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VIAJE: 36 horas salvajes en Marruecos – a través del desastre del transporte público

Con un acceso tan rápido y fácil a Marruecos a través del Estrecho de Gibraltar, es sorprendente que más personas en el sur de España no se aprovechen.

Para aquellos con su propio medio de transporte, no podría ser mucho más fácil bajar a Tarifa y tomar un ferry a Tánger.

Pero para aquellos ciudadanos de segunda clase que dependen del transporte público en la Costa del Sol, una pequeña escapada de fin de semana cruzando el Estrecho se vuelve mucho más peluda.

Pero, ¿qué es una aventura si las cosas no salen completa y evitablemente mal?

DUCHE: los baños públicos son una vista común en Tánger

LLEGAR A TÁNGER POR LA MALDICIÓN DEL TRANSPORTE PÚBLICO

Para maximizar nuestro tiempo entre los zocos y minaretes de Marruecos, decidimos salir a la carretera el viernes por la tarde desde San Luis de Sabinillas, reservando un autobús de las 16:50 a Algeciras, desde donde tomaríamos otro autobús a Tarifa.

Nuestra primera introducción al apartheid del transporte público que arruina la vida en esta parte de España se produjo mientras mirábamos la A7 esperando un autobús que no llegaba.

Justo cuando empezábamos a mirar los precios de Uber, nuestro autobús decidió llegar, unos 50 minutos más tarde de lo anunciado. Lección número uno: los horarios de los autobuses son números imaginarios inventados por oficinistas que probablemente tienen autos.

Pero a medida que avanzamos hacia el sur a lo largo del paisaje arrugado y doblado, tuvimos una epifanía. Resultó que los ferries partieron de Algeciras a Tánger, lo que nos ahorró la molestia de depender del transporte público para llegar a Tarifa.

Entonces, saltamos en Algeciras y luego saltamos al puerto, donde reservamos boletos de regreso a Tánger con una mujer sonriente que nos advirtió que el ferry podría estar «un poco retrasado».

El puerto fue otra experiencia de caja negra, con personal que nos movía arbitrariamente de una sala de espera a otra mientras que los horarios de salida eran completamente insignificantes. Eventualmente abordamos un gran barco y lo peor había quedado atrás, estábamos seguros.

VIAJE: 36 horas salvajes en Marruecos – a través del desastre del transporte público
PILARES: Tánger fue ocupada por varias potencias a lo largo de los siglos, lo que contribuyó a una arquitectura maravillosa

El proceso de aduanas a bordo fue admirablemente indiferente y desordenado: un trabajador de un barco que pasaba nos vio en el pasillo y nos llevó a un escritorio para completar algunos formularios.

La cantidad de pasajeros en el barco era apenas de dos dígitos, pero no había una forma organizada de asegurarse de que todos completaran su documentación.

Pero finalmente, después de una hora más de espera, los motores del barco comenzaron a ronronear, el agua comenzó a moverse debajo de nosotros y la enorme aglomeración flotante de acero comenzó a abandonar el puerto bajo un cielo negro.

Una vez que las luces anaranjadas de la costa española retrocedieron en la oscuridad, los cielos de arriba cobraron vida mientras atravesábamos el océano invisible en la cubierta exterior. Y recordé que realmente hay algo mágico en un viaje por mar. Todas las estrellas, los planetas y las constelaciones brillaban a nuestro alrededor como si una pintura rupestre cobrara vida en la noche.

Sin embargo, el asombro pronto fue reemplazado por el desconcierto, ya que nos dimos cuenta de que nuestro ferry se dirigía en la dirección equivocada.

En este punto, nuestro internet también nos falló, ya que dejamos el abrazo protector de la Unión Europea y entramos en aguas africanas.

¿Adónde diablos íbamos? ¿Y por qué diablos no nos dirigíamos directamente a Tánger?

Así que, quizás el dato más importante enterrado en esta regla es que, aunque los ferries a Marruecos salen tanto de Algeciras como de Tarifa, ambos solo van a su puerto correspondiente al otro lado del estrecho, y no se entrecruzan. Habíamos comprado boletos para un puerto llamado Tánger-Med, que no está en Tánger. De hecho, está a 80 km al este de Tánger.

