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Una gran tormenta invernal amenaza con poderosos tornados en el sur y fuertes nevadas y lluvias heladas en las llanuras y el medio oeste



CNN

Una gran tormenta de riesgos múltiples que se extiende por todo el país trae consigo el riesgo de fuertes tornados e inundaciones en el sur, y hielo y nieve en las llanuras y el medio oeste superior el martes.

Se esperaba que la tormenta, que ya provocó inundaciones mortales en California, extraiga la humedad del Golfo de México hacia el sur, donde las temperaturas superiores a lo normal han preparado el escenario para tormentas eléctricas severas.

Más de 2 millones de personas estaban bajo alerta de tornado en partes de Texas, Louisiana, Mississippi, Arkansas y Oklahoma a partir del lunes por la noche.

Además del riesgo de tornados, las áreas podrían ver granizo y poderosas ráfagas de viento dispersas de hasta 70 mph.

Ya se han reportado daños después de un posible tornado en Jessieville, Arkansas, según funcionarios del condado de Garland.

“Se produjeron daños en áreas de (a) escuela debido a árboles y líneas eléctricas. La escuela estaba actualmente en sesión en ese momento, sin embargo, todos los estudiantes han sido contabilizados y no hay informes de lesiones”, dijo la Oficina del Sheriff del Condado de Garland en un comunicado.

En Jackson Parish, Luisiana, se les dijo a los residentes que se mantuvieran alejados de las carreteras ya que el clima severo derribó árboles y cubrió las carreteras con agua. El Departamento del Sheriff de la parroquia de Jackson dijo que se entregarán lonas a aquellos cuyas casas hayan resultado dañadas.

“Estamos tratando de trabajar para llegar a las casas que están dañadas y despejar las carreteras”, dijo el Departamento del Sheriff.

A medida que persiste el riesgo, los meteorólogos han estado preocupados por la formación de tornados durante la noche, según Brad Bryant, de la oficina del Servicio Meteorológico Nacional en Shreveport, Luisiana.

“No puedes verlos venir. La mayor parte del tiempo, las personas duermen y no prestan atención al clima”, dijo Bryant. “Muchas áreas por aquí no tienen una buena cobertura de telefonía celular y las alertas de tormenta no son tan efectivas en esas áreas, especialmente cuando las personas duermen”.

Cualquiera que se encuentre en áreas con riesgo de tornados debe buscar refugio seguro de inmediato, dijo Bryant.

“Si espera a que se emita una advertencia, es demasiado tarde”, dijo Bryant el lunes. “Es necesario tener un plan de refugio seguro antes de estas tormentas”.

A la 1 a. m., había 21 informes de tormenta, incluido un informe de tornado, 16 informes de viento y cuatro informes de granizo. El tornado que se informó fue en Jonesboro, Louisiana, donde se derribaron y dañaron árboles grandes.

También llegaban informes de daños de todo el norte de Luisiana, incluidas varias torres de líneas altas de transmisión dañadas en la comunidad de Haile en Marion. Una de las torres fue derribada y varias otras resultaron dañadas, según el Servicio Meteorológico Nacional en Shreveport.

Se informó una ráfaga de viento de 81 mph en Adair, Oklahoma, una ráfaga equivalente a un huracán de categoría 1.

Las fuertes lluvias también acompañan a las severas tormentas, creando la amenaza de inundaciones repentinas en el norte de Louisiana, el sureste de Arkansas y el noroeste de Mississippi, según el Servicio Meteorológico Nacional.

Más de 12 millones de personas en el sur estaban bajo alerta de inundaciones el martes por la mañana, y se esperaban las lluvias más intensas en partes del suroeste de Alabama y el sureste de Georgia. Los avisos de inundación se extendieron desde la frontera norte de Texas-Louisiana a lo largo del valle del río Mississippi hasta el sur de Indiana e Illinois.

Se pronostica que los totales de lluvia en el sur hasta el miércoles serán de 2 a 4 pulgadas y algunas áreas podrían ver hasta 6 pulgadas.

