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Washington presionó a Ottawa para que pusiera fin a los bloqueos del ‘Freedom Convoy’

La investigación es requerida por ley como resultado de la decisión del primer ministro Justin Trudeau de invocar la Ley de Emergencias nunca antes utilizada el 14 de febrero para poner fin a las protestas.

Los poderes previstos en la ley se utilizaron para congelar las cuentas bancarias, prohibir los viajes a los lugares de protesta y obligar a los camiones a remolcar los vehículos que bloqueaban las calles. La comisión debe determinar si el gobierno liberal estaba justificado al usar esas medidas.

Freeland dijo a la investigación sobre una llamada telefónica del 10 de febrero de Brian Deese, director del Consejo Económico Nacional y principal asesor económico de Biden, quien expresó su preocupación urgente por los bloqueos fronterizos.

“Están muy, muy, muy preocupados”, escribió Freeland en un correo electrónico a su personal. “Si esto no se soluciona en las próximas 12 horas, todas sus plantas de automóviles del noreste cerrarán”.

Durante la conversación, Deese reconoció la naturaleza integrada de la economía transfronteriza que los canadienses enfatizan regularmente con sus contrapartes estadounidenses. El análisis de Transport Canada fijó el costo de los bloqueos en 3.900 millones de dólares canadienses en el comercio detenido.

Freeland le preguntó a Deese si podía organizar una llamada telefónica entre Biden y el primer ministro Justin Trudeau. Él “trataría de hacer que sucediera”, escribió al personal. Brian Clow, subjefe de gabinete de Trudeau, ayudó a coordinar esa discusión, que tuvo lugar al día siguiente, el 11 de febrero.

Clow siguió con Freeland después de la conversación de Trudeau-Biden.

“POTUS fue bastante constructivo”, escribió. “No hubo conferencias. Biden inmediatamente estuvo de acuerdo en que este es un problema compartido”.

Según los informes, el presidente aludió a los convoyes de camioneros que se rumoreaba que se dirigían al Super Bowl en Los Ángeles, así como a las calles de Washington.

El texto de Clow decía que Trudeau habló con el presidente sobre la influencia estadounidense en los bloqueos canadienses, incluido «dinero, personas y apoyo político/mediático».

En ese momento, la personalidad de Fox News, Tucker Carlson, era uno de los partidarios estadounidenses más destacados de las protestas canadienses.

Las lecturas oficiales de la llamada de Ottawa y la Casa Blanca ofrecieron menos detalles.

Se espera que Trudeau comparta sus recuerdos de esta época cuando testifique en la investigación el viernes.

El secretario de Transporte de Estados Unidos, Pete Buttigieg, también estaba preocupado por los bloqueos fronterizos. El mismo día que Deese llamó a Freeland, Buttigieg se puso en contacto con el ministro de Transporte, Omar Alghabra, para presionar a su contraparte por “un plan para resolver” las interrupciones.

Buttigieg inició la llamada, una interacción que Alghabra le dijo a la comisión que era “inusual”.

Durante su testimonio el jueves, Freeland le dijo a la comisión que el ritmo de las interacciones transfronterizas durante la crisis fue inusualmente rápido. Las reuniones que normalmente requerían notificación previa y esfuerzo para organizarse se llevaron a cabo dentro de las 24 horas.

En un correo electrónico al personal, Freeland señaló que Deese había solicitado actualizaciones diarias, una clara señal de que un asesor de la Casa Blanca «difícil de contactar» lo estaba siguiendo de cerca.

Esos registros nunca ocurrieron. Cuatro días después de la llamada de Deese y tres días después de que Trudeau se pusiera en contacto con Biden, el gobierno invocó la Ley de Emergencias.

“En otras palabras, Canadá tomó medidas inmediatas y las actualizaciones diarias no fueron necesarias”, dice un resumen de la comisión de una entrevista de septiembre con Freeland.

El ministro describió lo que está en juego como existencialmente alto para Canadá. El CEO de BMO, Darryl White, y el CEO de TD Bank, Bharat Masrani, la llamaron el fin de semana antes de la invocación de la Ley de Emergencias. El 13 de febrero, Freeland convocó una llamada con un grupo de importantes banqueros.

Freeland también intercambió mensajes de texto el 11 de febrero con el presidente ejecutivo de Stelco, Alan Kestenbaum.

“Esto realmente nos está afectando mucho ahora como a muchos otros”, escribió Kestenbaum. «Me temo que, lo que es peor, las consecuencias a largo plazo del cierre de las plantas automotrices debido a la falta de repuestos canadienses solo convencerán a las empresas automotrices de ‘desembarcar’ aún más y trasladar los suministros (y a nuestros clientes) a los EE. UU.»

“Comparto sus preocupaciones”, respondió Freeland. “Estamos decididos a poner fin a esto rápidamente, y lo haremos”.

Freeland testificó que le preocupaba que Canadá estuviera “en proceso de causar un daño a largo plazo y posiblemente irreparable a nuestra relación comercial con Estados Unidos”.

Freeland planteó el espectro de demócratas y republicanos en Washington “a quienes les encantaría cualquier excusa para imponernos más medidas proteccionistas”.

Los diplomáticos canadienses y los líderes empresariales tienen mucha experiencia en lanzar una prensa en toda la cancha en defensa de los intereses de Canadá en Washington. Mantuvieron un frente unido durante las renegociaciones del TLCAN de la era Trump y las deliberaciones más recientes del Congreso sobre los incentivos fiscales para los vehículos eléctricos fabricados en Estados Unidos.

“No salvamos el TLCAN solo para socavarlo”, escribió Freeland en un mensaje de texto a Flavio Volpe, un firme aliado del libre comercio y presidente de la Asociación de Fabricantes de Autopartes.

El impacto de los poderes de emergencia en los bloqueos fronterizos sigue sin estar claro. Los documentos presentados en la investigación muestran que las fuerzas del orden no exigieron la Ley de Emergencias para abrir la frontera.

La comisionada de RCMP, Brenda Lucki, dijo a los periodistas después de su testimonio que la fuerza usó «herramientas existentes» para llevar a cabo arrestos cerca de un cruce de Alberta el 14 de febrero, el mismo día de la invocación. Los manifestantes en Coutts, Alta., partieron del área al día siguiente.

Los correos electrónicos de funcionarios del gobierno en Manitoba afirmaron que se eliminó un bloqueo fronterizo en esa provincia sin necesidad de poderes de emergencia.

Y el 13 de febrero, un día antes de la invocación, se levantó un bloqueo de seis días en el cruce fronterizo más concurrido entre Canadá y EE. UU. entre Detroit y Windsor.

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