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Van, Turquía: Por qué esta ciudad es la capital mundial de los desayunos
Nota del editor: esta serie de viajes de CNN está, o estuvo, patrocinada por el país que destaca. CNN conserva el control editorial total sobre el tema, los informes y la frecuencia de los artículos y videos dentro del patrocinio, de conformidad con nuestra política.

(CNN) — Horas antes de que salga el sol sobre Van, una ciudad en el extremo este de Turquía bordeada por laderas onduladas y un lago espectacular, los preparativos ya están en marcha para la comida más importante del día.

A las 5 a. m., el aroma de los panes planos calientes en el horno y el té turco recién hecho flota en Kahvaltıcılar Çarşısı, la famosa «Calle del desayuno» de Van, mientras docenas de comerciantes abren sus negocios para servir el festín matutino ritual de la región.

En el transcurso de cada día, miles pasarán por esta calle peatonal adoquinada que se cree que es la Zona Cero de la capital mundial de los desayunos.

«Aquí no hay nada más que desayuno durante el día», dice Kenan Coşkun, quien, junto con su hermano, dirige uno de los locales de desayuno más antiguos de la ciudad, Sütçü Kenan.

«Quiero decir, sin bagels, sin sándwiches, sin sopa, sin empanadas, sin kebab, sin almuerzo, sin pescado por la noche, sin música en vivo, sin narguile, sin alcohol. Solo desayuno».

Mientras que Turquía es famosa por sus desayunos, Van es la capital de la épica y extensa serpme kahvalti, o para untar el desayuno. Estos banquetes matutinos pueden contener hasta 30 platos diferentes, y a menudo tienen un gran énfasis en los preciados productos lácteos del ganado que pasta en las mesetas circundantes de Anatolia.

Esas especialidades incluyen crema de búfalo coagulada kaymak; martuğaun roux espeso de mantequilla y harina mezclado con huevo revuelto crujiente; kavut, una pasta dulce parecida a una papilla hecha de trigo molido tostado en mantequilla y azúcar; y Van es famoso otlu peynirun queso blanco desmenuzable y potente que a menudo se mezcla con puerros silvestres locales, tomillo de montaña, hinojo, menta y, sobre todo, una hierba con ajo llamada sirmo.

A menudo, estos desayunos se servirán con platos turcos más tradicionales como tahini y melaza de uva; cacik, un dip espeso a base de yogur y pepino; un arcoíris de mermeladas desde la cereza agria hasta la nuez y el albaricoque; así como tarros de miel local (o en los mejores lugares, losas enteras de panal) y platos de aromáticas verduras crudas.

«Tienes que tener muchos platos pequeños diferentes de delicias locales», dice Aylin Oney Tan, una de las escritoras gastronómicas más importantes de Turquía. «De eso se tratan los desayunos de Van. No habrá espacio para nada más en la mesa».

Merienda en la Ruta de la Seda

Van se encuentra cerca de las fronteras de Turquía con Irak, Irán y Siria.

Trotes/Adobe Stock

Los orígenes de la legendaria cultura del desayuno de Van son objeto de debate. Según Tan, surgió a mediados del siglo XX cuando los agricultores de los pueblos cercanos traían sus productos a la terminal de autobuses de la ciudad temprano en la mañana para venderlos.

«Instalaron estos lugares de desayuno muy pequeños, con comida fresca e hinchada». Pide pan, mantequilla batida y quesos», dice.

Otros apuntan a los precedentes anteriores de la cultura culinaria otomana y la ubicación de Van en la Ruta de la Seda, una antigua ruta comercial que unía el mundo occidental con el Medio Oriente y Asia que habría proporcionado un flujo constante de viajeros hambrientos.

Pero los lugareños dicen que la historia más moderna de los desayunos Van puede vincularse con certeza al desarrollo de las llamadas «casas de leche», que servían comidas matutinas de leche, queso y pan a los trabajadores, en la década de 1940.

Van, Turquía: Por qué esta ciudad es la capital mundial de los desayunos

Un desayuno Van tradicional puede contener decenas de platos.

Kadir/Adobe Stock

Sütçü Kenan, que se traduce del turco como «Lechero Kenan», fue inaugurado por el bisabuelo de Coşkun, Kenan, en 1946 y, desde entonces, su gestión ha pasado de generación en generación a través de la familia.

«Hace años, la sala de desayunos era una tienda de productos lácteos», dice Coşkun. “En la época de nuestro bisabuelo, los aldeanos se reunían a tomar café temprano en la mañana antes de trabajar en el campo o en la construcción. Alguien traía huevos de casa, alguien traía pan, alguien queso y aceitunas. Los compartían y preparaban una mesa”.

Lejos del mundanal ruido de Breakfast Street, Bak Hele Bak, que fue fundado en 1975, es otro restaurante en la vieja tradición de las lecherías. También es uno de los pocos establecimientos que aún sirve la tradicional mermelada de pétalos de rosa.

«El nuestro es un lugar que proviene de la cultura de las casas de leche», dice Yusuf Konak, el hablador propietario de 67 años. «Creamos esta cultura del desayuno. Tenemos todo tipo de clientes de 7 a 70 años: políticos, escritores, maestros, todo tipo de ciudadanos normales. ¿Es Van la capital mundial del desayuno? Definitivamente».

Eso puede parecer una afirmación elevada, pero Van tiene su lugar en los libros de récords para respaldarlo. En 2014, más de 50 000 personas se reunieron en filas y filas de mesas frente a Van Fortress, que se construyó en el siglo IX a. C., para romper el récord mundial Guinness por la «mayor asistencia completa al desayuno».

Las autoridades locales incluso han presentado una solicitud para que el desayuno distintivo de la región se agregue a la Lista del Patrimonio Cultural Inmaterial de la UNESCO, que ya incluye la mundialmente famosa pizza napolitana, la cerveza belga y la cultura de los vendedores ambulantes de Singapur.

La forma correcta de empezar el día.

Van, Turquía: Por qué esta ciudad es la capital mundial de los desayunos

Van tiene el récord mundial Guinness por la «mayor asistencia al desayuno completo» que involucra a más de 50,000 personas.

pedro yung

Özge Samanci, jefe del departamento de gastronomía y artes culinarias de la Universidad Ozyegin de Estambul, dice que los desayunos de Van, que se vieron impulsados ​​por el aumento del consumo de té en la década de 1940, ahora cumplen una importante función social.

«El papel principal que ocupa el desayuno y su importancia para la comunidad turca se ha vuelto aún más evidente en los últimos años», dice. “Es un momento para las familias y se considera la comida más importante del día”.

La tradición se ha vuelto tan popular que se han abierto salones de desayuno estilo Van en todo el país, incluidos Meşhur Van Kahvaltı Sarayı y Eylül Yöresel Kahvaltı Salonu en la capital Ankara y Van Kahvaltı Evi en Estambul.

Pero de vuelta en Van, la antigua cultura del desayuno continúa echando nuevas raíces incluso ahora. Matbah-ı Van, que abrió sus puertas en 2020, es uno de los nuevos lugares pioneros de la ciudad y se centra en un menú de 12 platos exclusivamente orgánicos.

El pan de Matbah-ı se hornea en un horno tandoor de arcilla tradicional, la mantequilla se bate a mano en un pueblo cercano y una cooperativa de mujeres locales cosecha el panal claramente floral de las tierras altas circundantes.

«Traté de crear ese ambiente hogareño, aquí, un poco, soñé con las mesas de desayuno que soñé en mi infancia», dice la propietaria Gonca Güray. «Queremos reconocer esa historia. No está bien comenzar un día sin desayunar».