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Victor S. Navasky, una de las principales voces liberales del periodismo, muere a los 90 años

Victor S. Navasky, un periodista ingenioso e inconformista que durante 27 años, ya sea como editor o editor, dirigió The Nation, la revista de tendencia izquierdista que es el semanario más antiguo de Estados Unidos, y quien también escribió el libro «Nombrar nombres», una crónica revolucionaria de la Era de la lista negra de Hollywood, murió el lunes en Manhattan. Tenía 90.

Su muerte, en un hospital, fue causada por una neumonía, dijo su hijo, Bruno. El Sr. Navasky tenía casas en el Upper West Side de Manhattan y en Hillsdale, NY

The Nation, con sede en Nueva York, fue fundada en 1865 por abolicionistas y durante mucho tiempo ha sido una voz influyente a favor de los derechos civiles, la libertad de expresión, la legislación laboral progresista y la crítica de la Guerra de Vietnam. Cuando fue nombrado editor en 1978, Navasky introdujo una sensibilidad graciosa que leudó la prosa a veces demasiado seria de la revista.

Además de adoptar un tono irreverente en sus propios artículos, alentó a escritores idiosincrásicos como Alexander Cockburn, Christopher Hitchens y Calvin Trillin, quien en su columna “Libertades inciviles” se refirió a su jefe como “el astuto y parco Victor S. Navasky”.

El Sr. Navasky también proporcionó un foro para las voces feministas, como las de Katha Pollitt y Katrina vanden Heuvel, quienes lo sucedieron como editora en 1995 cuando lideró un grupo de inversionistas para comprar la revista y se convirtió en su editora. Renunció como editor en 2005, sucedido por la Sra. vanden Heuvel.

El Sr. Navasky ofreció una idea de su enfoque editorial en una entrevista con The Brooklyn Rail en 2002.

“Creo que fue Walter Cronkite quien solía terminar sus noticieros nocturnos diciendo: ‘Así son las cosas’. Bueno, quería sacar una revista que dijera: ‘Las cosas no son así en absoluto’. Echemos otro vistazo’”.

La circulación aumentó de 20 000 cuando el Sr. Navasky tomó el timón editorial a 132 000, sin incluir las 15 000 suscripciones en línea, en 2019, cuando la Sra. vanden Heuvel renunció como editora (aunque siguió siendo la editora). Pero esas cifras subestiman la influencia de la revista en los legisladores liberales (académicos, expertos, activistas progresistas, funcionarios gubernamentales y miembros del personal del Congreso), personas que estaban «interesadas en las ideas», como dijo Navasky.

Era conocido por su ferviente firmeza como guerrero de la Guerra Fría. Escribió artículos en los que defendía a Alger Hiss, un alto funcionario del Departamento de Estado en la década de 1930, contra las acusaciones de que había sido un espía soviético, y criticaba la forma en que el gobierno manejó el enjuiciamiento y la sentencia de Julius y Ethel Rosenberg, quienes también fueron acusados ​​de espiar para el gobierno. soviéticos y fueron ejecutados.

A medida que las nuevas revelaciones a lo largo de las décadas parecían respaldar los cargos en ambos casos, el Sr. Navasky cuestionó la confiabilidad de la evidencia y, a su muerte, la culpabilidad de Alger Hiss y, al menos, Ethel Rosenberg aún estaba abierta a dudas.

La iconoclasia irónica de Navasky comenzó temprano. Mientras estaba en la Facultad de Derecho de Yale, él y un amigo fundaron una revista satírica, Monocle, y unos años más tarde intentaron publicarla en la ciudad de Nueva York como una «publicación trimestral de ocio» independiente, lo que según Navasky significaba salía dos veces al año.

Una primera edición dio a los lectores una muestra de su enfoque del humor. Presentaba una versión del discurso de Gettysburg pronunciado por el presidente en ese momento, Dwight D. Eisenhower. Comenzaba: “No he revisado estas cifras todavía, pero hace 87 años, creo que fue…”.

Distribuida por Simon and Schuster, la revista se mantuvo a flote durante media década, atrayendo a escritores como Nora Ephron, Sidney Zion, CDB Bryan, Ralph Nader, Dan Greenburg y Marvin Kitman. Durante la huelga de periódicos de 1963 en la ciudad de Nueva York, Monocle publicó números de parodia de The New York Post y The Daily News, llamados The Pest and The Daily Noose.

Monocle causó un gran revuelo ocasional, como con la publicación del libro «Informe de Iron Mountain: sobre la posibilidad y conveniencia de la paz» (1966), una sátira del pensamiento de los think tanks de Leonard Lewin. Prediciendo que la economía estadounidense colapsaría si los preparativos para la guerra terminaran, muchos tomaron en serio el libro a pesar de las declaraciones de sus creadores de que era un engaño; su vida futura entre los teóricos de la conspiración continúa.

Durante un tiempo después de la desaparición de Monocle, el Sr. Navasky se dedicó a escribir artículos de revista bien informados y reflexivos, a menudo provocativos. Para The New York Times Magazine, describió al vicepresidente Hubert H. Humphrey, al ex juez de la Corte Suprema Abe Fortas y al abogado defensor William Kunstler.

Varias de sus piezas tenían una ironía similar a la de Monocle, como su retrato del mundo clubby de los intelectuales de Nueva York, incluso si, según algunas medidas, hubiera encajado perfectamente.

“Es posible que nunca haya oído hablar de la mayoría de estas personas, no es sorprendente”, escribió, “porque los miembros de este establecimiento tradicionalmente hablan solo entre ellos y publican en revistas que se preparan principalmente para el consumo de los demás”.

