajos. Pero a medida que avanza el juego, comienzan a pensar en lo que podría significar a largo plazo y si aceptarlo abrirá la puerta a más concesiones, así como si tienen el poder de contraatacar en lugar de ceder.

Es electrizante y escalofriante de ver, y el entorno íntimo lo hace aún más abrasador: el público está sentado alrededor del plató, que es la sala de descanso de la fábrica. Tenemos una vista de cerca del acalorado debate del comité sobre la decisión, y también lo estamos pensando nosotros mismos.

Esa es la premisa de la nueva obra”7 minutos”, cuyas exploraciones sobre el trabajo, el capitalismo, la diferencia de poder entre trabajadores y patrones, y los beneficios y desafíos de la acción colectiva repercuten particularmente en este momento actual. El viernes, Los trabajadores del almacén de Amazon en la ciudad de Nueva York votaron para formar el primer sindicato en cualquiera de las instalaciones estadounidenses del gigante tecnológico.una victoria histórica para el movimiento obrero.

Los esfuerzos de sindicalización se están extendiendo a través de muchas industrias en todo el país (divulgación completa: estoy en el comité sindical de HuffPost, que está sindicalizado con el Sindicato de Escritores de América, Este). Los trabajadores se están uniendo en muchos gigantes corporativos donde la organización sindical alguna vez parecía imposible, desde Google para starbucks.

La pandemia de COVID-19 aceleró gran parte de esta organización al exacerbar y dejar al descubierto la brecha económica entre los jefes corporativos y sus empleados. También ha transformado la naturaleza del trabajo mismo, incitando a muchas personas a reevaluar su relación con el trabajo que dan y lo que su lugar de trabajo debe proporcionar a cambio.

“Llevamos décadas dando concesiones. Y la gente no tiene el poder para defenderse. Pero este último año fue uno de esos grandes momentos en los que la gente decía: ‘F**k that’”.

– Sarah Hughes, periodista laboral y organizadora en Labor Notes

El teatro de orientación social ha sido durante mucho tiempo una misión central de Pozola compañía detrás de “7 Minutos” que fue co-fundada por La estrella de “Succession” e “Inventing Anna” Arian Moayed. Muchas representaciones de la obra, que va hasta el domingo en HERE Arts Center en la ciudad de Nueva York, han incluido paneles posteriores al espectáculo con líderes sindicales, trabajadores y académicos laborales para discutir la resonancia de la obra en el mundo real.

«Waterwell tiene este legado realmente genial de pensar en la audiencia de una manera realmente especial, y esa es la pregunta de: ¿Quién está viendo la obra? ¿Estamos llegando más allá de lo que a veces puede ser un mundo artístico insular?» dijo Lee Sunday Evans, director artístico de Waterwell. “Tenemos muchas ganas de seguir teniendo esas interacciones en las que el arte puede ser parte de estos diálogos sobre políticas públicas, y también ser una oportunidad para tener el tipo de conexión humana con los problemas como parte de esas reuniones realmente increíbles cuando personas de diversos campos se unen para reflexionar sobre su trabajo”.

La producción de Waterwell, en asociación con Teatro de Trabajo, marca el estreno en Estados Unidos de “7 Minutes”, escrita por el dramaturgo italiano Stefano Massini (“The Lehman Trilogy”) y ambientada originalmente en una fábrica francesa en Italia. Evans y la traductora Francesca Spedalieri trabajaron juntos para llevarlo a un contexto estadounidense. La esencia de la obra sigue siendo la misma, pero el diálogo se modificó para reflejar cómo los sindicatos de EE. UU. funcionan de manera diferente y tienen propósitos diferentes a los de Europa. (Un cambio sombríamente cómico: debido a que Italia tiene atención médica universal, los trabajadores en la versión original no enfrentarían la amenaza de perder su atención médica si fueran despedidos).

Originalmente, la obra solo tenía tres personajes inmigrantes. La versión estadounidense mantiene a la inmigrante iraní Mahtab (Nicole Ansari) y a la inmigrante turca Leyla (Layla Khoshnoudi), pero reemplaza a un personaje inmigrante polaco con Inés (Carmen Zilles), una inmigrante mexicana, para reflejar mejor cómo los inmigrantes de color son fundamentales para el movimiento laboral. En América.

