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Una larga guerra de desgaste en Ucrania tendrá enormes consecuencias globales

Las rápidas reevaluaciones de la duración, el carácter y los costos de la guerra están siendo impulsadas por el cambio estratégico de Rusia de un intento empantanado de tomar Kiev y derrocar al gobierno a un reenfoque de la fuerza militar en las áreas del sur y el este.

En los primeros días de la guerra, hace seis semanas, parecía posible que una guerra relámpago rusa pudiera asaltar rápidamente el país y apoderarse de la capital. Pero la feroz resistencia ucraniana, respaldada por las armas occidentales, y las numerosas bajas rusas han llevado a Moscú a cambiar de plan.

«El hecho de que los habitantes civiles de Ucrania estén siendo asesinados muestra mejor cuál es el objetivo de [the] La invasión rusa es”, dijo a Dana Bash de CNN a través de un traductor. “El objetivo de esa invasión es simplemente extinguir a la nación ucraniana”.

Las consecuencias de la misión despiadada de Rusia no serán contenidas en Europa.

La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, por ejemplo, advirtió el miércoles sobre las «enormes repercusiones» de la invasión para las reservas mundiales de alimentos y suministros de energía. Eso, a su vez, creará una cadena de consecuencias políticas en los EE. UU. y las capitales occidentales.

Más inmediatamente en los EE. UU., la sacudida de la guerra en los precios de la gasolina y los comestibles, que ya habían subido en una ola de alta inflación, podría tener implicaciones políticas, incluso para los demócratas del presidente Joe Biden en las elecciones de mitad de período que se avecinan.

Una guerra prolongada también tendrá terribles consecuencias humanitarias, dada la estrategia de Putin de arrasar ciudades y las aparentes atrocidades cometidas por sus tropas.

Si bien el mundo se ha rebelado ante las imágenes de civiles muertos, algunos aparentemente ejecutados en áreas desocupadas por las tropas rusas, el horror que se desarrolla en las ciudades sitiadas del sur y el este puede tener una escala aún más cruel, pero será más difícil de exponer para los ucranianos y los periodistas extranjeros. . Esto plantea la perspectiva de impunidad para algunos de los peores crímenes de guerra cometidos en el continente europeo al menos desde la guerra de Bosnia, y posiblemente desde la Segunda Guerra Mundial.

Putin pondría a prueba a la OTAN con una larga guerra en Ucrania

Una guerra larga también proporcionará una prueba agotadora de la unidad de la OTAN, luego de una resolución sorprendentemente fuerte mostrada por la alianza occidental.

También consagraría una segunda justa geopolítica prolongada entre Moscú y Occidente. Putin buscará oportunidades para abrir nuevas divisiones entre los socios de la OTAN mientras busca conquistar tierras en el este para impulsar un reclamo de victoria en casa.

“La primera parte de la guerra terminó y Putin perdió la primera parte de la guerra, para su disgusto”, dijo Steve Hall, exjefe de operaciones de Rusia de la CIA, en CNN el miércoles.

«Creo que estaremos en esto a largo plazo y creo que será una guerra de desgaste. Será muy duro para Ucrania».

Biden encabezó las advertencias el miércoles de que la paz será difícil de alcanzar durante meses.

“Esta guerra podría continuar durante mucho tiempo, pero Estados Unidos seguirá apoyando a Ucrania y al pueblo ucraniano en la lucha por la libertad”, dijo Biden a los sindicatos de la construcción en Washington.

Su advertencia subraya que toda su presidencia, nacida de una crisis, una pandemia única en un siglo, ahora probablemente se defina por el segundo gran enfrentamiento de Occidente con el Kremlin. Es probable que las repercusiones políticas del enfrentamiento tengan eco más allá de las elecciones intermedias de noviembre y en la contienda por la Casa Blanca de 2024. El hecho de que 63 miembros republicanos de la Cámara de Representantes, muchos de ellos los principales partidarios de Donald Trump, votaron en contra de una resolución que apoya a la OTAN esta semana alimenta los temores de que el regreso a la Casa Blanca del expresidente podría romper la unidad de la alianza.

Putin todavía quiere ‘toda Ucrania’

Las advertencias de que es probable que la guerra de Ucrania sea ahora una crisis semipermanente que se cierne sobre Occidente fueron amplificadas por primera vez el miércoles por el secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg. El ex primer ministro noruego dijo que la redistribución de Putin no significaba que había renunciado a su objetivo a largo plazo de capturar Kiev.

