Skip to content
Zoológicos esconden aves a medida que la gripe aviar se propaga en América del Norte

OMAHA, Neb. (AP) — Los zoológicos de América del Norte están trasladando a sus aves al interior y lejos de las personas y la vida silvestre en un intento de protegerlas de la influenza aviar altamente contagiosa y potencialmente mortal.

Los pingüinos pueden ser las únicas aves que los visitantes de muchos zoológicos pueden ver en este momento, porque ya están encerrados y generalmente protegidos detrás de vidrios en sus exhibiciones, lo que dificulta que la gripe aviar los alcance.

Casi 23 millones de pollos y pavos ya han sido sacrificados en los Estados Unidos para limitar la propagación del virus, y los zoológicos están trabajando arduamente para evitar que cualquiera de sus aves corra la misma suerte. Sería especialmente molesto para los zoológicos tener que matar a cualquiera de las especies amenazadas o en peligro de extinción que tienen bajo su cuidado.

“Sería extremadamente devastador”, dijo Maria Franke, gerente de ciencias del bienestar en el Zoológico de Toronto, que tiene menos de dos docenas de pájaros cantores Loggerhead Shrike que está criando con la esperanza de reintroducirlos en la naturaleza. “Cuidamos increíblemente y el bienestar de nuestros animales es de suma importancia. Hay mucho personal que tiene conexiones cercanas con los animales que cuidan aquí en el zoológico”.

Los trabajadores del Zoológico de Toronto están agregando techos a algunas exhibiciones de aves al aire libre y verificando dos veces la malla que rodea los recintos para asegurarse de que mantendrá alejadas a las aves silvestres.

Las aves eliminan el virus a través de sus excrementos y secreciones nasales. Los expertos dicen que se puede propagar a través de equipos, ropa, botas y vehículos que transportan suministros contaminados. Las investigaciones han demostrado que las aves pequeñas que se meten en las exhibiciones o los edificios del zoológico también pueden propagar la gripe, y que los ratones pueden incluso rastrearla dentro.

Hasta el momento, no se han reportado brotes en los zoológicos, pero se han encontrado aves silvestres muertas que tenían gripe. Por ejemplo, un pato salvaje que murió en un área detrás de escena del zoológico Blank Park en Des Moines, Iowa, después de que los tornados dieron positivo el mes pasado, dijo el portavoz del zoológico Ryan Bickel.

La mayoría de las medidas que están tomando los zoológicos están diseñadas para evitar el contacto entre las aves silvestres y los animales del zoológico. En algunos lugares, los funcionarios exigen que los empleados se cambien a botas limpias y se pongan equipo de protección antes de ingresar a las áreas de aves.

Cuando se encuentran casos de gripe aviar en las aves de corral, los funcionarios ordenan que se sacrifique a toda la parvada porque el virus es muy contagioso. Sin embargo, el Departamento de Agricultura de EE. UU. ha indicado que los zoológicos podrían evitarlo aislando a las aves infectadas y posiblemente sacrificando a un pequeño número de ellas.

Sarah Woodhouse, directora de salud animal en el Zoológico y Acuario Henry Doorly de Omaha, dijo que es optimista después de hablar con los reguladores estatales y federales.

“Todos están de acuerdo en que ordenarnos despoblar una gran parte de nuestra colección sería absolutamente el último esfuerzo. Así que están realmente interesados ​​en trabajar con nosotros para ver qué podemos hacer para asegurarnos de que no vamos a propagar la enfermedad y al mismo tiempo poder cuidar a nuestras aves y no tener que sacrificarlas”, dijo Woodhouse.

Entre las precauciones que están tomando los zoológicos está mantener a las aves en grupos más pequeños para que, si se encuentra un caso, solo unos pocos se vean afectados. El USDA y los veterinarios estatales tomarían la decisión final sobre qué aves debían sacrificarse.

“La eutanasia es realmente la única forma de evitar que se propague”, dijo Luis Padilla, vicepresidente de colecciones de animales en el zoológico de Saint Louis. “Es por eso que tenemos implementadas tantas de estas medidas muy proactivas”.

El aviario nacional en Pittsburgh, el más grande del país, está proporcionando controles de salud individuales para cada una de sus aproximadamente 500 aves. Muchos ya viven en grandes recintos de vidrio o hábitats al aire libre donde no tienen exposición directa a la vida silvestre, dijo la Dra. Pilar Fish, directora principal de medicina veterinaria y avance zoológico del aviario.

El director ejecutivo del zoológico de Kansas City, Sean Putney, dijo que escuchó algunas quejas de los visitantes, pero la mayoría de la gente parece estar de acuerdo con no poder ver algunas aves. “Creo que nuestros invitados entienden que tenemos en mente lo que es mejor para los animales cuando tomamos estas decisiones, aunque no puedan verlos”, dijo Putney.

Los funcionarios enfatizan que la gripe aviar no pone en peligro la seguridad de la carne o los huevos ni representa un riesgo significativo para la salud humana. No se permiten aves infectadas en el suministro de alimentos, y cocinar adecuadamente las aves y los huevos mata las bacterias y los virus. No se han encontrado casos humanos en los EE. UU., según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los escritores de Associated Press David Pitt contribuyeron a este informe desde Des Moines, Iowa, Lindsay Whitehurst contribuyó desde Salt Lake City, Julie Watson contribuyó desde San Diego, Chris Grygiel contribuyó desde Seattle y Tom Tait contribuyó desde Las Vegas.



wj en