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Utah Jazz en la carrera por los elogios de la NBA

Al ingresar a la temporada 2021-22, el Utah Jazz nunca rehuyó cuál era su objetivo para esta temporada.

Después de quedarse corto en los playoffs en las últimas temporadas, Utah sintió que tenía un buen núcleo con las estrellas Donovan Mitchell y Rudy Gobert regresando junto con el sexto hombre reinante del año, Jordan Clarkson. Juntos, y con algunas piezas adicionales en la temporada baja, el Jazz sintió que tenía la oportunidad de traer a Salt Lake City su primer título.

Antes de que Utah haga una carrera por el trofeo Larry O’Brien en unas pocas semanas, jugando por el premio máximo del equipo, varios jugadores del Jazz están listos para algunos elogios individuales, uno de los cuales podría empate en la historia de la NBA.

Rudy Gobert — Jugador defensivo del año | All-NBA
Ampliamente considerado el mejor gran hombre defensivo, y posiblemente el jugador defensivo en general, de la última década, Gobert es uno de los principales candidatos para llevarse a casa el premio al Jugador Defensivo del Año de la NBA.

Si sale victorioso, será la cuarta vez que Gobert gane el premio, empatándolo con Dikembe Mutumbo y Ben Wallace en la mayor cantidad de todos los tiempos.

En la temporada, promedia 15,4 puntos, 14,8 rebotes y 2,1 tapones con un 70,8 % de tiros desde el suelo y un 69,2 % desde la línea de tiros libres. Esos números serían los máximos de su carrera en rebotes, porcentaje de tiros y porcentaje de tiros libres mientras ocupa el segundo lugar en puntos por juego.

*En camino de convertirse en el primer jugador de la NBA en promediar 15 puntos, 14 rebotes con un 70 % de tiros
*Defiende una media de 20,7 tiros de campo por partido y permite solo un 42,1 % de tiros
*Ocupa el tercer lugar en la NBA con 2.1 bloqueos mientras promedia solo 2.4 faltas por juego
*Lidera la liga en rebotes (14,8) y asistencias de pantalla (6,3) por partido

Donovan Mitchell — All-NBA
En lo que puede ser una estadística un tanto sorprendente considerando su ascenso en los rangos en las últimas dos temporadas, Mitchell todavía está buscando esa elusiva oferta de la NBA después de quedarse corto el año pasado.

Uno de los mejores finalistas del juego, cuyo atletismo de élite lo hace casi imposible de defender, Mitchell ha llevado su juego a nuevas alturas este año. Con el Jazz queriendo preservar a Mike Conley para los playoffs, Mitchell ha pasado de escolta a facilitador y ha estado a la altura de las circunstancias con fenomenales habilidades para crear jugadas.

En la temporada, promedia 26,0 puntos, 5,3 asistencias, 4,0 rebotes y 1,5 robos por partido. Es el único jugador de la liga en promediar esos números, lo que demuestra su valía como una estrella legítima de dos vías.

*Jugador del mes de diciembre de la Conferencia Oeste: 30,1 puntos, 5,0 asistencias, 3,2 rebotes con un 50,2 % de tiros
*Sus 26.0 puntos por juego lo ubican en el puesto 11 de la liga
*La calificación de +320 de Mitchell ocupa el puesto 20 en la NBA

Jordan Clarkson – Sexto hombre del año
El actual ganador del premio, era difícil imaginar qué más podría haber hecho Clarkson para elevar su juego a nuevas alturas después de una gran temporada el año pasado.

Pero después de luchar para lanzar el balón desde más allá del arco para comenzar la temporada, Clarkson encontró otras formas de contribuir. Ya sea encontrando al hombre abierto o tomando el control con flotadores en la pintura, continuó prosperando como el sexto hombre desde la banca, sabiendo que su tiro desde el territorio de tres puntos regresaría.

De hecho, volvió, ya que Clarkson floreció durante el último mes, promediando 19.7 puntos por juego mientras ayudaba al Jazz a avanzar hacia la postemporada. En la temporada, promedia 16,1 puntos, 3,4 rebotes y 2,4 asistencias.

*Su calificación de +327 es la más alta de cualquier jugador de banca esta temporada
*Los 16,1 puntos por partido de Clarkson lo ubican segundo en la NBA en puntos desde el banquillo
* Perdió 45 puntos, el máximo de su carrera, el 12 de marzo.
*Ocupa el primer lugar en la liga para jugadores desde el banquillo con 33 juegos de hacer al menos triples

Royce O’Neale – Defensa total
Uno de los jugadores menos anunciados del Jazz, O’Neale es a menudo el pegamento que permite que el equipo prospere en el lado defensivo de la cancha. Combinando su longitud, fuerza y ​​capacidad atlética, O’Neale generalmente toma la tarea más desafiante de detener al mejor jugador de los equipos contrarios, y ha prosperado en ese papel.

También es el fuego que a veces le falta a Utah, un jugador que juega con pura emoción y no tiene problema en sacrificar su cuerpo por el bien común. Esas jugadas apresuradas son las que cambian el resultado de los juegos porque son contagiosas, lo que lleva a que O’Neale sea la estrella que brilla en el fondo.

En la temporada, promedia 7,5 puntos, 4,9 rebotes, 2,5 asistencias y 1,1 robos por partido. Sus puntos y robos son los mejores de su carrera, así como su 39.3% de tiros desde el territorio de tres puntos.

*Entre los jugadores con más de 300 partidos, O’Neale se ubica en el percentil 98 de dificultad de emparejamiento.
*Según basketball-reference.com, ocupa el puesto 13 en el cuadro defensivo más/menos
*Entre los jugadores con más de 300 partidos, O’Neale se encuentra en el percentil 90 en diversidad de enfrentamientos.