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Tyler Perry no se convirtió en un magnate multimillonario de los medios haciendo bellas artes. Lo hizo mediante la producción masiva de obras de teatro, películas y series de televisión sobre mujeres negras despreciadas y sus familias disfuncionales que finalmente encuentran ayuda en las lecciones cristianas sobre el perdón, la dignidad y la autoestima. Y tan fascinante como ha sido ver a esta ex trabajadora temporal nacida en Nueva Orleans que nunca terminó la escuela secundaria escribir, producir, dirigir y actuar en gran parte de este trabajo, sobre todo como la abuelita Madea, de lengua áspera y empuñando una pistola, el trabajo Su ética no lo hizo querer precisamente por los consumidores intelectuales que esperaban más de un hombre negro de 53 años que, con razón, alardea sobre la apertura de uno de los lotes de estudios más grandes de la industria en una antigua base del ejército confederado que ha sido sede de todo, desde las epopeyas de Marvel hasta Bad Boys for Life hasta Coming to America 2.

Spike Lee establecería el tono crítico contra Perry hace una década, criticando su trabajo como «coonery» y «bufonería». Pero cuando Perry, quien se rió el último al nombrar un estudio de sonido en honor al director de She’s Gotta Have It, se arriesgó, las audiencias de películas como For Colored Girls no fueron tan sólidas como lo fueron para la franquicia de Madea. “Me encantaría ir a hacer una película tan poderosa como la Lista de Schindler”, le dijo a la audiencia en una conferencia de Goldman Sachs hace cuatro años. “Escribí un guión en 1995 sobre un sobreviviente del Holocausto y un cantante de jazz. Pero sabía que estaba construyendo en lo que tenía que concentrarme… para poder construir todas estas otras cosas sobre las que apoyarme”.

Aquí por fin está esa característica, A Jazzman’s Blues, que no podría ser más irreconocible como una producción de Tyler Perry. Atrás quedaron los temas religiosos autoritarios, las pelucas ridículas y la rotación familiar de los jugadores de la compañía quemando decenas de páginas de un día en una sola toma. (Brad Benedict, un actor secundario en el drama de BET White House The Oval, fue una excepción notable). Más bien, esta es una historia que toma su tiempo para construir personajes y conflictos en el transcurso de más de dos horas antes de terminar con un golpe. . Si hay algo que lamentar, es la decisión de Perry de lanzar la película en Netflix en lugar de desafiar la cosecha débil de la taquilla actual. Jazzman no solo es bueno para una película de Tyler Perry. Es bueno punto final.

Ambientada en la zona rural de Georgia en 1940, Jazzman comienza como un romance adolescente entre la oveja negra de la familia Bayou (Joshua Boone) y Leanne (Solea Pfeiffer), a quien envían a vivir al norte después de que Bayou le propone matrimonio. A pesar de que sigue con su vida (se alista en el servicio, esquiva el combate y regresa a casa después de sufrir una lesión), todavía lleva una llama por Leanne. Y cuando regresa del brazo de un descendiente blanco de una dinastía política, envía escalofríos a través de la comunidad negra que la conoció en ese momento. Bayou sabe que está «jugando un juego peligroso», pero ninguno puede resistir la tentación de volver a conectarse. Cuando la diabólica madre de Leanne, que la despidió al principio, se entera del romance reavivado de los niños, cuenta una mentira que obliga a Bayou a irse de la ciudad con su hermano mayor a Chicago.

Ese hermano, Wille Earl (Austin Scott), se disponía a hacer fortuna como trompetista y su misterioso manager Ira (Ryan Eggold), un sobreviviente del Holocausto con culpabilidad aguda del sobreviviente. Pero a medida que Bayou, un cantante tímido con una gran voz, emerge como un talento mucho más grande, el resentimiento de Wille Earl se profundiza con su adicción a la heroína. Al igual que Leanne, Bayou finalmente es atraído de regreso a casa para ver cómo está su madre, cuyo próspero negocio de juke joint quedó en barbecho después de que él escapó de la ciudad. Los amantes desafortunados traman otro plan para abandonar la ciudad nuevamente, esta vez con un bebé en su fiesta.

Todo en esta película es genuinamente absorbente. Las actuaciones son comedidas. Los lugares, muchos de ellos aparentemente en el lote de Perry Studios, son exuberantes. Los números musicales son decadentes, sin duda gracias a que Perry incorporó al compositor de jazz ganador de varios premios Grammy Terence Blanchard, colaborador de Spike Lee desde hace mucho tiempo. La narración es eficiente, las escenas tienen un buen ritmo, el dominio de la política social y racial es férreo. Perry nunca aparece en la pantalla, como drag o de otra manera. Pero su gran talento y recursos brillan. Y también su corazón.

Perry tardó 30 años en construir un imperio. Al final, no hay duda de que fue el movimiento correcto. Si hubiera intentado comenzar su carrera con Jazzman, el mundo probablemente nunca vea la película, y mucho menos en esta forma deslumbrante y sin adulterar. Perry no solo cumplió su promesa, se podría llamar a esto su obra magna. Pero (y no puedo creer que esté escribiendo esto) lo mejor de él podría estar aún por llegar.

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