El Sr. Navasky pasó a publicar dos obras de historia ampliamente elogiadas. El columnista Joseph Kraft calificó a “Kennedy Justice” de Navasky, un estudio de 1971 del Departamento de Justicia bajo la dirección del fiscal general Robert F. Kennedy, como “probablemente el mejor libro jamás realizado sobre el funcionamiento de un gran departamento del gobierno estadounidense”.

Casi una década más tarde, Navasky publicó Naming Names (1980), considerado por muchos como el relato definitivo de la era de las listas negras de Hollywood. El libro se centró en los ex escritores, directores y productores comunistas que testificaron ante el Comité de Actividades Antiamericanas de la Cámara y optaron por informar sobre sus colegas.

Los críticos elogiaron el libro por su imparcialidad y su compasión por las personas que se enfrentan a decisiones desgarradoras. Sin embargo, algunos críticos conservadores dijeron que estaba más inclinado a denigrar a los llamados informantes, como el novelista Budd Schulberg y el director Elia Kazan, cuyas tortuosas explicaciones de sus decisiones Navasky encontró ilógicas.

“Sus simpatías están claramente con aquellos que se negaron a dar nombres”, escribió Richard Sennett en The New York Times Book Review. “Pero se niega a prejuzgar a los informantes, a tratarlos simplemente como cobardes o monstruos”.

El libro recibió el Premio Nacional del Libro en 1982 por libro de bolsillo de no ficción en general.

Victor Saul Navasky nació el 5 de julio de 1932 en el Upper West Side, el segundo hijo de Macy y Esther (Goldberg) Navasky. Su padre era copropietario de un negocio de fabricación de ropa y su madre era la secretaria y contadora de su esposo.

Víctor asistió a la escuela Rudolph Steiner, luego a Little Red Schoolhouse y a la escuela secundaria Elizabeth Irwin en Greenwich Village, ambas populares entre las familias de la izquierda bohemia. Recibió una licenciatura en 1954 de Swarthmore College y sirvió dos años en el ejército, trabajando como médico en las afueras de Anchorage y escribiendo y editando su boletín de noticias del regimiento. Posteriormente, asistió a la Facultad de Derecho de Yale con el GI Bill y se graduó en 1959.

Se casó con Annie Strongin, corredora de bolsa, en 1966. Además de su hijo, ella le sobrevive, junto con dos hijas, Miri y Jenny Navasky, y cinco nietos.

El Sr. Navasky se unió a The Times en 1970 como editor de manuscritos y redactor de The Times Magazine y fue un crítico frecuente de libros. Su crítica de admiración de una colección de artículos del escritor y editor de The New Yorker, Roger Angell, fue escrita en la voz de «nosotros» que luego se usó para algunas de las piezas habladoras de Talk of the Town de esa revista. Cerró con una línea sobre «una dama que conocemos» que estaría encantada con un regalo del libro y es «totalmente capaz de debatir cuántos Angells pueden bailar en la cabeza de un alfiler».

Poco antes de dejar el periódico en 1972, el Sr. Navasky comenzó a escribir «In Cold Print», una columna mensual sobre el mundo editorial para The Times Book Review. Apareció hasta 1976.

Tomó un desvío inusual en su carrera en 1974, dirigiendo la quijotesca campaña demócrata del exfiscal general de los EE. UU. Ramsey Clark para derrocar al popular senador republicano Jacob K. Javits de Nueva York. Cuando el Sr. Navasky dijo que no tenía experiencia en este tipo de trabajo, el Sr. Clark respondió: «Eso somos dos».

El Sr. Clark fue sincero en exceso, respaldando la creación de un estado palestino en “co-unión con Jordania” en un momento en que esa posición le costaría votantes judíos, y defendiendo un viaje que hizo a Hanoi, la capital de Vietnam del Norte, en el apogeo de la guerra de Vietnam. El Sr. Navasky no trató de disuadirlo de tomar tales posiciones, y el Senador Javits ganó cómodamente a pesar de la marea antirrepublicana de ese año provocada por el escándalo de Watergate.

Después de renunciar en 2005 para convertirse en el editor emérito de The Nation, el Sr. Navasky enseñó redacción y edición de revistas en la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia, dirigió el Centro George T. Delacorte para el Periodismo de Revistas y presidió The Columbia Journalism Review. La última posición provocó quejas de los medios conservadores de que era un partidista que ocupaba un puesto de liderazgo en un diario de vigilancia que se suponía que debía evaluar imparcialmente la calidad y la ética de los periódicos, revistas y otros medios.

Navasky aplicó su perspectiva izquierdista en al menos un rincón de su vida personal: su casa de vacaciones en Hillsdale, en el condado de Columbia, cerca de la frontera con Massachusetts. En 1971, él, un amigo y sus esposas compraron allí una propiedad de 130 acres que repartieron entre 13 personas y sus familias, incluidos un pintor, un poeta, un violinista, un astrofísico, un abogado de la NAACP, un psicoterapeuta y varios escritores. .

A un reportero del Times le pareció que describía el arreglo en un artículo de 2009 como el equivalente a una comuna de la década de 1960, menos las drogas y el sexo en grupo. Siempre el pensador independiente, el Sr. Navasky rechazó esa descripción.

“Realmente”, dijo, “es más una conveniencia de clase media que una comuna de los años 60”. También fue, agregó, “extrañamente apolítico”.

Christopher Lehmann-Haupt, crítico de libros de The Times desde hace mucho tiempo que murió en 2018, y Alex Traub contribuyeron con el reportaje.

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