Skip to content
Victor Navasky, periodista e historiador, muere a los 90 años

Navasky, un hombre barbudo con presencia de profesor y modales diplomáticos, fue durante mucho tiempo un nombre y un rostro familiar en la escena literaria y política: como editor y columnista editorial de The New York Times, como fundador de la revista satírica Monocle y, desde 1978 hasta 2005, como editor y luego editor de The Nation.

Navasky también fue conocido por sus libros sobre historia política y cultural. «Nombrar nombres», ganador de un Premio Nacional del Libro en 1982, fue un extenso relato de la Guerra Fría y la inclusión en listas negras de presuntos comunistas que fue elogiado como minucioso y justo.

Llamó al libro una «historia de detective moral» y se basó en entrevistas con el actor Lee J. Cobb, el guionista Budd Schulberg y otros que informaron sobre sus pares, dramatizando no solo los ataques del senador Joseph McCarthy y otros republicanos, sino también los conflictos entre liberales sobre cómo responder.

Una década antes, Navasky escribió “Justicia Kennedy”, que ofreció algunos de los primeros análisis liberales sostenidos del breve tiempo de Kennedy como fiscal general, su reclutamiento de subordinados tan talentosos como el futuro juez de la Corte Suprema Byron White y Nicholas Katzenbach y su agotadora batalla para controlar Director del FBI J. Edgar Hoover. Algunos académicos pensaron que Navasky idealizó a Kennedy, aunque el autor reprendió a Kennedy por su historial de nombramiento de jueces segregacionistas en los tribunales federales.

“Ningún aspecto de la Fiscalía General de Robert Kennedy es más vulnerable a las críticas”, escribió. “Porque fue una flagrante contradicción que los Kennedy renunciaran a la legislación de derechos civiles y la acción ejecutiva a favor del litigio y, al mismo tiempo, designaran como supervisores de litigio de por vida a hombres dedicados a frustrar ese litigio”.

En los últimos años, Navasky fue editor emérito de The Nation y colaborador ocasional. También enseñó periodismo en la Universidad de Columbia, presidió la Revista de Periodismo de Columbia y formó parte de la junta directiva de numerosas organizaciones, incluido el Sindicato de Autores y el Comité para la Protección de los Periodistas. Un libro sobre caricaturas políticas, “El arte de la controversia”, salió en 2013.

Navasky se casó con Anne Strongin en 1966. Tuvieron tres hijos.

Nativo de Nueva York, Navasky fue liberal desde el momento en que supo lo que significaba la palabra. Fue a la escuela primaria en Greenwich Village y hablaba de compañeros de clase cuyos padres estaban desempleados debido a su política. Para la escuela secundaria, asistió a Little Red School House, que se inspiró en parte en las teorías educativas progresistas de John Dewey.

“Tuvimos un profesor de historia marxista que enseñó una visión marxista directa de la historia”, dijo Navasky a The Guardian en 2005. “Recuerdo que una vez preguntó de dónde obtenían su valor los diamantes. Alguien dijo, ‘porque son hermosos’. Él dijo, ‘no, no’. Alguien más dijo, ‘oferta y demanda’. Él dijo no.’ Alguien más dijo, ‘¡del sudor de los trabajadores de las minas!’ Y él dijo ‘¡bien!’”.

Se especializó en ciencias políticas en Swarthmore College, donde editó el periódico estudiantil, y se graduó en la Facultad de Derecho de Yale. En Yale, ayudó a iniciar Monocle, que se desarrolló entre 1959 y 1965 y fue acreditado como un predecesor del humor absurdo y tópico de Jon Stewart y Stephen Colbert.

Una colaboradora de Monocle, Nora Ephron, recordaría a Navasky como un hombre «que conocía a personas importantes, y conocía a personas que te hacía pensar que eran importantes simplemente porque las conocía».

Navasky escribió una columna mensual sobre publicaciones para The New York Times y dirigió una campaña fallida en el Senado por parte del ex Fiscal General de los Estados Unidos, Ramsey Clark. En 1977, fue contratado para editar The Nation, una publicación centenaria a menudo pobre en efectivo, pero rica en disensión.

Columnistas como Alexander Cockburn y Christopher Hitchens eran tan propensos a atacarse unos a otros como a los conservadores. El genial Navasky mismo fue criticado a menudo, ya sea por ser demasiado tacaño con sus empleados («El astuto y parco Victor Navasky», lo llamó su amigo y colaborador de Nation, Calvin Trillin) o por ser demasiado amable.

Pero la circulación se triplicó con creces durante su tiempo y Navasky y The Nation enojaron a algunas personas en 1979 cuando la revista obtuvo una copia temprana de las memorias del ex presidente Gerald Ford e imprimió una larga historia que incluía extractos. En una batalla legal que aún influye en los casos de derechos de autor, la editorial Harper & Row demandó por infracción y prevaleció ante la Corte Suprema.

El caso tuvo un momento de profunda ironía: antes de la decisión de la Corte Suprema, un tribunal de apelaciones de Nueva York se había puesto del lado de The Nation. La decisión fue escrita por el juez Irving Kaufman, quien décadas antes enfureció a Navasky y a otros de la izquierda al imponer la pena de muerte a los espías convictos Julius y Ethel Rosenberg.

En 2005, Navasky ganó el premio George K. Polk Book Award por “A Matter of Opinion”, un libro de memorias y una apasionada defensa de la libertad de expresión.

“Yo era, supongo, lo que se llamaría un liberal de izquierda, aunque nunca me consideré tan izquierdista”, escribió Navasky en sus memorias. “Creía en los derechos civiles y las libertades civiles, favorecía la integración racial, pensaba que la responsabilidad de las tensiones internacionales de la guerra fría se repartía por igual entre Estados Unidos y la URSS”

Politico