La señora de Balearia que nos vendió las entradas probablemente debería habernos dicho eso.

De todos modos, no te preocupes, solo tomaremos un taxi. Solo que, después de todos los retrasos, se estaba haciendo tarde y el hotel de dos estrellas que habíamos reservado cerraría su recepción a las 11:30 p. m.

La carrera comenzó cuando pusimos un pie en un continente nuevo y extraño para encontrar a alguien que pudiera llevarnos allí. En realidad, encontrar un taxi fue muy fácil, pero evitar el contacto visual con los traficantes de drogas que nos observaban en el asiento trasero no tanto. Luego partimos hacia la noche marroquí, con unos cuarenta minutos para llegar a nuestro hotel antes de que los recepcionistas se fueran a casa, dejándonos varados en Tánger.

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CASCO ANTIGUO: La antigua Medina era un casco antiguo gloriosamente conservado que todavía parecía estar habitado por gente genuina que llevaba su vida, y no del todo dedicado al servicio del sector turístico.

Se nos recordó una vez más cuán totalmente dependientes nos hemos vuelto de la tecnología para sustituir un cerebro humano una vez que llegamos y no podíamos simplemente seguir los mapas de Google.

Tuvimos la suerte de que Mohammed, el joven encargado del hotel, nos esperara despierto después de que terminara su turno e incluso nos acompañó al cajero automático. Todo había salido bien.

Comimos pollo con papas fritas después de la medianoche en un restaurante un poco cutre donde tanto el personal como los demás clientes eran amables e interesados ​​en nosotros, y luego nos fuimos a dormir en nuestras apenas aceptables habitaciones de hotel.

TREINTA Y SEIS HORAS EN TANGER

Un día en Tánger puede comenzar antes de lo que le gustaría, ya que la llamada a la oración suena desde los minaretes alrededor de las 6 a.m. en esta época del año.

Pero eso está bien, ya que no quieres perder tiempo si solo tienes un día para hacer todo y asimilarlo.

Sin siquiera darme cuenta de que mi habitación de hotel tenía una ventana, cuando me desperté para mirar por ella, me sorprendió ver los primeros rayos del sol de la mañana golpeando el desorden de los tejados de la Antigua Medina. Todo había valido la pena.

Un paseo al amanecer por el casco antiguo encalado de Tánger es un espectáculo para la vista.

Deambulando por las calles angostas y confinadas, que a su vez son sucias y hermosas, de alguna manera nos encontramos tomados como rehenes por Sam, el guía turístico no designado.

Su gambito conversacional de apertura fue decir «hola geeza, luvly jubbly» y luego, de repente, estábamos siendo llevados a través de las calles laterales y los callejones históricos, con este tipo extraño saludando a todos los que pasaban.

Señaló algunos lugares hermosos, nos llevó a tomar un té de menta en el bar-café de la Kasbah, nos mostró algunos de los mejores edificios, nos ignoró cuando le pedimos que nos mostrara lugares específicos y no se fue cuando nos cansamos de él. . Al final pagamos 20€ de rescate y con un abrazo se fue de nuestras vidas.

Una vez librados de Sam, hicimos una visita al Museo de la Kasbah en la parte más alta del casco antiguo con vistas al Estrecho de Gibraltar, la costa española distante en la neblina.

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INVESTIGACIÓN: Sam se sentó mirando por la ventana como un veterano de la Guerra de Vietnam mientras disfrutábamos de las vistas.

El edificio era una hermosa y antigua construcción de pilares y paredes blancas, donde se albergaban artefactos y mosaicos, tanto antiguos como modernos, de las diversas potencias ocupantes a lo largo de los siglos, incluida una breve temporada de los ingleses en el siglo XVII.

Una de las características más encantadoras de la vida en el casco antiguo era la prevalencia de gatos por todas partes, parpadeando satisfechos ante los extraños, sentados en los asientos de las motocicletas o en los umbrales. Vivir en armonía comunitaria con los humanos en una relación de iguales, y tan feliz si les mostraste alguna atención.