Los otros personajes no tenían identidad asociada, por lo que la directora de la obra, Mei Ann Teo, lanzó una amplia red durante las audiciones. Esto dio como resultado un elenco profundamente inclusivo que refleja cómo las personas de color, los inmigrantes y las personas trans han estado durante mucho tiempo al frente del movimiento laboral, pero a menudo no se representan en las narrativas al respecto. En una obra de teatro sobre la explotación del trabajo y lo que los trabajadores se ven obligados a renunciar, Teo (que usa los pronombres ellos/ellos) dijo que era una elección obvia.

“Estamos en una tierra con una historia de mano de obra esclavizada y tierra robada. ¿Qué significa que una mujer negra diga: ‘Siempre lo mismo, siempre lo mismo, siempre lo mismo’? dijeron, refiriéndose a las líneas de un personaje de la obra. «¿Qué significa asegurarse de que la historia real de quién estuvo detrás de la acción colectiva resuene en la producción, para que no haga el mismo borrado perpetuo que sucede constantemente?»

Sushma Saha, Mahira Kakkar, Layla Khoshnoudi, Jojo Brown, Simone Immanuel y Danielle Davenport en «7 minutos».

El elenco inclusivo también le da a la obra dimensiones adicionales, haciendo que sus ideas y dilemas se sientan “mucho más vivos”, dijo Teo. Al profundizar en el colorismo, la antinegritud y las divisiones entre diferentes generaciones de inmigrantes, por ejemplo, se desarrolla una gama auténtica y compleja de conflictos.

“Tener un grupo de personas con muchas experiencias inclusivas que representen a la clase trabajadora, que representen a las personas que están marginadas y tienen la mayor presión sobre ellos y la mayor parte en juego en términos de lo que tienen que perder, ahí es donde comencé. » ellos dijeron. “Una vez que esos actores comenzaron a aparecer, fue como, ‘Oh, wow. Eso simplemente suena mucho más diferente cuando es esta persona.'»

A lo largo del proceso de producción, Waterwell y Working Theatre contactaron a organizadores sindicales y expertos laborales para asociarse con ellos e invitarlos a la obra. Varios de ellos dijeron que vieron muchos temas de la vida real en la obra, como la forma en que nuestro trabajo y las relaciones que construimos con nuestros colegas son fundamentales para muchas de nuestras vidas, y todas las cosas que sacrificamos por nuestro trabajo.

El debate entre los trabajadores de la obra reflejala dinámica interna de cómo tienes que equilibrar tu propia vida y tus propias necesidades y lo que estás manejando en tu vida, y a veces lo dejas de lado por la pregunta más grande sobre qué significa esto para el grupo, para mi sindicato”. dijo Dra. Patricia Campos-Medinaorganizador sindical desde hace mucho tiempo y director ejecutivo de El Instituto del Trabajador en la Escuela de Relaciones Laborales e Industriales de la Universidad de Cornell.

Campos-Medina dijo que mientras veía la obra, pensó en “todas las decisiones que tomamos, las cosas a las que renunciamos en nuestro trabajo porque lo que ofrecen parece atractivo”. Por ejemplo, “me hizo pensar, en mi vida actual, a lo que hemos renunciado al trabajar en Zoom. Como, solía tener una hora para viajar, que era mi tiempo. Podría leer un libro. Podría pasear y tomar una taza de café. Ese era mi momento de separarme de mi familia e ir a la oficina”.

“Ahora, estoy tomando una llamada, una llamada de Zoom y tomando mi café, y tengo dos horas más que le he cedido a mi empleador por conveniencia, ¿verdad? Así que estaba pensando, ‘¡Dios mío, esto es tan relevante!’”, Continuó. “’Acabo de dárselo a mi empleador’”.

Sarah Hughes, periodista laboral y organizadora de Notas Laborales, aconsejó a Evans y al elenco de la obra sobre algunos de los detalles laborales de la producción. Ella dijo que la obra retrata con precisión la impotencia que enfrentan muchos trabajadores cuando “nuestros jefes continúan extrayendo más y más de nosotros”, así como también cómo la marea puede estar cambiando.