“No hemos visto indicios de que el presidente Putin haya cambiado su ambición de controlar toda Ucrania y también de reescribir el orden internacional, por lo que debemos estar preparados para el largo plazo”, dijo Stoltenberg. «Tenemos que ser realistas y darnos cuenta de que esto puede durar mucho tiempo, muchos meses o incluso años».

El jefe de la OTAN habló antes de una reunión el jueves en Bruselas en la que los ministros de la alianza discutirán sus próximos pasos para armar a Ucrania. El presidente Volodymyr Zelensky ha pedido tanques y armas pesadas. Hasta ahora, las naciones occidentales han enviado principalmente armas antitanques y antiaéreas a Ucrania que han sido efectivas para ayudar a repeler el avance ruso.

Pero ahora la pregunta es si enviar armamento que Ucrania podría usar para expulsar a Rusia del país, una decisión que podría arrastrar aún más a Occidente a la guerra. Biden ya bloqueó un plan de Polonia para enviar aviones de la era soviética a la fuerza aérea ucraniana.

“Creo que lo que está haciendo la OTAN ciertamente no es suficiente”, dijo el miércoles el mayor general retirado Dana Pittard a John King de CNN en “Inside Politics”.

“El objetivo debería ser que las fuerzas ucranianas realmente ganen. Para hacer eso, necesitarán algo más que tanques aquí, drones allá, misiles Javelin. Necesitan sistemas, necesitan entrenamiento, necesitan asistencia”, dijo Pittard.

Luego están las preguntas más amplias que los líderes aliados pueden enfrentar sobre la necesidad de disuadir aún más a Putin en Europa del Este, en medio del temor constante de que la guerra se convierta en un enfrentamiento directo entre Occidente y Rusia.

La secretaria de Relaciones Exteriores británica, Liz Truss, pidió el miércoles por la noche un replanteamiento de la postura de seguridad occidental.

«La era del compromiso con Rusia ha terminado. Necesitamos un nuevo enfoque de la seguridad en Europa basado en la resiliencia, la defensa y la disuasión», dijo Truss en Bruselas.

Yellen advierte sobre repercusiones económicas mundiales

La economía mundial ya enfrentaba duros desafíos antes de que Putin invadiera Ucrania.

La pandemia interrumpió gravemente las cadenas de suministro mundiales, lo que ayudó a provocar una mayor inflación. Ahora, las severas sanciones a la economía de Rusia no solo están castigando a Putin, sino que están teniendo una reacción violenta en los países que las impusieron.

Primero, los precios de la gasolina se dispararon con Rusia excluida de gran parte del mercado mundial del petróleo. Biden arremetió contra el «aumento de precios de Putin» en un esfuerzo por evocar cierta cobertura política con los votantes que ya están de mal humor a medida que se acercan las elecciones de mitad de período.

El miércoles, Yellen planteó la posibilidad de una interrupción global más prolongada debido a una larga guerra en Ucrania.

“Las acciones de Rusia representan una afrenta inaceptable al orden global basado en reglas, y tendrán enormes repercusiones económicas en Ucrania y más allá”, dijo Yellen a un comité de la Cámara de Representantes.

También advirtió que las naciones en desarrollo que ya enfrentan una gran carga de deuda y luchan por recuperarse del covid-19 podrían ser especialmente vulnerables.

En última instancia, sin embargo, la perspectiva de muchos meses más de guerra, en un país cortado por la brutal invasión de Putin, pondrá a prueba el coraje, la unidad y el poder de permanencia de los propios ucranianos. La barbarie que ha salido a la luz en los últimos días podría ser solo el comienzo.

Tomemos, por ejemplo, Mariupol, donde miles de civiles permanecen atrapados en una ciudad que ha sido reducida a escombros por semanas de bombardeos rusos.

«El mundo no ha visto la escala de una tragedia como la de Mariupol desde los campos de concentración nazis», dijo el alcalde de la ciudad, Vadym Boychenko, en un comunicado. «Los ruscistas (fascistas rusos) convirtieron toda nuestra ciudad en un campo de exterminio».

Una guerra que se prolongue durante meses o años podría enviar a gran parte del país al mismo destino inhumano.