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Una escena indeleble: La fuga de un burro en ‘EO’

EO entra en el bosque una noche después de la visita de Kasandra, borracha y exuberante, que ha venido a desearle un feliz cumpleaños en otra granja donde ahora vive. “Que todos tus sueños se hagan realidad”, le dice a EO, que está solo en un potrero al aire libre. Ella le da un panecillo de zanahoria, exhortándolo (cruelmente) a «ser feliz», pero pronto se va. Mientras la cámara enfoca a EO en un primer plano medio, hace un sonido de resoplido y un sonido profundo de cuernos llena la banda sonora, como si presagiara un cambio de tono. En cuestión de segundos, está corriendo por una carretera y casi choca contra un automóvil (emite un claxon diferente), solo para desviarse hacia un interludio fantasmagórico en el bosque.

Este sprint de la granja a la carretera y al bosque marca un paso crítico para EO, un cruce de la cultura a la naturaleza. Hasta este apartado, EO siempre ha estado en compañía de personas que han controlado todos los aspectos de su existencia. Lo alimentan y lo conducen, lo frenan y lo enganchan, lo acarician pero también tiran de sus riendas y lo amenazan con un vara. Su trato es tan variado como las personas con las que se encuentra, pero ya sea que lo manejen manos suaves o rudas, siempre está controlado de alguna manera. Ahora, sin embargo, mientras EO se sumerge desenfrenadamente en el mundo de los animales salvajes, es, por primera y única vez en la película, genuinamente gratis.

Con la cámara moviéndose en tándem con EO, las tintineantes notas entrecortadas de la partitura hacen eco de su suave golpeteo, el burro viaja a un reino nuevo y extraño. El bosque oscuro es a la vez seductor y amenazante, lleno de una belleza inquietante y evocador de otros cuentos que comienzan con Érase una vez. Inmediatamente después de que EO entra en el bosque, hay un primer plano de una rana que se mueve río abajo en un río reluciente, seguida de otra toma de una araña gorda que se escurre por un hilo invisible. (La cinematografía digital revela cada detalle cristalino.) En la siguiente toma, la araña ahora está cerca de una telaraña, un índice modesto pero crítico de la soberanía animal.

“EO” se inspiró en el drama de Robert Bresson de 1966 “Au Hasard Balthazar”, sobre la vida y las tribulaciones de un burro y la única película que Skolimowski dice que lo hizo llorar. Sin embargo, la calidad de cuento de hadas de otro mundo de la estancia en el bosque de EO hace eco de una secuencia en otra obra maestra, «La noche del cazador» (1955), el drama oscuramente surrealista de Charles Laughton sobre un predicador asesino que persigue a dos niños pequeños. En una secuencia larga y crucial de esa película, los niños escapan del predicador por el río en un bote de remos que los lleva a través de un paisaje de ensueño poblado por algunas de las mismas especies con las que se encuentra EO.

Esta alusión a “La noche del cazador” puede verse como un homenaje al cineasta, como un gran cineasta saludando con la cabeza a otro. Creo que también habla de la dureza de Skolimowski en «EO», su falta de sentimentalismo y el hecho de que su burro finalmente es muy diferente de Balthazar, una criatura que Bresson describió como «completamente sagrada y resulta ser un burro». No hay “y” con EO, que es sólo y siempre un burro y mucho en —y de— este mundo, un mundo lleno de misterio, sí, pero también de cruda realidad. No en vano, en un punto del bosque EO pasa junto a unas antiguas lápidas inscritas en hebreo, una visión que convoca a todos los judíos polacos asesinados en el Holocausto, incluso en bosques como este.