“Cuando viene un jefe y dice, ‘Oh, las cosas están difíciles este año. Necesitamos reducir las horas extras, o tenemos que cambiar su pensión, o tenemos que recortar la pensión’”, dijo Hughes. “Estamos en este movimiento laboral ahora donde hemos estado dando concesiones durante décadas. Y la gente no tiene el poder para defenderse. Pero este último año fue uno de esos grandes momentos en los que la gente decía: ‘A la mierda con eso’”.

Como señaló Campos-Medina, “en este momento, la tendencia en la sociedad es un cambio en la relación entre los trabajadores y la dirección. Ese cambio de rumbo se está viendo en la campaña de Starbucks, en la campaña de organización de Amazon, en la organización que está ocurriendo en Google. En todas partes, estamos modificando esa relación”, dijo. “En este momento, los trabajadores sienten que tenemos un poco de ventaja. Pero, ¿eso conducirá a más poder de nuestro lado? Creo que aún está por determinarse”.

Un sindicato tiene que tomar una decisión fundamental en esta nueva jugada
Los empleados de Starbucks y sus seguidores reaccionan a los votos de su elección sindical el 9 de diciembre de 2021 en Buffalo, Nueva York. Los trabajadores votaron por sindicalizarse a pesar de las objeciones de la empresa, señalando el camino hacia un nuevo modelo laboral para el gigante del café de 50 años.

La presentación del 18 de marzo de “7 Minutes” contó con una discusión con miembros de Starbucks Workers United. Hablaron sobre algunas de las razones de la oleada de organización sindical, como «obtener más control sobre los aspectos básicos de cómo se administran las tiendas», dijo Revna Charasz, una barista de Starbucks en Nueva York que ha participado activamente en los esfuerzos de organización sindical. . «Parece que hay tantas decisiones que toma la alta dirección sobre las que simplemente no tenemos control, lo que obviamente es lo mismo en cualquier lugar de trabajo moderno, básicamente».

Charasz, que usa pronombres ellos/ellos, dijo que vio muchas de sus propias experiencias reflejadas en la obra, como “toda la división de estas personas en esta otra habitación, las personas de traje que tienen todo este poder sobre nosotros en la otra habitación”. lado de la puerta, y que es un poco desalentador tratar de quitarles algo de poder”. Ver la obra y sentir la energía de la discusión posterior al espectáculo «fue bastante inspirador y validador en el sentido de estar cerca de todas estas personas que han estado haciendo esto durante tanto tiempo».

Evans dijo que Waterwell está explorando formas de llevar «7 Minutes» a otros lugares y llegar a más audiencias. Por ejemplo, ella y Hughes esperan presentar una lectura de la obra en la conferencia nacional de Labor Notes en Chicago este junio. Una de las últimas producciones presenciales de Waterwell antes de la pandemia fue “la sala del tribunal”, que Moayed desarrolló a partir de transcripciones literales de las audiencias de deportación de una mujer inmigrante. Dirigida por Evans, se representó en lugares como el Palacio de Justicia de EE. UU. Thurgood Marshall en el Bajo Manhattan y en el Asociación de Abogados de la Ciudad de Nueva York — todo parte de la misión de la compañía de hacer que el teatro sea más accesible y acercarlo a más personas que puedan ver sus experiencias vividas reflejadas en él.

“Algo que realmente es profundo para mí son las respuestas de ‘Estoy pasando por esto en este momento’ que recibimos de la audiencia”, dijo Teo. “’Acabo de dejar ese trabajo’. ‘Acabo de pasar por eso.’ ‘Oh, necesitaba escuchar esto.’ Hay mensajes y tecnologías en la obra que están increíblemente vivos en este momento. Eran para mí.

Teo explicó que cuando Evans les envió la obra por primera vez, estaban pensando en dejar un trabajo tóxico.

“¿Me voy o me quedo por el pueblo? ¿Me quedo con los actores de BIPOC que dicen: ‘Oh, gracias a Dios que estás aquí’. ¿O me voy y les muestro que ellos también pueden irse? ellos dijeron. “Pensé, ‘Dios mío, esto es lo más traumático que he tenido que hacer, es alejarme de un trabajo que amo y alejarme de las personas que me importan’. Pero eso, en realidad, a veces puede ser lo mejor que podemos hacer, y recuerdo que la obra me ayudó a tomar esa decisión. Y recuerdo haber pensado, ‘Si la obra puede ayudar me tomar esa decisión, ¿qué puede hacer la obra en el mundo?’”



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