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UU.: Refugios intentan ayudar a migrantes traumatizados

Desde que comenzó a trabajar los fines de semana hace dos meses como voluntario en una clínica en uno de los albergues más grandes de esta ciudad fronteriza mexicana, el doctor Brian Elmore ha tratado a unos 100 migrantes por virus respiratorios y un puñado de emergencias. mas serio.

Pero lo que más le preocupa es un problema que no ha abordado: los traumas cada vez más profundos que tantos inmigrantes cargan con ellos después de largos viajes al norte, que a menudo incluyen presenciar homicidios y ser víctimas de secuestros y agresiones sexuales.

“La mayoría de nuestros pacientes tienen síntomas de trastorno de estrés postraumático. Quiero comenzar una revisión para cada paciente”, dijo Elmore, médico de urgencias de la Clínica Hope. Fue inaugurado hace unos meses por la organización católica sin fines de lucro Hope Border Institute, con la ayuda del obispo Mark Seitz de El Paso, Texas, que limita con Ciudad Juárez.

Médicos, trabajadores sociales, directores de refugios, clérigos y policías dicen que un número creciente de migrantes sufre violencia que equivale a tortura y llegan a la frontera entre Estados Unidos y México con una necesidad urgente de tratamiento médico y de salud mental debido a traumas.

Pero los recursos para esta atención altamente especializada son tan limitados, y la red de refugios está tan saturada de recién llegados y de migrantes que han estado atrapados durante meses debido a las restricciones de asilo de Estados Unidos, que solo se pueden atender los casos más graves. .

“Como una mujer embarazada de 13 años que huyó de violaciones en grupo y por lo tanto necesita ayuda con el cuidado de los niños y la escuela secundaria”, dijo Zury Reyes Borrero, administradora de casos del Centro para Víctimas de Tortura en Arizona, que visitó a la niña cuando dio nacimiento. “Recibimos personas en su momento más vulnerable. Algunos ni siquiera se dan cuenta de que están en los Estados Unidos».

En los últimos seis meses, Reyes Borrero y un colega han ayudado a unas 100 personas migrantes en Casa Alitas, administrada por Catholic Community Services, un albergue en Tucson, Arizona, que para diciembre recibía a unas 700 personas liberadas diariamente por las autoridades estadounidenses de países tan diferentes como la República Democrática del Congo y México.

Cada visita puede tomar horas, ya que los trabajadores sociales intentan establecer una relación con los migrantes, enfocándose en fortalecerlos, dijo Reyes Borrero.

“Esta no es una comunidad donde hay conversaciones pacíficas… Es posible que no tengan ningún recuerdo (de haber estado en un lugar) seguro”, dijo Sarah Howell, quien dirige un consultorio y una organización sin fines de lucro en Houston que atiende a migrantes. que sobrevivió a la tortura.

Cuando visitas a pacientes en sus nuevas comunidades en Texas, constantemente te presentan a familiares o vecinos que también necesitan ayuda debido a un trauma severo, pero que carecen de la estabilidad y la seguridad necesarias para sanar.

“El nivel estimado de necesidad es al menos cinco veces mayor que el que apoyamos”, dijo Leonce Byimana, directora de servicios clínicos de EE. UU. en el Centro para Víctimas de la Tortura, que opera clínicas en Arizona, Georgia y Minnesota.

La mayoría de los migrantes están traumatizados por lo que dejaron atrás, así como por lo que encontraron en el camino, dijo Byimana. Necesitan “primeros auxilios de salud mental”, así como atención a largo plazo, que es aún más difícil de organizar una vez que se mudan de los refugios en las zonas fronterizas a las comunidades de todo el país, agregó.

Si no se abordan, estos traumas pueden escalar hasta el punto de necesitar atención psiquiátrica en lugar de terapia y autoayuda, dijo Dylan Corbett, director ejecutivo del Instituto Fronterizo Esperanza.

El Servicio Jesuita a Refugiados/Estados Unidos, la rama estadounidense de la agencia católica mundial para los refugiados, dijo que planea aumentar los recursos para la salud mental en las próximas semanas en El Paso, donde los cruces de migrantes han aumentado, dijo su director. , Joan Rosenhauer.

A lo largo de toda la frontera, la tendencia más llamativa ha sido el aumento de mujeres y niñas embarazadas, algunas menores de 15 años, que son víctimas de acoso y violencia intrafamiliar.

Los voluntarios y activistas se están encontrando con tantos de estos sobrevivientes que han tenido que concentrar sus escasos recursos legales, médicos y de refugio en ayudarlos, dejando a cientos de otras víctimas de la violencia política y el crimen organizado a su suerte.

Prestadores de servicios y migrantes dicen que el lugar más peligroso en los trayectos saturados de riesgos a cada paso es “la selva”: El Darién, una región sin carreteras que separa a Colombia de Panamá, por la que cada vez más personas cruzan a pie. Venezolanos, cubanos y haitianos, que primero llegaron a América del Sur y ahora están tratando de llevar una vida más segura en los Estados Unidos.

A los riesgos naturales como serpientes venenosas y ríos se suman los de una zona plagada de bandidos que acosan a los migrantes. Meses después de haber huido de Cuba, Loreta Salgado cruzó el Darién.

“Vimos muchas muertes, vimos personas que fueron robadas, vimos personas que fueron violadas. Los vimos”, repetía con la voz entrecortada en un albergue para migrantes de El Paso, a pocos días de Navidad.

Cuando se les preguntó acerca de la jungla, algunas mujeres simplemente contuvieron la respiración y luego revelaron que salvaron a sus hijas al alejarlas a toda velocidad y ser violadas ellas mismas, o que tuvieron que soportar relaciones tensas con sus parejas después de que las obligaron a ver la violación, dijo Howell.

“No creo que esta sea la primera violación que muchas de las mujeres con las que he hablado han experimentado. Pero es el más violento y el más vergonzoso, porque fue frente a otras personas”, agregó Howell.

En muchos casos, las evaluaciones forenses en las clínicas fronterizas que documentan el abuso mental y físico también son cruciales para los casos de asilo de los migrantes, porque a menudo no hay otras pruebas disponibles para los procedimientos judiciales, dijo Byimana. El asilo se otorga a quienes no pueden regresar a sus países por temor a la persecución por motivos específicos, que a veces incluyen niveles muy altos de violencia sistemática contra las mujeres.

Pero los casos de asilo tardan años en resolverse en los tribunales de inmigración de EE. UU., y actualmente hay un retraso de más de 1,5 millones de personas, según el Centro de Información de Acceso a Registros de Transacciones de la Universidad de Syracuse. Y eso sumado a las restricciones aún vigentes desde la época de la pandemia que permiten a las autoridades rechazar o deportar a la mayoría de los solicitantes de asilo.

Una larga espera para una resolución, después de un largo viaje por varios países, puede intensificar el trauma que experimentan los migrantes, dicen los defensores.

“Hay una tensión y un miedo diferentes en los rostros que he visto antes”, dijo Howell, quien ha investigado el trauma y la migración forzada durante 15 años. «No saben cómo dejar de correr».

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El periodista de The Associated Press Morgan Lee en El Paso contribuyó a este despacho.

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La cobertura religiosa de Associated Press cuenta con el respaldo de la asociación de AP con The Conversation US, con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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