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Victoria Evans rompe el récord mundial de remar solista femenino más rápido a través del Océano Atlántico

Después de partir de Tenerife, España, el 11 de febrero, el hombre de 35 años recorrió 4.740 kilómetros en 40 días y 19 horas antes de llegar finalmente a tierra en Barbados.

“Fue mucho más difícil de lo que esperaba”, le dijo a CNN Sport. «No físicamente, sino en cuanto a las condiciones.

«Probablemente tuve el tipo de viento más fuerte que puedes tener en el Atlántico durante un período muy prolongado y la resistencia que necesitas para seguir adelante fue enorme».

Evans había pasado cuatro años preparándose para el viaje de su vida, pero nada podría haberla preparado para la realidad de cruzar el océano.

Incluso antes de partir, el viaje estuvo plagado de problemas causados ​​por la pandemia de Covid-19 que obligó a posponer el desafío por un año.

Luego estaba la pesadilla logística de hacer que el barco y ella misma cruzaran las fronteras para llegar al punto de partida en España, y Evans necesitaba apoyo adicional del gobierno para hacerlo.

Una vez que el desafío estuvo en marcha, los fuertes vientos hicieron que remar, y dormir, fuera increíblemente difícil, mientras que los problemas con el equipo de dirección hicieron que Evans se desviara del camino en ocasiones.

En un momento, incluso se quedó atrapada fuera de su cabaña después de que una ola cerró la puerta desde adentro. Le tomó tres horas cortar la cerradura con una cuchilla.

Hubo ampollas inevitables y quemaduras solares ocasionales, aunque por lo que parece, Evans parece prosperar en condiciones extremas.

«Es un deporte único en el que no puedes bajarte cuando estás allí y tienes que lidiar con eso. Así que fue muy, muy intenso», dijo Evans, quien se inspiró para cruzar el Atlántico después de escalar el Mont. Blanco en 2017.

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«Somos tan capaces de entrenar nuestros cerebros»

«Creo que realmente disfruto el deporte de aventura debido a sus elementos psicológicos y cuánto te obliga a aprender sobre ti mismo y enfrentarte a ti mismo y los límites a los que puedes llegar», agregó Evans.

«Somos muy capaces de entrenar nuestros cerebros para permitirnos lograr más, pero a menudo la gente no quiere hacer ese trabajo».

Evans perdió solo 4 kilogramos en el viaje, algo que atribuye a su preparación física y su dieta simple pero nutritiva mientras estuvo a bordo, usando la comida como un estímulo cuando se sentía abrumada.

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La música se volvió muy importante para Evans durante la travesía. Después de todo, nadie puede oírte cantar cuando estás a miles de kilómetros de tierra.

El nuevo álbum de David Bowie, Elton John y Sam Fender proporcionó algunas de las cientos de horas de música a todo volumen entre las olas, ofreciendo una motivación inquebrantable y un poco de compañía mientras Evans se desconectaba en total aislamiento.

Aislamiento, es decir, menos la vida silvestre «especial» que tuvo el honor de ver en el camino.

Las tortugas, los tiburones y numerosos peces ofrecieron un ligero alivio al gigantesco trabajo y Evans se tomaba un tiempo para dejar de remar cada vez que algo asomaba la cabeza fuera del agua.

Incluso vio una manada de delfines mientras celebraba su 35 cumpleaños.

«Era como si hubieran oído que había una fiesta. Nunca había visto algo así. Dondequiera que mires, había delfines», dijo.

A pesar de admitir que no extraña el estrés de la vida en el océano, Evans sabe que fue una experiencia que nunca volverá a tener, y sonríe al recordar las veces que cubría sus luces de navegación y miraba el cielo nocturno intacto, obteniendo perdido en las estrellas de arriba.

«Nunca volverás a estar allí y es fácil perder eso de vista cuando estás persiguiendo el récord, porque estás tratando de ir lo más rápido posible», dijo.

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Abogar por la mujer en el deporte

Admitiendo que no era particularmente deportista cuando era niña, Evans dice que su yo de 15 años nunca hubiera creído que fuera capaz de establecer tal récord.

Si bien el desafío era un objetivo personal para Evans, también lo completó para crear conciencia y recaudar fondos para la organización benéfica británica Women In Sport, que busca «dar a todas las mujeres y niñas la oportunidad de participar en el deporte».

Evans ya ha recaudado más de £ 24,000 ($ 31,526) para la organización benéfica y, a través de su trabajo legal, quiere abogar por más cambios ahora que está de vuelta en tierra firme.

«Las mujeres son tan capaces en el deporte», dijo. «Está mejorando enormemente, pero parece que todavía hay una subestimación de las mujeres.

«Me gustaría que el mensaje fuera para todos, pero particularmente para las mujeres y las niñas, para saber que son capaces de absolutamente cualquier cosa que se propongan.

«Y en un nivel más amplio para el deporte como industria para mostrar que el cambio debe venir y es un punto de vista obsoleto asumir que necesitamos una mano amiga o eventos más pequeños».

Antes de ponerse a trabajar, Evans disfrutaba de la vida en Barbados.

Acompañada de su familia y amigos, pasó su primera noche en tierra firme viendo la puesta de sol sobre el océano que acababa de conquistar.

Pero no se equivoquen, ella no tiene planes de volver a subirse a un bote en el corto plazo.

«Nunca sentí que estaba en un riesgo serio e inmediato, pero estaba muy consciente de que un cambio podría ponerme en una situación que amenazaba mi vida», dijo.

«No voy a extrañar el estrés de eso».