El almuerzo consistió en un enorme plato de cuscús de pollo que era lo suficientemente fácil para dos personas y luego dimos un paseo hasta la gran playa de arena en el centro de la ciudad.

La playa estaba llena de discotecas y clubes nocturnos de aspecto increíblemente vulgar, pero la arena era suave y fina y los turistas trotaban a lo largo de sus caballos. Incluso hubo un paseo en camello que fue tentador, pero finalmente lo rechazamos, tal vez un arrepentimiento.

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ESCENARIO DE REHENES: a pesar de haber sido desplumado por Sam, en realidad había sido bastante entretenido y nos mostró lugares que de otro modo no hubiéramos visto, tan dignos de una selfie

VIDA NOCTURNA DE TANGER

Después de una siesta en la habitación del hotel, era hora de buscar una cerveza. Había estado tomando nota asiduamente de los bares que tenían letreros de cerveza mientras paseábamos, pero ninguno estaba ubicado en la Antigua Medina. Tuvimos que aventurarnos en la nueva ciudad.

El casco antiguo, si bien tenía una sensación bastante auténtica (que la gente realmente vive allí su vida y su trabajo, en lugar de ser un patio de recreo para turistas), todavía se sentía irreal. Era en la ciudad nueva donde se podía encontrar la verdadera medida de Tánger. Era bulliciosa y activa, pero se sentía como una ciudad bastante normal, con tiendas, restaurantes y cafés, pero no muchos bares que sirvieran alcohol.

Eventualmente, seguimos Google Maps a través de una puerta estilo cantina hasta un verdadero bar con un agujero en la pared, lo suficientemente grande para unas quince personas como máximo.

Un silencio incómodo descendió de inmediato sobre el espacio reducido cuando estos dos forasteros entraron en su mundo furtivo y socialmente rechazado.

Pero los habitantes de este bar, todos hombres marroquíes de más de 50 años, pronto se acostumbraron a los extraños que había entre ellos y, tal vez, incluso apreciaron la presencia de extranjeros que querían pasar tiempo en su bar. Después de unos minutos de estar torpemente de pie, un anciano trajo taburetes para que nos sentáramos. Luego, el cantinero nos pasó un platito de ensalada de tomate y nos aceptaron.

Beber cerveza en Tánger, tan clandestino y underground, tiene algo que es bastante especial y diferente a hacerlo en España, donde nunca hay que caminar más de 30 metros para encontrar un bar y la cerveza se sirve en las cafeterías de las escuelas (probablemente).

Estábamos codeándonos con los impíos de la sociedad marroquí, y fueron muy acogedores.

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ROCK THE KASBAH: un delicioso té verde, un elemento básico de Marruecos, mientras contempla el casco antiguo desde la famosa Kasbah

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Al entrar a otro bar lleno de juerguistas del sábado por la noche, como extranjeros, nos invitaron de inmediato a sentarnos con dos hombres que resultaron estar increíblemente borrachos.

Era otra situación al estilo de un secuestro, en la que Karim, un hombre de unos 50 años que hablaba bien inglés pero no quiso decir dónde lo aprendió, se lo estaba pasando en grande y quería que nosotros también nos divirtiéramos.

También estaba un poco trastornado y en un momento trató de apuñalarme amablemente en el cuello con un bolígrafo. Rápidamente me di cuenta de que estaba molestando a todos los demás en el bar con sus gritos, chirridos y gesticulaciones y al final tuvimos que salir.

Más tarde nos encontramos en un coche con dos hombres que nos llevaron a la discoteca Bling Bling, donde tuve que pagar 30€ para entrar (las chicas entran gratis) y cometí el error de pedir un vodka Redbull de 20€.

Desafortunadamente, nuestros dos nuevos amigos no pudieron pagar la tarifa de entrada y no me atreví a pagarles 60 €, y se fueron cabizbajos.

Pero mi amigo y yo nos las arreglamos para pasar un buen rato, bailando toda la noche en Tánger hasta el primer llamado a la oración.