Se emitió una advertencia de inundación repentina indicada por radar para partes del centro de Arkansas, incluida gran parte de Little Rock, hasta las 12:55 am CST. Han caído entre 1 y 2 pulgadas en el área, y es posible que caigan otras 1 a 2 pulgadas.

“Date la vuelta, no te ahogues cuando encuentres caminos inundados. La mayoría de las muertes por inundaciones ocurren en vehículos”, advirtió el servicio meteorológico.

En respuesta al clima severo y las inundaciones repentinas que se esperan en partes de Texas, el gobernador Greg Abbott activó los recursos de respuesta de emergencia del estado el lunes.

“Mientras monitoreamos las condiciones y las amenazas potenciales, insto a los tejanos en las áreas afectadas a que presten atención a la orientación de los funcionarios locales y permanezcan atentos al clima a medida que se desarrollan los sistemas de clima severo”, dijo Abbott en un comunicado. “Proporcionaremos rápidamente todos los recursos necesarios para hacer frente al clima severo y proteger a nuestras comunidades”.

Mientras tanto, las comunidades inundadas del norte de California podrían verse inundadas por más lluvias a finales de esta semana.

A medida que el sur se prepara para inundaciones y tornados, se espera que la tormenta traiga fuertes nevadas, aguanieve y lluvia helada a través de las llanuras y el medio oeste superior el martes, lo que afectará significativamente los viajes.

Es probable que los residentes en partes de Nebraska, Dakota del Sur y Minnesota vean índices de nieve intensos de 1 a 3 pulgadas por hora.

Servicio Meteorológico Nacional Sioux Falls SD/Twitter

Más de 15 millones de personas están bajo alertas de clima invernal desde Utah hasta Wisconsin.

La nieve que sopla y se acumula el martes puede resultar en caminos cubiertos de nieve y hacer que sea «peligroso, si no imposible» viajar, advirtió el servicio meteorológico.

Las condiciones de las carreteras ya se estaban deteriorando el lunes por la noche en el noroeste de Iowa, el norte de Nebraska y el este de Dakota del Sur, según el servicio meteorológico en Omaha.

Aproximadamente 200 millas de la Interestatal 80 en dirección este en Wyoming, desde Evanston hasta Rawlins, están cerradas debido a los continuos impactos de la tormenta, según el Departamento de Transporte de Wyoming. El departamento dijo que el tráfico hacia el oeste está más bloqueado desde la sección Rawlins de la I-80 hasta el cruce de la Interestatal-25 en Cheyenne, que cubre más de 120 millas.

“Nieve (y) nieve que sopla para impactar las carreteras de Wyoming esta noche”, decía una publicación de Facebook de la agencia. “¡Un evento de viento fuerte creará nieve a la deriva, poca visibilidad y posibles condiciones de apagón desde el martes por la tarde hasta el miércoles por la tarde para secciones de la I-80, I-25, South Pass y varias carreteras secundarias!”

“Si puedes, quédate en casa. Si debe viajar, asegúrese de tener un kit de emergencia en su automóvil”, dijo el servicio meteorológico en Sioux Falls a los residentes, diciendo que viajar será difícil o imposible el martes por la mañana.

Un botiquín de emergencia para el invierno del vehículo incluye refrigerios y agua, un radio meteorológico a batería, linternas y baterías, un botiquín de primeros auxilios, una pala y un raspador de hielo, un cable de puente y otros elementos.

Se esperan acumulaciones significativas de hielo debido a la lluvia helada, posiblemente más de un cuarto de pulgada, desde el noreste de Nebraska hasta el noroeste de Iowa y el sur de Minnesota.

La lluvia helada también dificultará las condiciones para los que van a pie. Incluso un esmalte ligero puede hacer que las aceras y entradas de vehículos estén resbaladizas. Las acumulaciones de más de 0,25 pulgadas pueden causar cortes de energía dispersos y romper las ramas de los árboles, dice el servicio meteorológico.