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West Ham United: se enfrentó a ‘barreras’ como entrenadora de fútbol femenino, pero Nicole Farley quiere llevar su carrera a ‘lo más alto que pueda llegar’

Una entrenadora de fútbol que ha trabajado con equipos juveniles y académicos en ambos lados del Atlántico (Chelsea, Arsenal y Reading en Inglaterra y LA Galaxy y New York Red Bulls en los Estados Unidos), el objetivo de Farley es obtener su licencia profesional.

Farley se encuentra actualmente en el West Ham de la Premier League y llegó el año pasado como la primera entrenadora del club.

Ella dice que su carrera como entrenadora hasta la fecha ha sido impulsada por la resiliencia, la confianza en sí misma y la voluntad de salir de su zona de confort, cualidades que son aún más necesarias cuando eres una mujer que trabaja en un entorno dominado por hombres.

Según un informe publicado por el organismo rector del fútbol europeo, la UEFA, en 2017, 4.778 mujeres en Inglaterra tenían una de las cuatro calificaciones de entrenador de la UEFA en comparación con 76.825 hombres, mientras que siete mujeres tenían una licencia profesional, la calificación de entrenador más alta de la UEFA, en comparación con 383 hombres.

«Como entrenadora, es difícil», dice Farley. «Siempre hay barreras».

Hablando sobre algunos de los desafíos diarios que ha enfrentado como entrenadora de fútbol femenino, Farley agrega: «A veces es casi como una falta de respeto por el rol o lo que puedes aportar.

«Por ejemplo, puede ser que yo tenga esta idea y la persona B tenga esa idea, pero tomamos la de la persona B y es como: Bueno, he dicho esa idea antes, pero realmente no la has reconocido. «

También hay momentos en los que reflexiona sobre cómo el progreso de su carrera parece más lento en comparación con algunos de sus compañeros.

«Piensas: Bueno, estoy llegando tan lejos, estoy sobresaliendo aquí, pero hay una pared de ladrillos y parece que no puedo avanzar más», dice Farley.

«Mientras que miras a otra persona y dices: Oh, comenzaron detrás de mí, parece que están sobresaliendo […] Puede ser frustrante y es difícil. Pero sigue presentándote como resistente».

Farley solicitó su puesto en West Ham a través del Programa de Inclusión y Diversidad de Entrenadores (CIDS) de la Premier League, cuyo objetivo es mejorar la inclusión, la igualdad y la diversidad en el entrenamiento del fútbol profesional.

Ahora se encuentra en medio de una colocación de 23 meses con el club, entrenando equipos escolares y profesionales en toda la gama de grupos de edad en la academia West Ham.

Según la Premier League, el objetivo de los entrenadores en el CIDS es lograr una posición de entrenador sostenible en la que puedan ser «modelos a seguir exitosos y visibles» para las generaciones futuras.

«Lamentablemente, no debería importar si eres hombre, no debería importar si eres mujer, no debería importar de qué color eres», dice Farley, «pero sabemos que históricamente existen estas barreras.

«Incluso si miras la prohibición del fútbol femenino y lo relacionas, bueno, por supuesto que el fútbol femenino va a estar atrasado, tienen 50 años de retraso porque hay una prohibición de 50 años».

Farley se refiere al período entre 1921 y 1971 cuando la Asociación Inglesa de Fútbol prohibió que las mujeres jugaran en los campos de la Liga Inglesa de Fútbol.

Agrega, sin embargo, que ha habido un «crecimiento e inversión» notables en el juego femenino en el Reino Unido, y llama a ser la primera mujer entrenadora en West Ham «limpio y genial».

«Esto demuestra que estos clubes están dispuestos y West Ham en realidad viene de un lugar de mentalidad abierta al ofrecer esa variedad», dice Farley.

«En última instancia, cuanto más diversos seamos, solo puede mejorar porque todos somos muy diferentes».

El año pasado, la Premier League lanzó Coach Index, un directorio en línea para entrenadores de entornos subrepresentados para encontrar vacantes actuales en los clubes.

Se introdujo en un momento en que menos de uno de cada 10 entrenadores de la academia en clubes profesionales son de ascendencia negra, asiática o mixta, según la Asociación de Futbolistas Profesionales, una cifra que se reduce a uno de cada 20 en un nivel senior.

Farley dice que no quiere ser vista como una «casilla de verificación», sino que quiere aprovechar la oportunidad con West Ham para desarrollarse aún más como entrenadora.

«Me refiero a mí mismo como si estuviera en una maceta», dice Farley. «Soy una planta y estoy creciendo, pero si alguien me pone en una caja, no puedo mostrar mucho. Si quitas esa caja, si dejas que entre el sol, si dejas que surja la oportunidad, bueno». , ¿adivinen qué? Puedo crecer y dar mucho más».

Antes de entrenar, tenía aspiraciones de ser jugadora. Pero dos lesiones en rápida sucesión mientras jugaba para Reading pusieron fin abruptamente a esas esperanzas y, en cambio, buscó ser entrenadora.

«Estás desconsolado», dice Farley, y agrega: «No era el mismo acceso [to medical care] en ese entonces para el juego femenino, así que simplemente seguiste adelante. En ese entonces no sabía si podía ser como [Chelsea and England’s] Fran Kirby, por ejemplo, donde puedes tener esta carrera a largo plazo».

Sin embargo, el entrenamiento demostró que aún podía tener un «impacto positivo» en otros jugadores. «Creo que es mi vocación inspirar, a través de mi carrera, a través de mi viaje», dice Farley.

Ella acredita el entorno en West Ham como uno en el que puedes «ser tú mismo» y, de hecho, es un momento positivo para estar asociado con el club.

Además de presionar por un lugar entre los seis primeros de la Premier League al final de la temporada, el jueves, el primer equipo masculino se enfrenta al Lyon en los cuartos de final de la Europa League, sus primeros cuartos de final europeos en 41 años.

Y mientras West Ham aspira a alcanzar nuevas alturas en el campo, Farley, siempre ambiciosa, espera que su tiempo como entrenadora del club pueda seguir una trayectoria ascendente similar.

«Soy 100% el competidor, me encanta ganar en todo lo que hago», dice Farley. «Siempre querré intentar hacerlo lo mejor posible. Me gusta tener éxito».

Pero pase lo que pase en su carrera como entrenadora, su amor por el juego siempre perdurará.

«La belleza del fútbol, ​​para resumir todo, es que puedes ser cualquier persona de cualquier entorno familiar; puedes ser una persona rica […] podrías ser la persona que creció en el bloque de pisos», dice Farley.

«Sea lo que sea, el fútbol te une».